Reduzida a escombros, uma aldeia afegã luta para reconstruir

É impossível dizer quanta munição foi gasta na luta entre o Taleban e o governo afegão pela aldeia Arzo.

Aldeia afegã, Talibã, Talibã afegão, luta em uma aldeia afegã, notícias do mundo, expresso indianoAfegãos se reúnem do lado de fora dos portões do complexo do governador provincial em busca de alimentos e assistência econômica em Ghazni, Afeganistão, em 22 de setembro de 2021. (Victor J. Blue / The New York Times)

Escrito por Jim Huylebroek e Victor J. Blue

Quando Muhammad Akram Sharifi voltou para a aldeia da qual foi forçado a fugir há mais de um ano, ele ficou arrasado. A mesquita, a escola e as lojas do bazar estavam todas em ruínas. Sua casa também.

Meus filhos, meus netos - 22 pessoas moravam aqui, disse Sharifi na semana passada. E agora está tudo reduzido a escombros. Meus bolsos estão vazios. O que faremos?

É impossível dizer quanta munição foi gasta na luta entre o Taleban e o governo afegão pela aldeia Arzo. É apenas um assentamento empoeirado de cerca de 300 casas no cimo de uma colina ondulante. Mas também é um ponto de entrada estratégico na cidade de Ghazni, um prêmio na longa guerra no Afeganistão.

Buracos de bala e estruturas desabadas são visíveis em cada curva. A destruição está em toda parte, aparentemente congelada no tempo.

A maioria dos residentes de Arzo foi embora antes do início dos combates. Mas, de acordo com Hajji Shahadullah e outros moradores, 40 civis foram mortos e pelo menos 60 ficaram feridos no fogo cruzado e em explosões nos últimos 15 meses. Entre os mortos estavam dois de seus filhos.

Com a vitória do Taleban, o que acontecerá a seguir para o povo de Arzo é incerto. O dinheiro da ajuda internacional ao Afeganistão foi congelado, e a capacidade do novo governo de fornecer serviços públicos - quanto mais reconstruir vilas como Arzo, que foram praticamente destruídas no conflito - não foi comprovada. A comida está ficando mais difícil de encontrar, dizem os residentes.

Quando o Taleban avançou rapidamente pelo país durante o verão, muitos vilarejos e cidades foram entregues sem luta. Negociações locais foram fechadas, armas e munições levadas e soldados enviados para casa.

Mas outros lugares se tornaram pontos de conflito, entre eles Arzo, um vilarejo 6 milhas a sudoeste da cidade de Ghazni, a capital da província. E quando o fizeram, impasses prolongados cobraram um enorme tributo humano e material.

Com os combates agora praticamente silenciosos, as áreas do país que antes eram proibidas agora estão acessíveis. Uma visita a lugares como Arzo, que já foi lar de mais de 10.000 residentes, oferece um vislumbre de como as batalhas recém-concluídas foram travadas.

Uma base militar próxima foi invadida há alguns anos, lembrou Sharifi. Eles reconstruíram ao lado da minha casa. O Talibã lutou de minha casa e cavou túneis para outras casas para que pudessem se mover sem serem detectados.

A vila de Arzo fica em uma artéria principal que conecta as províncias de Ghazni e Paktika. Era uma tábua de salvação para as províncias do sudeste em apuros, e o governo afegão queria mantê-lo aberto a todo custo, explicou Fazel Karim, diretor da escola local para meninos.

Isso colocou a vila na mira do Talibã.

A escola de Karim pagou um preço particularmente alto nos dias anteriores à queda da cidade de Ghazni, em 12 de agosto, enquanto as forças do governo se intrometiam.

Eles construíram bases militares ao longo da rota, muitas delas em terras privadas, disse ele. Um posto avançado foi construído fora dos muros da escola.

Em uma visita recente, trabalhadores puderam ser vistos trabalhando para reconstruir uma dessas paredes.

