Uma injúria racial, um vídeo viral e um acerto de contas

Uma aluna branca do ensino médio se retirou da faculdade escolhida depois que um vídeo de três segundos causou um alvoroço online. O colega que o compartilhou publicamente não se arrepende.

racismo, o preço do racismo, racismo nos EUA, vida positiva, expresso indiano, notícias expresso indiano(Fonte: Getty / Thinkstock)

Jimmy Galligan estava na aula de história no ano letivo passado quando seu telefone tocou com uma mensagem. Assim que clicou nele, ele encontrou um vídeo de três segundos de um colega de classe branco olhando para a câmera e proferindo uma calúnia racial anti-negra.

A calúnia, disse ele, era regularmente lançada nas salas de aula e corredores ao longo de seus anos no distrito escolar do condado de Loudoun. Ele trouxe o assunto aos professores e administradores, mas, para sua raiva e frustração, suas reclamações não levaram a lugar nenhum.

Então, ele se agarrou ao vídeo, que foi enviado a ele por um amigo, e tomou a decisão que ricochetearia em Leesburg, Virgínia, uma cidade com o nome de um ancestral do general confederado Robert E. Lee e cujo sistema escolar havia lutado contra um ordem de dessegregação por mais de uma década após a decisão histórica da Suprema Corte.

Eu queria que ela entendesse a severidade dessa palavra, Galligan, 18, cuja mãe é negra e o pai branco, disse sobre o colega que proferiu a calúnia, Mimi Groves. Ele guardou o vídeo, decidindo postá-lo publicamente quando fosse a hora certa.

Groves havia enviado originalmente o vídeo, no qual ela olhava para a câmera e dizia, eu posso dirigir, seguido pela calúnia, para um amigo no Snapchat em 2016, quando ela era caloura e tinha acabado de obter sua licença de aluno. Posteriormente, circulou entre alguns alunos da Heritage High School, que ela e Galligan frequentaram, mas não causou grande rebuliço.

Galligan não tinha visto o vídeo antes de recebê-lo no ano letivo passado, quando ele e Groves estavam no último ano. Na época, ela era uma capitã de torcida do time do colégio que sonhava em frequentar a Universidade do Tennessee, em Knoxville, cujo time de torcida era o campeão nacional em título. Quando ela entrou para o time em maio, seus pais comemoraram com um bolo e balões laranja, a cor oficial da universidade.

No mês seguinte, enquanto os protestos varriam o país após a morte de George Floyd pela polícia, Groves, em uma postagem pública no Instagram, pediu que as pessoas protestassem, doassem, assinassem uma petição, manifestassem, façam algo em apoio ao movimento Black Lives Matter.

Você tem a audácia de postar isso, depois de dizer a palavra com N, respondeu alguém que Groves disse não conhecer.

Seu alarme com o comentário do estranho transformou-se em pânico quando amigos começaram a ligar, direcionando-a para a fonte de um furor crescente na mídia social. Galligan, que esperou até que Groves escolhesse uma faculdade, postou publicamente o vídeo naquela tarde. Em poucas horas, ele foi compartilhado com o Snapchat, TikTok e Twitter, onde ligações furiosas aumentaram para que a Universidade do Tennessee revogasse sua oferta de admissão.

Naquela noite de junho, cerca de uma semana após a morte de Floyd, adolescentes de todo o país começaram a usar a mídia social para chamar seus colegas por comportamento racista. Alguns alunos criaram páginas anônimas no Instagram dedicadas a responsabilizar os colegas de classe, inclusive no condado de Loudoun.

As consequências foram rápidas. Nos dois dias seguintes, Groves foi removido do time de torcida da universidade. Ela então se retirou da escola sob pressão dos funcionários de admissões, que lhe disseram que haviam recebido centenas de e-mails e telefonemas de ex-alunos indignados, alunos e do público.

Eles estão com raiva e querem ver um pouco de ação, disse um oficial de admissões a Groves e sua família, de acordo com uma gravação da ligação emocional revisada pelo The New York Times.

Groves estava entre os muitos calouros de todo o país cujas ofertas de admissão foram revogadas por pelo menos uma dúzia de universidades depois que surgiram vídeos nas redes sociais usando linguagem racista.

