A herdeira de Seagram, Clare Bronfman, é sentenciada a 81 meses em NXIVM ‘sex cult’ sase

No decorrer dos 15 anos seguintes, Bronfman tornou-se parte da diretoria executiva do grupo, mesmo quando o NXIVM enfrentou crescentes críticas de que era um culto abusivo que coagia as mulheres à escravidão sexual.

Clare Bronfman, sentença de Clare Bronfman, prisão de Clare Bronfman, herdeira Seagram, Seagram, herdeiro Seagram, herdeiro Seagram Clare Bronfman, notícias do mundo, Indian ExpressARQUIVO - Clare Bronfman, uma herdeira da fortuna do licor Seagram, chega ao tribunal federal no Brooklyn, em 8 de abril de 2019. Na quarta-feira, 30 de setembro, um juiz federal condenou a Sra. Bronfman, 41, a seis anos e nove meses em prisão por seu papel em Nxivm. (Jefferson Siegel / The New York Times)

(Escrito por Nicole Hong)

Quando Clare Bronfman descobriu um grupo de autoajuda chamado NXIVM em 2003, ela lutava contra a ansiedade social, incapaz de aceitar sua identidade como filha de um bilionário famoso. NXIVM deu a ela um senso de propósito, ela escreveu em documentos judiciais.

No decorrer dos 15 anos seguintes, ela se tornou parte do conselho executivo do grupo, mesmo quando o NXIVM enfrentou crescentes críticas de que era um culto abusivo que coagia as mulheres à escravidão sexual. Aproveitando sua fortuna, Bronfman soltou um exército de advogados e investigadores para perseguir os críticos do NXIVM.

Na quarta-feira, um juiz federal condenou Bronfman, 41, a seis anos e nove meses de prisão por seu papel em habilitar o que os promotores disseram ser uma organização corrupta.

Estou preocupado com as evidências que sugerem que Bronfman repetidamente e consistentemente alavancou sua riqueza e status social como um meio de intimidar, controlar e punir os inimigos do NXIVM, disse o juiz Nicholas Garaufis do Tribunal Distrital dos EUA em Brooklyn.

Minutos depois de o juiz ler sua sentença, Bronfman, um herdeiro da fortuna de licor de Seagram, tocou sua garganta como se estivesse lutando para engolir. Momentos depois, os agentes federais a escoltaram para fora do tribunal sob custódia.

Ronald Sullivan, advogado de Bronfman, disse que apelará da sentença, chamando-a de abominação.

Bronfman foi o primeiro réu a ser condenado na investigação da NXIVM, que destruiu a fachada ensolarada de uma organização que pretendia ajudar as pessoas a alcançar seus objetivos pessoais por meio de workshops de sucesso executivo. Seu líder, Keith Raniere, foi condenado em junho de 2019 por extorsão, tráfico sexual, fraude e outros crimes.

A audiência de condenação durou mais de quatro horas. Nove vítimas do NXIVM falaram com emoção sobre como suas vidas foram destruídas por Bronfman, deixando para trás casamentos, carreiras e reputações arruinados.

Alguns deles disseram que Bronfman os processou implacavelmente, os levou à falência e até mesmo persuadiu promotores locais a iniciarem processos criminais contra eles

Às vezes, a audiência parecia uma intervenção. Várias mulheres olharam diretamente para Bronfman, sentado em silêncio à mesa da defesa, e imploraram que ela denunciasse Raniere. Bronfman disse ao juiz no mês passado que não poderia repudiar Raniere porque ainda acreditava nele.

Oro para que você tire as garras de Keith Raniere de você e descubra quem realmente é Clare Bronfman, disse uma das vítimas, Susan Dones, em meio a lágrimas.

Ele está matando você, ela disse.

Depois que as vítimas falaram, Garaufis olhou severamente para Bronfman por vários momentos. Um silêncio pesado caiu sobre a sala do tribunal.

