Novo marco reconhece as contribuições chinesas ao Parque Nacional de Yosemite dos EUA

Novas exposições dentro do Chinese Laundry Building, no vale de Yosemite, contam a história de trabalhadores chineses que ajudaram a construir as estradas Tioga e Wawona, infraestrutura crítica que tornou possível o turismo no parque.

Os principais doadores, Franklin e Sandra Yee de Sacramento, Califórnia, visitam as cerimônias de dedicação do prédio restaurado da lavanderia chinesa de 1917 em Wawona, no Parque Nacional de Yosemite. (AP)

Um edifício centenário originalmente usado como lavanderia por trabalhadores chineses no icônico Wawona Hotel de Yosemite foi restaurado e transformado em uma atração para os visitantes, reconhecendo as contribuições sino-americanas para o início da história do parque nacional.

As autoridades revelaram uma nova placa na sexta-feira marcando o prédio da lavanderia chinesa no vale de Yosemite, informou o Fresno Bee. Novas exposições internas contam a história de trabalhadores chineses que ajudaram a construir as estradas Tioga e Wawona, infraestrutura crítica que tornou possível o turismo no parque.

O prédio - mais tarde usado como depósito - faz parte de um conjunto de estruturas que formarão o novo Centro de História de Yosemite, que contará as histórias de imigrantes que fizeram do parque o que é hoje, disse o guarda florestal Adam Ramsey.

Ricky Leo, de Thousand Oaks, tira uma foto de fogões antigos no prédio restaurado da lavanderia chinesa de 1917 em Wawona em Wawona, no Parque Nacional de Yosemite, Califórnia. (AP)

Os chineses são uma grande parte das comunidades de Sierra Nevada há muito tempo, e já era hora de começarmos a compartilhar essa história aqui em Yosemite, disse Ramsey.

De acordo com a pesquisa realizada pelo Yosemite Park Ranger Yenyen Chan, em 1883 trabalhadores chineses ajudaram a construir a estrada Tioga de 90 quilômetros, a impressionante rota pela Sierra Nevada que chega a 10.000 pés (3.000 metros) de elevação, em apenas 130 dias. A estrada serve como uma das estradas principais do parque. Eles também eram empregados em Yosemite como cozinheiros, lavradores e jardineiros.

Muitos vieram pela primeira vez para a Califórnia durante a Corrida do Ouro, trazendo com eles habilidades aprendidas na China sobre construção, engenharia, agricultura, medicina e têxteis que tiveram um impacto significativo no sucesso inicial da América, disse Chan.

Ed Hung, de São Francisco, tira uma foto de um trabalhador chinês em uma exposição no prédio restaurado da lavanderia chinesa de 1917, após sua inauguração em Wawona, no Parque Nacional de Yosemite, Califórnia. (AP)

Ela disse que a história chinesa de Yosemite e suas contribuições foram apagadas da memória por causa da Lei de Exclusão Chinesa de 1882 aprovada pelo Congresso para impedir que mais chineses entrem neste país em busca de trabalho. A lei bloqueou a imigração chinesa por 60 anos neste país.

Membros da Sociedade Histórica Chinesa do Sul da Califórnia, que apoiaram a reforma do prédio, disseram que ficaram gratos ao ver Yosemite incluir os chineses na história de origem do parque.

Algo assim realmente ressoa em muitas pessoas da minha geração, disse Eugene Moy, um ex-presidente da sociedade. Estamos aqui desde 1870, então ser capaz de ver isso tem um significado profundo, porque muitos de nós, muitas vezes, somos relegados à margem. Nem sempre somos vistos como americanos de pleno direito quando a realidade é que as pessoas estão aqui há três, quatro, cinco gerações, há 150 anos.