Em certo sentido, a vergonha pública de Groves ressalta o poder da mídia social de responsabilizar pessoas de todas as idades, com consequências às vezes incluindo assédio e cancelamento online e no mundo real. Mas a história por trás da reação também revela um retrato mais complexo de comportamento que por gerações não foi verificado nas escolas de um dos condados mais ricos do país, onde estudantes negros disseram que há muito eram submetidos ao ridículo. Vá colher algodão, alguns disseram que ouviram na aula de alunos brancos.

Era sempre muito desconfortável ser negro na sala de aula, disse Muna Barry, uma estudante negra que se formou com Groves e Galligan. Certa vez, durante o Mês da História Negra, ela lembrou, professores de ginástica em sua escola primária organizaram um jogo da Underground Railroad, onde os alunos eram instruídos a correr através de uma pista de obstáculos no escuro. Eles tinham que começar de novo se fizessem barulho.

O uso da calúnia por um aluno da Heritage High School não foi chocante, disseram muitos. A surpresa, em vez disso, era que Groves estava sendo punido por um comportamento há muito tolerado.

'Ambiente hostil

Leesburg, a sede do condado de Loudoun County, fica do outro lado do rio Potomac de Maryland, a cerca de uma hora de carro de Washington. Foi o local de uma batalha no início da Guerra Civil, e leilões de escravos foram realizados no terreno do tribunal, onde uma estátua de um soldado confederado permaneceu por mais de um século até ser removida em julho.

Os subúrbios do condado de Loudoun estão entre os mais ricos do país, e as escolas estão sempre classificadas entre as melhores do estado. No outono passado, de acordo com o Departamento de Educação da Virgínia, o corpo discente do Heritage High era cerca de metade de brancos, 20% de hispânicos, 14% de asiáticos americanos e 8% de negros, com outros 6% de pardos.

Em entrevistas, atuais e ex-alunos negros descreveram um ambiente repleto de insensibilidade racial, incluindo o uso casual de calúnias.

Um relatório encomendado no ano passado pelo distrito escolar documentou um padrão de líderes escolares ignorando o uso generalizado de calúnias raciais por alunos e professores, fomentando um sentimento crescente de desespero entre os alunos de cor, alguns dos quais enfrentaram medidas disciplinares desproporcionais em comparação com os alunos brancos.

É chocante o quanto os alunos relatam o uso da palavra N como a preocupação predominante, disse o relatório. Funcionários do sistema escolar também tinham um baixo nível de consciência racial e alfabetização racial, enquanto a falta de repercussões para linguagem ofensiva forçou os alunos a um ambiente de aprendizagem hostil, disse.

Na sequência da publicação do relatório, o distrito divulgou em agosto um plano de combate ao racismo sistêmico. A mudança foi seguida por um pedido formal de desculpas em setembro pela história de segregação do distrito.

Os funcionários da Heritage High School não responderam aos pedidos de entrevista.

Galligan se lembra de ter sido ridicularizado com uma calúnia racial por alunos e de ser ridicularizado por um colega branco depois que seu professor de inglês do último ano tocou uma gravação de áudio da novela Heart of Darkness de 1902 que continha a calúnia.

Durante aquele ano escolar, disse Galligan, o mesmo aluno fez comentários ameaçadores sobre os muçulmanos em um vídeo do Instagram. Galligan mostrou o clipe ao diretor da escola, que se recusou a agir, citando a liberdade de expressão e o fato de que o comportamento ofensivo ocorreu fora da escola. Eu me sentia tão desesperado, Galligan lembrou.

Backlash implacável

Groves disse que o vídeo começou como uma mensagem privada do Snapchat para um amigo. Na época, eu não entendia a gravidade da palavra ou a história e o contexto por trás dela porque eu era muito jovem, ela disse em uma entrevista recente, acrescentando que a calúnia estava em todas as músicas que ouvíamos, e eu ' Não estou usando isso como desculpa.

Groves, que acabou de fazer 19 anos, mora com seus pais e dois irmãos em River Creek, um condomínio fechado predominantemente branco e rico, construído ao redor de um campo de golfe. Recentemente, ela se sentou do lado de fora no deck com sua mãe, Marsha Groves, que descreveu como toda a família havia lutado com as consequências da vergonha pública.

