Sander Vanocur, último sobrevivente do duelo Kennedy-Nixon, morre aos 91

Durante seus 14 anos na NBC News, Vanocur se tornou um rosto familiar para os telespectadores americanos enquanto cobria ciclos eleitorais como correspondente da Casa Branca e repórter político nacional.

Esta foto de arquivo de 5 de setembro de 2006 mostra o jornalista Sander Vanocur apoiando funcionários do Santa Barbara News-Press que desejam se sindicalizar durante uma coletiva de imprensa em Santa Barbara, Califórnia. Vanocur, um repórter de rede que por décadas cobriu os maiores momentos da política, morreu na segunda-feira , 16 de setembro de 2019, em Santa Bárbara, Califórnia. Ele tinha 91 anos. (AP Photo / Reed Saxon, Arquivo)

Escrito por David Henry

Sander Vanocur, o jornalista da NBC que ajudou a trazer a política para a era da televisão durante os anos 1960 com suas entrevistas de líderes como John F. Kennedy e Martin Luther King Jr., morreu. Ele tinha 91 anos. Ele morreu na segunda-feira à noite em Santa Bárbara, Califórnia, de acordo com a Associated Press, citando seu filho Chris Vanocur.

Durante seus 14 anos na NBC News, Vanocur se tornou um rosto familiar para os telespectadores americanos enquanto cobria ciclos eleitorais como correspondente da Casa Branca e repórter político nacional. Último participante sobrevivente no primeiro debate presidencial dos Estados Unidos - entre Kennedy e Richard Nixon em 26 de setembro de 1960 - Vanocur fez parte da transição impulsionada pela tecnologia de presidentes da Segunda Guerra Mundial para uma geração de líderes cada vez mais definida pelo novo meio da televisão.

O debate, que foi assistido por cerca de 66 milhões de pessoas, contou com os dois candidatos, quatro painelistas e um moderador, Howard K. Smith. Em uma de suas perguntas, Vanocur pressionou Nixon a comentar sobre a observação recente do presidente Dwight Eisenhower de que, se ele tivesse uma semana, ele poderia pensar em uma ideia inspirada em Nixon que foi adotada durante o mandato de Eisenhower. Vanocur mais tarde acabou na Lista de Inimigos de Nixon, de pessoas consideradas hostis à sua administração, que durou de 1969 a 1974.

Kennedy Victory

Kennedy, o primeiro presidente católico dos EUA, derrotou Nixon em uma eleição que Vanocur descreveu como um referendo sobre o catolicismo. Kennedy - bronzeado, vestido com um terno escuro e com maquiagem - conquistou os telespectadores contra um oponente em um terno cinza monótono, com suor nos lábios e sem maquiagem.

Foi um grande ponto de viragem, não apenas para aquela eleição, mas acho que para todas as eleições posteriores, disse Vanocur. Os debates não foram retomados até 1976.

Vanocur desenvolveu uma amizade com a família Kennedy e conduziu uma entrevista com o senador Robert F. Kennedy poucas horas antes de seu assassinato em 1968 no Ambassador Hotel em Los Angeles, onde ele estava comemorando a vitória nas primárias da Califórnia. O jornalista da NBC esteve no ar durante a maior parte do dia seguinte, entrevistando testemunhas oculares do tiroteio, antes de embarcar no avião que transportava o corpo de Kennedy, acompanhado por Ethel Kennedy, a viúva do senador.

‘Lugar Austero’

Os entrevistados de Vanocur incluíram a primeira-dama Jacqueline Kennedy, que discutiu seus planos para animar a decoração da Casa Branca, descrita pelo correspondente da NBC como um lugar frio e austero. Em 1967, Martin Luther King também respondeu às perguntas de Vanocur e disse que o sonho ao qual ele se referiu três anos antes se transformou em um pesadelo quando o movimento pelos direitos civis se dividiu.

Nascido em 8 de janeiro de 1928, em Cleveland, Vanocur era filho de Louis Vinocur, um advogado. Sua mãe, a ex-Rose Millman, mudou seu sobrenome de Vinocur para Vanocur quando ele tinha 12 anos depois que seus pais se divorciaram, de acordo com uma entrevista de 1970 para o Evening Independent. Ele se mudou com sua mãe e irmã para Peoria, Illinois.

Depois de frequentar a Western Military Academy em Alton, Illinois, ele se formou em Ciências Políticas pela Northwestern University, onde fez parte da equipe de debate. Graduando-se em 1950, Vanocur foi para a London School of Economics e desenvolveu uma amizade com o colega de classe Daniel Pat Moynihan, que mais tarde serviu por quatro mandatos como senador dos EUA por Nova York.

Inteligência do Exército

Vanocur passou dois anos na Áustria e em Berlim como oficial de inteligência do Exército, ganhando o posto de primeiro-tenente, após a Segunda Guerra Mundial. Sua carreira começou como repórter do Manchester Guardian no Reino Unido e da British Broadcasting Corp., onde ficou fascinado com sua nova vocação.

Que outro emprego permite que você fique sentado bebendo cerveja e lendo jornais o dia todo enquanto é pago por isso? ele disse na entrevista do Evening Independent.

Em 1955, Vanocur juntou-se ao New York Times e enfrentou o crime no bairro Queens da cidade por US $ 7.000 por ano. Ele foi demitido depois de 18 meses porque disseram que minha escrita era muito coloquial, Vanocur disse em uma entrevista de 2006.

Em 1957, mudou-se para a NBC, onde também trabalhou como editor colaborador do Huntley-Brinkley Report e como apresentador do First Tuesday, um programa de revista mensal, antes de deixar a rede em 1971. Em seguida, ingressou no Public Broadcasting Service como um correspondente sênior e o Washington Post como colunista de televisão.

Carreira ABC

Vanocur mudou para a ABC News em 1977 e lá permaneceu até 1991, ocupando cargos como correspondente diplomático e âncora do Business World. Ele também foi correspondente sênior em Buenos Aires, cobrindo a Guerra das Ilhas Malvinas em 1982 entre o Reino Unido e a Argentina. Dois anos depois, ele moderou o debate sobre a vice-presidência entre George H.W. Bush e Geraldine Ferraro.

Vanocur, que citou Gerald Ford e Ronald Reagan como os únicos dois presidentes que ele cobriu que estavam em paz consigo mesmos, lamentou a influência destrutiva que a mídia desenvolveu durante seu tempo como jornalista.

A mídia sai de seu caminho para despejar sobre política, instituições políticas e políticos, disse ele. A democracia não deve agir suavemente.

Com sua primeira esposa, Edith Pick, uma estilista que morreu em 1975, ele teve dois filhos, Nicholas e Christopher. Vanocur mais tarde se casou com Virginia Backus Wood.