O assassino em série pega 160 anos depois que a irmã e amigos da vítima ajudam a resolver o caso

Na época, a polícia considerou o homem, Khalil Wheeler-Weaver, então um segurança de 20 anos de Orange, New Jersey, apenas uma pessoa interessada no desaparecimento de Butler.

Antes de seu corpo ser encontrado, a polícia havia aberto uma investigação sobre o desaparecimento. (Representativo)

Escrito por Michael Levenson

Quando Sarah Butler não voltou para sua casa em Montclair, Nova Jersey, depois de pegar emprestada a minivan de sua mãe em novembro de 2016, sua família imediatamente reconheceu que ela poderia estar em apuros.

Usando as senhas de computador de Butler para fazer logon em suas contas de e-mail e mídia social, uma de suas irmãs e duas amigas encontraram um dos últimos homens com quem conversou online. Em seguida, marcaram um encontro com ele em um café Panera Bread em Montclair, com a polícia esperando no estacionamento.

Na época, a polícia considerou o homem, Khalil Wheeler-Weaver, então um segurança de 20 anos de Orange, New Jersey, apenas uma pessoa interessada no desaparecimento de Butler.

Mas a armadilha que a irmã e amigos de Butler armaram em 26 de novembro de 2016, ajudou os detetives a identificar Wheeler-Weaver como um suspeito e, eventualmente, um assassino em série, disseram as autoridades.

Na quarta-feira, quase cinco anos depois, Wheeler-Weaver, 25, foi condenado a 160 anos de prisão pelo assassinato de Butler, 20; Robin West, 19, de Union Township; e Joanne Brown, 33, de Newark; e por sequestro, agressão sexual e tentativa de assassinato de Tiffany Taylor. Todos os quatro foram atacados de agosto a novembro de 2016.

Adam Wells, do Escritório do Promotor do Condado de Essex, o promotor principal no caso, atribuiu à irmã e aos amigos de Butler a orquestração do primeiro encontro pessoal entre a polícia de Montclair e Wheeler-Weaver, dando aos detetives uma grande oportunidade na investigação.

Eles realmente foram além do que as pessoas costumam fazer, disse Wells em uma entrevista. É uma prova de seu amor por sua amiga e irmã.

Butler era estudante na New Jersey City University quando começou a conversar com Wheeler-Weaver no Tagged, um site de rede social, onde ele atendia pelo nome de LilYachtRock.

Depois que ela pegou emprestado a minivan de sua mãe para encontrá-lo em 22 de novembro de 2016, Wheeler-Weaver a estrangulou, disseram as autoridades. O corpo dela foi encontrado na Eagle Rock Reservation em West Orange em 1º de dezembro de 2016.

Antes de seu corpo ser encontrado, a polícia havia aberto uma investigação sobre o desaparecimento. Ao mesmo tempo, a irmã de Butler, Bassania Daley, e duas amigas, LaMia Brown e Samantha Rivera, começaram seu próprio trabalho de detetive.

Como Brown sabia as senhas de computador de Butler, eles conseguiram fazer logon em suas contas de mídia social e descobriram que Butler estava conversando com LilYachtRock no Tagged, disse Wells.

Rivera criou seu próprio perfil no Tagged. Dentro de uma hora, LilYachtRock entrou em contato com ela e começou a pressioná-la para conhecê-lo pessoalmente, disse Wells.

Rivera estava na delegacia de Montclair, na esperança de contar aos detetives que ela acabara de ser contatada pelo último homem que se comunicou com Butler, quando ele ligou para ela, disse Wells. Daley pegou seu telefone e gravou a conversa.

Rivera combinou de encontrá-lo em Panera e acenou para ele quando ele estacionou em um BMW, disse Wells.

Foi quando a polícia, que estava esperando no estacionamento, parou Wheeler-Weaver e o questionou sobre o desaparecimento de Butler.

Wheeler-Weaver não foi presa imediatamente porque o corpo de Butler ainda não havia sido encontrado, e ele foi considerado apenas uma pessoa de interesse, não um suspeito, disse Wells.

Mas a maneira como ele alcançou Rivera tão rapidamente aumentou as preocupações dos detetives sobre ele, e ele deu um álibi que mais tarde desvendou, disse Wells.

Conseguir esse contato inicial com Wheeler-Weaver foi uma grande oportunidade inicial, disse Wells. Isso nos deu mais motivos para suspeitar dele.

Wheeler-Weaver foi presa dias depois, depois que o corpo de Butler foi encontrado. Daley, Brown e Rivera não responderam às mensagens deixadas nos números listados sob seus nomes. O papel deles em desvendar o caso foi relatado anteriormente por NorthJersey.com.

Embora ele pudesse ser charmoso, Wheeler-Weaver torturou e estrangulou mulheres que eram pobres, sem-teto, doentes mentais ou que trabalhavam com sexo, disseram as autoridades.

A polícia descobriu que ele pesquisou online por anestesia e drogas para fazer alguém dormir, bem como por venenos caseiros, disseram as autoridades.

Os investigadores também encontraram um kit de limpeza de fluidos corporais, laços e fluido de isqueiro no porta-malas do carro onde ele havia agredido Taylor em novembro de 2016, disseram as autoridades.

Depois que Wheeler-Weaver assassinou West em 1º de setembro de 2016, ele ateou fogo ao corpo dela e incendiou uma casa abandonada onde a havia deixado, disseram as autoridades.

Seus restos mortais estavam tão carbonizados que ela teve que ser identificada com registros dentários.

Ele achava que todas as vítimas não seriam notadas, disse o juiz Mark Ali ao condenar Wheeler-Weaver no Tribunal Superior do condado de Essex na quarta-feira. Ele pensou que todas as vítimas eventualmente seriam esquecidas.

Wheeler-Weaver, lendo uma folha de papel, manteve sua inocência.

Tenho provas claras e convincentes de que fui incriminado, mentiram e fui incriminado pelo Ministério Público do Condado de Essex, disse ele.

Durante a audiência, Taylor rejeitou as alegações de Wheeler-Weaver. Taylor, que foi sequestrado e agredido por Wheeler-Weaver sete dias antes de Butler ser morto, apontou que ela havia conhecido Wheeler-Weaver em sua casa e o reconheceu quando ele a agrediu.

Durante o ataque, Wheeler-Weaver a algemou, colocou fita adesiva em volta de sua cabeça e começou a cobrir seu nariz e boca, disse Ali. Mas Taylor conseguiu escapar das algemas com uma das mãos e então escapar quando ela trancou a porta do quarto do hotel, deixando Wheeler-Weaver do lado de fora.

Taylor disse que desde o ataque, ela não faz o cabelo nem usa maquiagem e não tem nem quer amigos.

Eu não confio em ninguém, ela disse. Estou sempre paranóico. Mas estou feliz por ainda estar aqui e ser capaz de contar o que aconteceu para que ele possa ser preso por isso.