Opinião: A Nova Rota da Seda da China está cheia de buracos

Existem rachaduras aparecendo na Nova Rota da Seda, também conhecida como Belt and Road Initiative.

notícias sobre a estrada da seda da china, notícias sobre a estrada da seda da chinaFerrovias de alta velocidade que fazem parte do projeto da Nova Rota da Seda da China (DW)

Escrito por Clifford Coonan

À medida que as duras realidades do crescente poder da China se afundam, o apelo do condado está diminuindo no Ocidente. Para mantê-lo sob controle, são necessários mais esforços coordenados e, em setembro, o tom da Alemanha pode ser decisivo.

Existem rachaduras aparecendo na Nova Rota da Seda, também conhecida como Belt and Road Initiative. Lançado em 2015 como o projeto de política externa de assinatura do presidente chinês Xi Jinping, ele recebeu uma recepção calorosa de países interessados ​​em se beneficiar da globalização chinesa.

Desde então, a atitude em relação à China se endureceu, especialmente em muitos países democráticos. Revelações sobre 1 milhão de uigures mantidos em campos de reeducação e relatos de trabalho forçado em Xinjiang, sérias questões sobre como a China lidou com o coronavírus e suas origens e o desmantelamento da democracia em Hong Kong em Pequim esfriaram o entusiasmo internacional pelo projeto de estimação de Xi.

Os países ocidentais foram encorajados por um restabelecimento das relações sob o presidente dos EUA, Joe Biden, após o caos e a divisão da era Donald Trump. O governo Biden está apontando para uma crescente agressão chinesa e procurando formar uma aliança com a Europa e seus outros aliados tradicionais.
Liderando a resistência está a Austrália, cujo primeiro-ministro, Scott Morrison, disse não achar que a Nova Rota da Seda era consistente com o interesse nacional da Austrália.

As relações entre Canberra e seu maior parceiro comercial despencaram desde que Morrison pediu que Pequim permitisse que investigadores independentes em Wuhan investigassem as origens do coronavírus. Apesar de um acordo de livre comércio e uma série de outros acordos de livre comércio, a China impôs sanções comerciais a produtos australianos como carvão, vinho e cevada.

Por outro lado, a Austrália está avaliando se vai forçar a firma chinesa Landbridge a vender um arrendamento do estrategicamente importante Porto de Darwin, que é usado pelos fuzileiros navais americanos, uma medida que pode aumentar ainda mais as tensões com Pequim.

Um tom semelhante está vindo da vizinha Nova Zelândia, onde a primeira-ministra Jacinda Ardern falou sobre como as questões sistêmicas com a China estão ficando mais difíceis de reconciliar.

Manter a China apaziguada

Líderes mundiais e CEOs estão acostumados à destreza verbal - ou simplesmente ao silêncio - ao lidar com a liderança autoritária do Partido Comunista em Pequim.

Equilibrar a necessidade de manter a China apaziguada por causa de seu poderio econômico, ao mesmo tempo em que se mantém fiel aos valores e princípios democráticos, tornou-se um desafio geopolítico fundamental. Mas, em vez de ceder constantemente às exigências chinesas, a União Europeia precisa de perceber a enorme força que possui em competitividade e inovação.

A China é o maior parceiro comercial da UE, com um volume total de US $ 686 bilhões (€ 570 bilhões) em 2020. Em dezembro, a chanceler alemã, Angela Merkel, levou a UE a assinar o Acordo Global de Investimento UE-China. Para Merkel, o CAI parece tão importante quanto o projeto do Silk Road é para Xi Jinping.

Foi provavelmente o ponto alto das relações UE-China. Nesse ínterim, novas revelações sobre Xinjiang e uma intensificação da repressão em Hong Kong fizeram com que as relações se deteriorassem.

Desde então, a UE impôs sanções coordenadas contra quatro funcionários chineses em campos de internamento para uigures. Pequim respondeu rapidamente, visando 10 indivíduos, incluindo o pesquisador alemão Adrian Zenz, que desempenhou um papel fundamental em chamar a atenção para os campos de Xinjiang.

Europa tomando medidas contra aquisições

Além de tudo isso, a pandemia COVID-19 devastou economias e deprimiu as avaliações de ações de empresas europeias, deixando as empresas vulneráveis ​​a ofertas de aquisição da China.

Gigantes da UE como França, Itália e, de fato, Alemanha foram finalmente estimulados a entrar em ação. Eles reforçaram seus poderes para bloquear aquisições de valiosos ativos europeus de fora do bloco.

Em 2019, a Itália causou consternação ao se tornar o primeiro país do G7 a apoiar entusiasticamente a Belt and Road Initiative. Desde então, o governo de Mario Draghi mudou de rumo, bloqueando as aquisições planejadas de empresas italianas pela China, mais recentemente a venda da unidade de caminhões e ônibus da Iveco, com sede em Turim, para a chinesa FAW.

Apesar dessa resistência, muitos especialistas pensam que os esforços precisam ser melhor coordenados. A UE, em especial, precisa ser mais estratégica em relação aos projetos chineses em seu próprio quintal.

A abordagem de Angela Merkel tem sido repetir os apelos familiares para o diálogo sobre direitos humanos. Há muito tempo se reconhece que a indústria alemã está operando em uma zona livre de valores, focada exclusivamente nos resultados financeiros e repetindo o mantra: mudança por meio do comércio.

Mas as empresas alemãs estão cientes das mudanças nas realidades políticas e econômicas na China. As esperanças de que a China se tornaria mais liberal e um melhor parceiro global não se concretizaram.

O que os verdes farão?

A maior mudança ainda pode estar por vir, assim que Merkel deixar o cargo. As pesquisas na Alemanha mostram que os verdes estão a caminho de um papel significativo no governo após a eleição de setembro. Sua candidata a chanceler, Annalena Baerbock, assumiu uma linha dura e acusou Merkel de adotar uma abordagem passiva em relação à China.

Os direitos humanos têm um papel a desempenhar nas relações europeias com a China. Ceder às pressões do Partido Comunista terá efeitos desastrosos a longo prazo nas empresas europeias. No entanto, como as empresas europeias podem competir com as chinesas se estão usando trabalho forçado em suas fábricas de algodão e construindo carros com enormes subsídios estatais, usando tecnologia transferida de líderes de marcas ocidentais?

As empresas europeias precisam se lembrar de como jogar de acordo com suas regras, que também são normas globais. Reformas lentas e falta de igualdade de condições representam uma séria ameaça à capacidade de fazer negócios na China. O país precisa se reformar e se tornar um ator global melhor se realmente quiser competir, por mais vasto e atraente que seja o mercado.