Em mudança, Israel silenciosamente permite a oração judaica no monte do templo

Desde que Israel capturou Jerusalém da Jordânia em 1967, manteve um frágil equilíbrio religioso no Monte do Templo, o local mais divisivo em Jerusalém.

Judeus ortodoxos e outros orando no Monte do Templo em Jerusalém na segunda-feira, 23 de agosto de 2021. (Amit Elkayam / The New York Times)

Escrito por: Patrick Kingsley e Adam Rasgon

O governo israelense há muito proíbe os judeus de orar no Monte do Templo, um local sagrado para judeus e muçulmanos, mas o rabino Yehudah Glick fez pouco esforço para esconder suas orações. Na verdade, ele os estava transmitindo ao vivo.

Oh senhor! Glick orou, enquanto filmava a si mesmo em seu telefone em uma manhã recente. Salve minha alma de lábios falsos e línguas enganosas!

Desde que Israel capturou a Cidade Velha de Jerusalém da Jordânia em 1967, manteve um frágil equilíbrio religioso no Monte do Templo, o local mais divisivo em Jerusalém: somente os muçulmanos podem adorar lá, enquanto os judeus podem orar no Muro Ocidental abaixo.

Mas recentemente o governo permitiu discretamente que um número cada vez maior de judeus orasse lá, uma mudança que poderia agravar a instabilidade em Jerusalém Oriental e potencialmente levar a um conflito religioso.

É um lugar sensível, disse Ehud Olmert, um ex-primeiro-ministro israelense. E locais sensíveis como este, que têm um enorme potencial de explosão, precisam ser tratados com cuidado.

Glick, um ex-legislador de direita nascido nos Estados Unidos, lidera esforços para mudar o status quo há décadas. Ele caracteriza seu esforço como uma questão de liberdade religiosa: Se os muçulmanos podem orar lá, por que não os judeus?

Deus é o senhor de toda a humanidade, disse ele. E ele quer que cada um de nós esteja aqui para adorar, cada um em seu próprio estilo.

Mas a proibição da oração judaica no platô de 37 acres que já abrigou dois antigos templos judeus foi parte de um compromisso de longa data para evitar conflitos em um local que tem sido um foco frequente entre israelenses e palestinos.

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Segundo o acordo, o governo jordaniano manteve a supervisão administrativa do Monte do Templo, conhecido pelos árabes como Santuário Nobre ou complexo de Al-Aqsa. A mesquita de Al-Aqsa e a cúpula dourada da rocha, um santuário que a tradição muçulmana considera ser o local onde o profeta Maomé ascendeu ao céu, estão situados em sua praça de calcário.

Israel tem autoridade geral de segurança e mantém uma pequena delegacia ali.

O governo permite oficialmente que não-muçulmanos visitem o local por várias horas todas as manhãs, com a condição de que não orem lá. Embora nenhuma lei israelense proíba explicitamente a oração judaica lá, visitantes judeus que tentam orar lá foram historicamente removidos ou repreendidos pela polícia.

A política começou a mudar durante o mandato de Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro de Israel que há mais tempo no cargo, que liderou coalizões de partidos religiosos e de direita. Glick disse que os policiais começaram a permitir que ele e seus aliados orassem no monte mais abertamente há cinco anos.

Sheikh Omar al-Kisswani, diretor da mesquita Al Aqsa, fora de seu escritório em Jerusalém na segunda-feira, 23 de agosto de 2021. (Amit Elkayam / The New York Times)

Os números aumentaram discretamente, mas para evitar uma reação negativa, a política não foi amplamente divulgada. Isso mudou no mês passado, depois que Netanyahu foi substituído por Naftali Bennett. De repente, os meios de comunicação israelenses publicaram imagens e filmagens de dezenas de judeus orando abertamente no monte, incluindo um legislador do partido de Bennett, forçando Bennett a abordar a questão publicamente.

Bennett inicialmente pareceu confirmar uma mudança formal na política, dizendo que todas as religiões teriam liberdade de culto no Monte do Templo, para o deleite de alguns membros de seu próprio partido de extrema direita.

Um dia depois, após críticas da Jordânia e de membros esquerdistas e árabes de sua coalizão de governo, ele voltou atrás, emitindo uma declaração de que o status quo ante permanecia em vigor. Seu escritório repetiu essa afirmação após uma recente investigação do The New York Times, fornecendo um comentário de seis palavras: Nenhuma mudança no status quo.

Mas, na realidade, dezenas de judeus agora oram abertamente todos os dias em uma parte isolada do flanco oriental do local, e suas escoltas policiais israelenses não tentam mais detê-los.

Em duas manhãs recentes, repórteres do Times testemunharam oficiais israelenses posicionados entre adoradores judeus e funcionários do Waqf, o órgão liderado pela Jordânia que administra o monte, evitando que o último interviesse.

O Monte do Templo em Jerusalém na segunda-feira, 23 de agosto de 2021. O Domo da Rocha folheado a ouro é um dos locais mais sagrados do Islã. (Amit Elkayam / The New York Times)

Para muitos palestinos, a mudança é provocativa e injusta. Eles acham que os muçulmanos já fizeram uma grande concessão no Muro das Lamentações, que agora é usado principalmente por adoradores judeus, apesar de também ser importante para os muçulmanos. Em 1967, Israel até arrasou um bairro árabe ao lado do muro para criar mais espaço para as orações judaicas.

Sheikh Omar al-Kiswani, o diretor da mesquita, disse que Al-Aqsa deveria ser reservada para a oração muçulmana, em reconhecimento de sua importância para os muçulmanos. Muitos palestinos consideram Al-Aqsa a personificação da identidade palestina, a força animadora por trás da aspiração por uma capital palestina em Jerusalém Oriental.

Foi chamado de Al-Aqsa desde que o Profeta Muhammad subiu ao céu lá, disse al-Kiswani.

A mudança de fato na política é apenas parte de um padrão mais amplo de afrontas contra a dignidade palestina nos territórios ocupados, disse ele.

Esta é a realidade prevalecente, não apenas na Mesquita de Aqsa, mas também em postos de controle e outros locais na Palestina, disse ele. Enfrentamos constante discriminação racista e violação de nossos direitos humanos.

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Para muitos judeus ortodoxos, a mudança também é problemática.

O monte já foi o local de dois templos judeus onde a tradição afirma que a presença de Deus foi revelada. Judeus subindo o monte correm o risco de pisar em um local sagrado demais para rastros humanos, eles argumentam, já que a localização exata dos templos é desconhecida. Por esta razão, muitos rabinos, incluindo as autoridades rabínicas seniores do estado israelense, proíbem a entrada de judeus.

Mas para alguns judeus, como Glick, há uma grande virtude em orar o mais perto possível da localização dos templos em ruínas.

Glick diz que não está ali para provocar. Mas quando ele cruzou o monte, guardado por seis policiais armados, funcionários da mesquita e transeuntes o filmaram. Os vídeos logo circularam no Twitter, legendados com comentários raivosos.

Os extremistas nunca costumavam entrar tão longe, disse Azzam Khatib, vice-presidente do conselho do Waqf. Agora eles estão ocupando toda a praça, com a proteção da polícia.