Papa Francisco se encontra com o líder xiita Ali Sistani no Iraque

Francis deve viajar para Najaf em 6 de março para se encontrar com al-Sistani, um dos principais líderes xiitas do mundo, e para sediar uma reunião inter-religiosa no mesmo dia na antiga cidade de Ur, local de nascimento do profeta Abraão.

Papa Francisco durante cerimônia inter-religiosa pela paz na Basílica de Santa Maria in Aracoeli, em Roma. (AP Photo / Gregorio Borgia)

O alto funcionário católico do Iraque disse na quinta-feira que um atentado suicida mortal em Bagdá não frustrou os planos do Papa Francisco de visitar, e ele confirmou que o pontífice se reunirá com o principal clérigo xiita do país, Ali al-Sistani, em um destaque significativo do primeiro -em qualquer viagem papal ao Iraque.

O patriarca caldeu, cardeal Louis Raphael Sako, forneceu os primeiros detalhes do itinerário de Francisco de 5 a 8 de março durante uma coletiva de imprensa virtual organizada pela conferência dos bispos franceses. O Vaticano confirmou a visita, mas ainda pode ser cancelada devido à pandemia do coronavírus.

A viagem tem como objetivo principal encorajar os cristãos sitiados do país, que enfrentaram décadas de discriminação por parte da maioria muçulmana antes de serem perseguidos implacavelmente por militantes do Estado Islâmico a partir de 2014.

Mas a primeira visita de um papa ao Iraque também tem um forte componente inter-religioso. Francisco está programado para viajar para Najaf em 6 de março para se encontrar com al-Sistani, um dos principais líderes xiitas do mundo, e para sediar um encontro inter-religioso no mesmo dia na antiga cidade de Ur, o local de nascimento do profeta Abraão, de acordo com Sako.

Francisco passou anos tentando melhorar as relações com os muçulmanos. Ele assinou um documento histórico sobre a fraternidade humana em 2019 com um proeminente líder sunita, o xeque Ahmed el-Tayeb, o grande imã de Al-Azhar, a sede do aprendizado sunita no Cairo.

O irmão Amir Jaje, um dominicano iraquiano que é especialista em relações xiitas, disse que espera que Sistani também assine o documento da fraternidade, que pede que cristãos e muçulmanos trabalhem juntos pela paz.

O encontro de Francisco com Sistani será enormemente simbólico para os iraquianos, especialmente seus cristãos, para quem o encontro marcará uma virada nas relações inter-religiosas, muitas vezes tensas.

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Comunidades cristãs que datam da época de Cristo foram atropeladas por militantes do EI e milhares de pessoas foram forçadas a fugir em busca de segurança e uma vida melhor. O Vaticano pediu às autoridades iraquianas e à comunidade internacional que forneçam segurança, condições econômicas e sociais para permitir o seu retorno, argumentando que os cristãos são uma parte pequena, mas crucial da sociedade iraquiana.

A mensagem implícita de coexistência da reunião ressoaria entre os membros da minoria cristã, que expressaram temores de mudanças demográficas após a libertação do Estado Islâmico. A maioria culpa os grupos de milícias por erguer postos de controle perto de seus vilarejos e casas, impedindo muitos de retornar.

Sistani é uma figura religiosa poderosa, cuja opinião domina as ruas predominantemente xiitas. Ele raramente intervém em assuntos políticos, mas sua fatwa de 2014 foi fundamental na criação de grupos de milícias xiitas que lutaram contra o Estado Islâmico ao lado das forças iraquianas. Em 2019, seu sermão levou à renúncia do primeiro-ministro Adil Abdul-Mahdi em meio à pressão de protestos antigovernamentais.

O Vaticano confirmou a intenção de Francisco de ir ao Iraque e fez todos os preparativos pré-viagem, incluindo o envio de equipes de frente ao Iraque para trabalhar na logística e segurança, e credenciamento da mídia para viajar no avião papal.

Um raro atentado suicida a bomba na semana passada, no entanto, gerou

. O ataque atingiu um movimentado centro comercial de Bagdá, matando 32 e ferindo mais de 100. Foi o ataque mais mortal ocorrido na capital em anos.

Sako descartou a importância do bombardeio sobre a situação geral de segurança no Iraque e disse: Não há risco para o papa.

No entanto, a pandemia do coronavírus pode forçar a suspensão da viagem a qualquer minuto.

O risco não é para ele, é para os outros, disse Jaje, observando que, embora o número de casos confirmados diários do Iraque seja muito menor do que nos países europeus, sua capacidade de teste também é menor. Francisco e a delegação do Vaticano terão sido vacinados no momento da viagem.