A NXIVM (pronuncia-se NEX-ee-um), que tinha sede perto de Albany, Nova York, tornou-se conhecida como uma seita sexual depois que o depoimento no julgamento mostrou que Raniere havia preparado um grupo de mulheres para serem suas parceiras sexuais. Durante um ritual secreto, as mulheres foram marcadas com suas iniciais perto de sua pélvis enquanto diziam, Mestre, por favor, marque-me, seria uma honra.

Antes do julgamento de Raniere, Bronfman e quatro outros líderes de seu círculo íntimo se confessaram culpados, incluindo o principal recrutador do NXIVM e a ex-atriz de Smallville Allison Mack.

Bronfman, que não era membro do grupo secreto de mulheres, se confessou culpada de duas acusações relacionadas a roubo de identidade e fraude de imigração.

Mas ao dar a Bronfman uma sentença ainda mais longa do que a que os promotores haviam solicitado, Garaufis disse que Bronfman ignorou deliberadamente o lado mais feio do NXIVM.

Não sei quantos outros multimilionários estão por aí, prontos para devotar os recursos ilimitados à sua disposição para apoiar esquemas de pirâmide administrados por criminosos perigosos, disse Garaufis.

Os promotores disseram que Raniere não poderia ter cometido seus crimes sem Bronfman. Seu falecido pai, Edgar Bronfman, era um empresário bilionário que se tornou inimigo do NXIVM depois de chamá-lo de culto em um artigo de 2003 da Forbes.

Um ex-membro do NXIVM, Kristin Keeffe, disse ao tribunal que depois que ela teve um filho com Raniere, Bronfman a pressionou para dizer que o bebê foi adotado. Bronfman disse que seu pai, que ela acreditava estar liderando uma conspiração para destruir o NXIVM, faria mal ao bebê, a menos que Keeffe escondesse o fato de que o pai do bebê era Raniere.

Keeffe disse que mais tarde percebeu que era tudo um esquema para ajudar Raniere a evitar o pagamento de pensão alimentícia.

Bronfman se tornou um verdadeiro caixa eletrônico para Raniere. Os promotores estimam que Bronfman gastou pelo menos US $ 116 milhões em NXIVM. Ela financiou os processos judiciais da organização e garantiu as patentes das invenções de Raniere.

Na quarta-feira, Bronfman fez um breve discurso ao tribunal sem denunciar Raniere ou o NXIVM.

Estou imensamente grata e privilegiada porque em todo o mundo as pessoas estão orando por mim porque conhecem minha bondade, disse ela em uma voz quase inaudível. Não significa que não cometi erros.

Desde que Raniere co-fundou a NXIVM em 1998, cerca de 18.000 pessoas fizeram seus cursos, que custam milhares de dólares cada. Uma força motriz para o recrutamento foram as fileiras de atores de Hollywood, graduados da Ivy League e empresários que endossaram seus workshops.

No cerne do caso NXIVM estava uma questão intrigante: como tantas pessoas ricas e altamente educadas ficaram presas em um grupo que exigia que se curvassem, usassem faixas, chamassem seu líder de Vanguarda e o cumprimentassem com um beijo na boca?

Ex-membros do NXIVM disseram que o padrão de Bronfman de punir os dissidentes os fazia se sentirem incapazes de deixar ou denunciar o abuso às autoridades.

Bronfman até contratou uma empresa para pesquisar informações bancárias privadas de supostos inimigos do NXIVM, incluindo jornalistas, juízes que supervisionavam os litígios do NXIVM e o senador Chuck Schumer, de acordo com os promotores.

Ivy Nevares, uma vítima que falou por vídeo na quarta-feira, disse que Bronfman uma vez a recrutou para cuidar de uma mulher que sofreu um colapso psicótico durante um workshop do NXIVM. Bronfman e os líderes do NXIVM se recusaram a levar a mulher ao hospital, com medo de expor a organização, disse Nevares.

Barbara Bouchey, uma ex-namorada de Raniere que deixou o NXIVM, disse que mesmo nas últimas semanas, Bronfman ainda estava tentando manchar sua reputação por meio de processos judiciais.

Você não parou de me machucar, disse Bouchey, chorando e voltando-se para Bronfman. Você nunca vai parar?