Sinceramente, me enoja que essas palavras saiam da minha boca, disse Mimi Groves sobre seu vídeo. Como você pode convencer alguém que nunca o conheceu e a única coisa que eles viram de você é aquele clipe de três segundos?

Groves disse que calúnias raciais e discurso de ódio não eram tolerados por seus pais, que dirigem uma empresa de tecnologia e alertaram seus filhos para nunca postarem nada online que eles não dissessem pessoalmente ou que seus pais e professores leiam.

Depois que o vídeo se tornou viral, a reação foi rápida e implacável. Uma fotografia de Groves, legendada com uma calúnia racial, também começou a circular online, mas ela e seus pais dizem que outra pessoa a escreveu para manchar ainda mais sua reputação. Nas redes sociais, as pessoas marcaram a Universidade do Tennessee e sua equipe de torcida, exigindo que sua admissão fosse rescindida. Alguns a ameaçaram com violência física se ela fosse ao campus da universidade. No dia seguinte, a mídia local na Virgínia e no Tennessee publicou artigos sobre o tumulto.

Para a Universidade do Tennessee, a indignação com Groves seguiu-se a uma série de publicidade negativa sobre incidentes racistas em seu campus principal em Knoxville. No ano passado, as fotos do Snapchat de estudantes usando blackface e zombando do movimento Black Lives Matter se tornaram virais logo depois que uma estudante foi suspensa por sua irmandade por se referir a pessoas negras com uma calúnia em um vídeo online. Em 2018, suásticas e outras mensagens odiosas foram pintadas no campus, meses depois que os supremacistas brancos organizaram um evento durante o Mês da História Negra.

As universidades públicas são limitadas em sua capacidade de expulsar alunos por linguagem ofensiva. Eles têm mais margem de manobra com os alunos que chegam, que ainda não estão matriculados, embora muitas escolas estaduais tentem evitar a revogação oficial das ofertas de admissão por questões de fala.

Um dia depois de o vídeo se tornar viral, Groves tentou se defender em ligações tensas com a universidade. Mas o departamento de atletismo rapidamente removeu Groves da equipe de torcida. E então veio a ligação em que os funcionários de admissões começaram a tentar persuadi-la a se retirar, dizendo que temiam que ela não se sentisse confortável no campus.

A universidade se recusou a comentar sobre Groves além de uma declaração emitida no Twitter em junho, na qual as autoridades disseram que levavam a sério as reclamações sobre comportamento racista.

Os pais de Groves, que disseram que sua filha estava sendo alvo de uma multidão de mídia social por um erro que ela cometeu quando adolescente, pediram aos funcionários da universidade que avaliassem seu caráter conversando com seus treinadores de ensino médio e de torcida. Em vez disso, as autoridades de admissão deram a ela um ultimato: desistir ou a universidade rescindirá sua oferta de admissão.

Só precisávamos parar, então a retiramos, disse sua mãe, acrescentando que toda a experiência evaporou 12 anos de trabalho árduo de sua filha. Eles correram para o julgamento e, infelizmente, isso vai afetá-la pelo resto de sua vida.

Lições aprendidas

Nos meses desde que Galligan postou o vídeo, ele começou seu primeiro ano na Vanguard University, na Califórnia, e Groves se matriculou em aulas online em uma faculdade comunitária próxima. Embora eles tenham sido amigáveis ​​no início do ensino médio, eles não falaram sobre o vídeo ou as consequências.

Em casa, o quarto de Groves é enfeitado por uma coleção de troféus de torcida, medalhas e um conjunto de pompons vermelhos - lembretes do que poderia ter sido. Seu desespero deu lugar à resignação. Aprendi com que rapidez a mídia social pode pegar algo sobre o qual eles sabem muito pouco, distorcer a verdade e potencialmente arruinar a vida de alguém, disse ela.

Desde o acerto racial do verão, muitos adolescentes brancos, ao postar vídeos de dança nas redes sociais, não cantam mais junto com a calúnia no rap. Em vez disso, eles levam um dedo aos lábios franzidos. Coisas pequenas como essa realmente fazem a diferença, disse Galligan.