Cientistas descobrem restos fósseis de ‘Dracoraptor’, um dinossauro carnívoro de duas pernas

O fóssil de dinossauro é de um jovem de 2,1 metros de comprimento, com adultos atingindo talvez 3 metros de comprimento

dracoraptor, fóssil de dracoraptor, dinossauro, fóssil de dinossauro, T-rex, dinossauro carnívoro, tiranossauro rexUma ilustração em aquarela mostra a espécie de dinossauro recém-descoberta, Dracoraptor hanigani, cujos fósseis foram desenterrados no País de Gales, nesta imagem de folheto fornecida por Steven Vidovic em 20 de janeiro de 2016 (REUTERS / Steven Vidovic / Folheto)

Nos primeiros anos do Período Jurássico, quando o mundo estava se recuperando de uma das piores extinções em massa já registradas, um modesto dinossauro carnívoro do País de Gales ajudou a pavimentar o caminho para alguns dos predadores mais temíveis de todos os tempos.

Cientistas anunciaram na quarta-feira a descoberta de restos fósseis de um dinossauro de duas pernas chamado Dracoraptor, que viveu 200 milhões de anos atrás e foi o precursor de carnívoros colossais muito posteriores, como Tyrannosaurus rex, Allosaurus e Spinosaurus.

Dracoraptor significa ladrão de dragão. A bandeira galesa ostenta um dragão vermelho.

O fóssil é de um jovem de 2,1 metros de comprimento, com adultos atingindo talvez 3 metros, disse o paleontólogo Steven Vidovic, da Universidade de Portsmouth, na Grã-Bretanha.

No final do Período Triássico, não muito antes do aparecimento do Dracoraptor, cerca de metade das espécies da Terra foram extintas. Os cientistas não têm certeza sobre a causa desta calamidade primordial. As hipóteses incluem um impacto de asteróide como aquele que condenou os dinossauros há 66 milhões de anos, atividade vulcânica ou mudança climática.

Este evento de extinção em massa que marcou o início do Jurássico foi fundamental para permitir que os dinossauros se tornassem os animais terrestres dominantes.

Os maiores predadores terrestres no final do Triássico não eram dinossauros, mas rauisuchians, grandes répteis de quatro patas. Os rios fervilhavam de fitossauros, enormes répteis parecidos com crocodilos.

Ambos os grupos desapareceram na extinção em massa, abrindo caminho para os carnívoros de dinossauros que até então eram apenas moderados em tamanho para se tornarem os principais predadores terrestres.

Vidovic disse que os fósseis de Dracoraptor, descobertos em 2014 em uma praia perto da cidade galesa de Penarth, representam alguns dos mais completos restos de dinossauros dessa época, com 40% do esqueleto desenterrado.

Portanto, esse dinossauro começa a preencher algumas lacunas em nosso conhecimento sobre os dinossauros que sobreviveram à extinção no Triássico e deram origem a todos os dinossauros que conhecemos do Jurassic Park, dos livros e da TV, disse Vidovic.

Os dinossauros diversificaram e povoaram os nichos ecológicos do Jurássico Inferior.

Era um dos primeiros representantes do grupo dos terópodes que incluía gente como o T. rex e tinha a mesma forma geral daquela besta, embora muito menor.

Basicamente, ele encontrou uma fórmula vencedora para grandes carnívoros terrestres, disse Vidovic.

Enquanto os grandes terópodes posteriores caçavam presas grandes, os dentes pontiagudos e serrilhados do Dracoraptor, com menos de 1 cm de comprimento, mostraram que provavelmente comia pequenos lagartos e mamíferos.

A pesquisa aparece na revista PLOS ONE.