Um dos homens disse que o Taleban havia tomado posição dentro das instalações, cavando um túnel que conduzia à base do exército na frente. Os insurgentes costumavam usar essa tática para atacar os muitos postos avançados das forças de segurança afegãs. No pátio, um depósito de poeira e pedras era visível onde uma entrada de túnel de 3 metros de largura costumava ser.

Karim disse que quando a situação de segurança em Arzo começou a piorar, a secretaria de educação decidiu transferir as aulas para um vilarejo mais próximo da cidade.

O Taleban entrou na escola e começou a luta a partir daqui, disse ele. Como resultado, toda a escola foi destruída. Uma bomba foi lançada do ar no início de agosto e atingiu uma de nossas salas de aula. O telhado de metal corrugado da escola agora está amassado, como uma ferida aberta.

Depois que o novo governo do Taleban anunciou que as escolas deveriam reabrir, as aulas voltaram para o complexo em ruínas e os alunos começaram a voltar. Fileiras de bicicletas agora se alinham nas paredes dos três prédios atarracados.

Nem todos os nossos 1.100 meninos já chegaram, porque algumas famílias ainda estão desabrigadas, disse Karim. Nem todo mundo voltou. A escola feminina também foi reaberta, mas apenas até a sexta série.

Em uma mesquita local, o cheiro de tinta fresca persistia. Lá dentro, os aldeões falaram dos desafios que enfrentaram.

Sharifi disse que os preços dos alimentos dobraram nas últimas semanas. Muitos itens não estão disponíveis nas aldeias e as pessoas tiveram que viajar para a cidade para tentar encontrá-los. A escassez de farinha tem sido a principal preocupação dos moradores. Com os preços subindo tão rapidamente, muitos lojistas pararam de comprar eles próprios.

Em Ghazni, do lado de fora do complexo do governador, mulheres vestidas de burca faziam fila para se registrar para receber ajuda do governo. Eles disseram que o Taleban havia anunciado que as mulheres não podiam sair sem um parente do sexo masculino, mas um passeio pela cidade revelou que muitos ignoravam essa diretriz.

Ghazni é um importante centro que conecta Cabul ao sul e ao oeste do país. Ela já serviu como a capital do Império Ghaznavid, que no século 11 se estendeu do atual Irã ao subcontinente indiano. Mais recentemente, as Forças Especiais dos EUA implantadas aqui depois que o Taleban lançou uma ofensiva surpresa na cidade em agosto de 2018. Foi uma das últimas vezes que os militares dos EUA enviaram tropas terrestres para impedir um ataque do Taleban.

Em uma delegacia de polícia ao pé da preciosa cidadela de Ghazni, um membro do Taleban que se identificou apenas como Omar estava em uma reunião de companheiros lutadores após a oração do meio-dia. Ele disse que esteve na batalha por Arzo.

Comecei a jihad contra os americanos há 16 anos; agora tenho 31 anos, disse ele, gabando-se enquanto folheava as fotos e vídeos dele posando em telhados com seu rifle de atirador russo.

Um vídeo mostrou meia dúzia de soldados afegãos mortos em uma estrada, seu veículo fumegando.

Nós os emboscamos perto de Arzo, disse Omar. Todos naquela vila me conhecem.

As estradas de cascalho de Arzo, ladeadas por casas de tijolos de barro onde tanta morte e destruição ocorreram nos meses anteriores, estão lentamente voltando à vida. Os moradores estão driblando de volta, muitos deles trabalhando para reconstruir o que foi perdido. Jovens e idosos estão escavando, içando baldes de ferro e empacotando camadas sobre camadas de argamassa.

Sharifi construiu sua casa em Arzo há 15 anos, disse ele. Na semana passada, ele olhou seus restos do topo de outra pilha de entulho.

Naquela época, disse ele, havia dinheiro; havia empregos. Agora não temos nada.