Um professor de ciências explica: Como o sono está relacionado à memória?

Albert Einstein dormiu por 10 horas, além de fazer sestas durante o dia. Mesmo ícones como Elon Musk e Jeff Bezos garantem de seis a sete horas de sono.

sono, memória, boa memória, paternidade, saúdeO que sabemos com certeza é que o sono adequado reabastece nossa capacidade de aprender, melhora a memória, retenção e evocação de informações, habilidades de resolução de problemas e estimula nossa criatividade. (Foto: Pixabay)

Por Rachna Arora

No mundo em que vivemos hoje, a falta de sono é considerada uma marca de trabalho árduo e um ingrediente essencial para alcançar o sucesso. Freqüentemente encontramos estudantes e profissionais que se orgulham das poucas horas de sono, ostentando isso como uma medalha de honra e implicando esta uma marcha em direção a realizações desordenadas. Como sociedade, desenvolvemos uma tolerância extremamente alta para a privação de sono, ignorando alegremente que este é um componente crítico de nosso bem-estar.

O sono incorpora nosso período de recuperação física e mental, levando a um dia de trabalho produtivo, enérgico e feliz. O caso em questão é uma pesquisa reveladora conduzida no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, EUA em 2019. Os alunos que sempre tiveram uma boa noite de sono e evitaram tirar uma noite inteira antes dos exames tiveram uma pontuação muito melhor do que aqueles que tiveram hábitos de sono.

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A formação e o aprendizado da memória são basicamente um processo de três etapas, com aquisição, consolidação, recuperação e aplicação de informações conforme necessário. Enquanto a obtenção, o uso e a recuperação da informação acontecem quando estamos acordados, o amálgama do conhecimento, o fortalecimento e a integração do novo entendimento com os dados preexistentes acontecem principalmente quando estamos dormindo.

Quando obtemos informações, principalmente a memória sensorial é formada com a ajuda de cinco órgãos dos sentidos. Esse aprendizado é processado pelo sistema nervoso e armazenado na memória de curto prazo. Assim como um smartphone ou laptop vem com uma capacidade de armazenamento limitada (RAM), o mesmo acontece com nossa memória de curto prazo. Portanto, reminiscências importantes e relevantes precisam ser continuamente transferidas para o local da memória de longo prazo. Por exemplo, lembramos o número do táxi enquanto esperamos por sua chegada, mas esquecemos logo em seguida, pois a informação permanece na memória de curto prazo, mas não esquecemos nosso número de celular, pois esta informação vital foi movida para a de longo prazo memória, que talvez tenha capacidade de armazenamento infinita.

Embora ainda seja uma área de pesquisa contínua, há algum consenso entre sono e memória. Cientistas e pesquisadores dizem que cada estágio do sono desempenha um papel na formação da memória.

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Embora o sono seja um período de descanso para o corpo, o cérebro permanece ocupado enquanto passamos pelos ciclos de sono que compreendem o sono REM ou movimento rápido dos olhos e o sono não-REM. Ao adormecermos, primeiro entramos no ciclo Não-REM, que compreende três estágios. Enquanto no estágio um caímos no sono, o estágio dois é caracterizado por sono profundo e o estágio três é caracterizado por sono muito profundo. Você já foi acordado de repente e se sentiu turvo e confuso por um tempo? Então você deve ter acordado do terceiro estágio do sono. Em seguida, vem o importante sono REM. Cada ciclo de sono dura cerca de 90-120 minutos, e o sono REM dura cerca de 10 minutos, essa duração vai até uma hora durante os ciclos de sono subsequentes.

Enquanto dormimos, as ondas cerebrais lentas nos estágios dois e três do sono não REM transferem as memórias do hipocampo, que é o local de armazenamento temporário para locais de armazenamento permanentes. As ondas cerebrais lentas também ajudam a consolidar a memória declarativa ou baseada em fatos, que pode ser autobiográfica e também ajuda a lembrar o que é denominado de conhecimento comum. Durante o sono REM, as conexões de neurônios que ajudam no pensamento crítico e criativo são fortalecidas. O sono REM também é importante para a consolidação da memória de procedimento, o que nos ajuda a realizar tarefas no piloto automático. Estágios mais leves do sono ajudam a cimentar o aprendizado motor, que envolve coordenação muscular, como escovar os dentes.

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Embora não haja dúvida de que o sono é indispensável para a memória e a aprendizagem, seu papel exato está aberto a debates e muitas teorias concorrentes foram propostas para explicar a relação. No entanto, o que sabemos com certeza é que o sono adequado reabastece nossa capacidade de aprender, melhora a memória, retenção e evocação de informações, habilidades de resolução de problemas e estimula nossa criatividade. A falta de sono torna a pessoa irritada, agindo como um convite potencial para doenças do estilo de vida, como diabetes, problemas cardíacos, ansiedade e depressão, com graves consequências adversas para a memória e o aprendizado.

Albert Einstein dormiu por 10 horas, além de fazer sestas durante o dia. Mesmo ícones como Elon Musk e Jeff Bezos garantem de seis a sete horas de sono. Então, quando temos uma boa noite de sono, estamos nos preparando para realizar nosso potencial. É fundamental promover hábitos de sono saudáveis. Assim como propagamos os efeitos nocivos do fumo e da comida lixo, é essencial tratar o sono como um problema de saúde física e mental e promover uma cultura do sono vigorosa. A tarefa é difícil na era do vício em gadgets, mas essencial se não quisermos adicionar à força de trabalho pessoas improdutivas, eternamente cansadas e exaustivas.

Não é de admirar que o sono, além da dieta e dos exercícios, constitua um triunvirato potencial para uma mente e um corpo saudáveis.

(O escritor é PGT- Physics at Shiv Nadar School, Noida.)

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