Fotos mostram a Coreia do Norte expandindo planta de enriquecimento de urânio

A avaliação foi feita depois que a Coreia do Norte aumentou recentemente as tensões com seus primeiros testes de mísseis em seis meses, em meio a negociações de desarmamento nuclear há muito adormecidas com os Estados Unidos.

Neste sábado, 18 de setembro de 2021, foto de satélite da Planet Labs Inc., uma usina de enriquecimento de urânio é vista no principal complexo nuclear de Yongbyon da Coréia do Norte. (AP)

Imagens de satélite recentes mostram que a Coreia do Norte está expandindo uma usina de enriquecimento de urânio em seu principal complexo nuclear de Yongbyon, um sinal de que pretende aumentar a produção de materiais para bombas, dizem os especialistas.

A avaliação foi feita depois que a Coreia do Norte aumentou recentemente as tensões com seus primeiros testes de mísseis em seis meses, em meio a negociações de desarmamento nuclear há muito adormecidas com os Estados Unidos.

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A expansão da planta de enriquecimento provavelmente indica que a Coreia do Norte planeja aumentar sua produção de urânio para armas no local de Yongbyon em até 25%, disse Jeffrey Lewis e dois outros especialistas do Instituto de Estudos Internacionais de Middlebury em Monterey em um relatório .

O relatório disse que as fotos tiradas pela empresa de imagens de satélite Maxar mostraram uma construção em uma área adjacente à planta de enriquecimento de urânio em Yongbyon.

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Ele disse que uma imagem de satélite feita em 1º de setembro mostrou a Coreia do Norte derrubando árvores e preparando o terreno para a construção, e que uma escavadeira de construção também estava visível. O relatório disse que uma segunda imagem tirada em 14 de setembro mostrou uma parede erguida para encerrar a área, trabalho em uma fundação e painéis removidos da lateral do prédio de enriquecimento para fornecer acesso à área recém-fechada.

Esta imagem de satélite de 14 de setembro de 2021 fornecida pela Maxar Technologies mostra uma planta de enriquecimento de urânio no complexo nuclear de Yongbyon, na Coréia do Norte. (AP)

A nova área é de aproximadamente 1.000 metros quadrados (10.760 pés quadrados), espaço suficiente para abrigar 1.000 centrífugas adicionais, o que aumentaria a capacidade da planta de produzir urânio altamente enriquecido em 25%, disse o relatório.

As armas nucleares podem ser construídas usando urânio altamente enriquecido ou plutônio, e a Coréia do Norte tem instalações para produzir ambos em Yongbyon. No mês passado, fotos de satélite de Yongbyon mostravam sinais de que a Coréia do Norte estava retomando a operação de outras instalações de produção de plutônio para armas.

Esta imagem de satélite de 14 de setembro de 2021 fornecida pela Maxar Technologies mostra uma planta de enriquecimento de urânio no complexo nuclear de Yongbyon, na Coréia do Norte. (AP)

A Coréia do Norte considera o complexo Yongbyon o coração de seu programa nuclear. Durante uma reunião de cúpula com o então presidente Donald Trump no início de 2019, o líder norte-coreano Kim Jong Un se ofereceu para desmontar todo o complexo se recebesse grandes sanções. Mas os americanos rejeitaram a proposta de Kim porque a viram como uma etapa limitada de desnuclearização.

Alguns especialistas norte-americanos e sul-coreanos especulam que a Coréia do Norte está administrando secretamente pelo menos uma planta adicional de enriquecimento de urânio. Em 2018, uma importante autoridade sul-coreana disse ao parlamento que se estima que a Coréia do Norte já tenha fabricado até 60 armas nucleares.

As estimativas de quantas armas nucleares a Coreia do Norte pode adicionar a cada ano variam, variando de seis a até 18 bombas.

Esta combinação de fotos fornecidas pelo governo norte-coreano na segunda-feira, 13 de setembro de 2021, mostra testes de mísseis de cruzeiro de longo alcance realizados de 11 a 12 de setembro de 2021 em um local não revelado na Coreia do Norte. (AP)

Na semana passada, a Coreia do Norte lançou mísseis balísticos e de cruzeiro em direção ao mar em testes vistos como um esforço para diversificar suas forças de mísseis e fortalecer sua capacidade de ataque à Coreia do Sul e ao Japão, onde um total de 80.000 soldados americanos estão baseados. Especialistas dizem que os dois tipos de mísseis podem ser armados com ogivas nucleares.

Kim ameaçou aumentar seu arsenal nuclear e adquirir armas mais sofisticadas, a menos que Washington abandone sua hostilidade contra seu país, uma aparente referência às sanções lideradas pelos EUA e seus treinamentos militares regulares com Seul. Mas Kim ainda mantém sua moratória autoimposta sobre o teste de mísseis de longo alcance que visam diretamente o continente dos EUA, sugerindo que ele deseja manter vivas as chances de uma futura diplomacia com Washington.