Cingapura expande viagens sem quarentena para oito países, Índia não está na lista

O país de 5,45 milhões de habitantes tem relatado infecções diárias recordes de COVID-19 de mais de 3.000 nos últimos dias.

As pessoas passam por uma cachoeira interna no Aeroporto Jewel Changi, em Cingapura. (Reuters)

Cingapura está abrindo suas fronteiras para mais países para viagens sem quarentena enquanto a cidade-estado busca reconstruir seu status como um centro de aviação internacional e se prepara para alcançar um novo padrão de vida com COVID-19.

A partir de 19 de outubro, pessoas totalmente vacinadas de oito países, incluindo Grã-Bretanha, França, Espanha e Estados Unidos, poderão entrar na ilha sem ficar em quarentena se passarem nos testes COVID-19, disse o governo no sábado.

O anúncio marca um passo importante na estratégia de Cingapura para retomar as ligações internacionais.

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A nação do sudeste asiático, um dos maiores centros de viagens e finanças do mundo, é o lar de sedes asiáticas de milhares de empresas globais cujos executivos há muito confiam na conectividade de Cingapura.

O país de 5,45 milhões de habitantes tem relatado infecções diárias recordes de COVID-19 de mais de 3.000 nos últimos dias, embora quase todos os casos sejam assintomáticos ou leves. Cerca de 83% da população está totalmente vacinada, uma das taxas mais altas do mundo.

Cingapura recentemente impôs restrições ao coronavírus para ganhar tempo para se preparar para conviver com a doença, mas a medida foi recebida com uma rara frustração enquanto o governo caminha sobre uma linha tênue entre reabrir e evitar que hospitais fiquem sobrecarregados.

O primeiro-ministro Lee Hsien Loong disse que Cingapura alcançará uma nova normalidade e pode diminuir as restrições quando os casos se estabilizarem, mesmo que permaneçam na casa das centenas.

Levaremos pelo menos três meses, e talvez até seis meses, para chegar lá, disse Lee em um discurso à nação, que manteve o vírus sob controle desde o ano passado com máscaras, rastreamento de contato e uma fronteira fechada .

Depois que essa onda se estabilizar, ainda podemos ver aumentos futuros, especialmente se novas variantes surgirem. Podemos ter que pisar no freio novamente se os casos voltarem a crescer muito rápido, para proteger nosso sistema de saúde e profissionais de saúde, Lee disse.

O governo vai endurecer as regras para aqueles que não foram vacinados a partir de quarta-feira, impedindo-os de entrar nos shoppings e comer nos onipresentes centros de vendedores ambulantes do país. Ele revisará alguns meios-fios COVID-19 em uma ou duas semanas.

O programa de viagens de Cingapura para pessoas totalmente vacinadas começou em setembro com a Alemanha e Brunei, e incluirá a Coreia do Sul a partir do próximo mês.

Até 3.000 viajantes poderão entrar diariamente através das rotas de viagem vacinadas, muito longe do recorde de 19,1 milhões de viajantes para a cidade-estado em 2019. As fronteiras permanecem praticamente fechadas para os principais países asiáticos.

Cingapura está discutindo viagens bidirecionais sem quarentena com vários outros países, disse o governo. Esperamos que esta maior flexibilização das medidas e expansão da reabertura da fronteira de Cingapura estimule outros mercados a navegar de forma semelhante para reiniciar as viagens aéreas, disse Philip Goh, vice-presidente da Ásia-Pacífico da Associação Internacional de Transporte Aéreo.

A Singapore Airlines disse em um comunicado que vai expandir suas redes de faixas de passageiros vacinadas para 14 cidades.

A principal operadora, que depende exclusivamente de viagens internacionais, perdeu um recorde de S $ 4,27 bilhões (US $ 3,15 bilhões) no ano até março, seu segundo ano no vermelho.

O aeroporto de Changi, em Cingapura, estava entre os mais movimentados do mundo em 2019, com mais de 68 milhões de passageiros, antes da queda das viagens no ano passado devido à pandemia.

Como a economia de Cingapura é extremamente dependente da demanda externa por nossos bens e serviços, em termos simples, qualquer movimento que ajude a aumentar o número de voos operados pelo Aeroporto de Changi aumentará nosso PIB, disse Song Seng Wun, economista da CIMB Private Bancário.

O país teve alguns soluços em sua transição para um COVID-19 endêmico, pois a população estava concentrada em evitá-lo por quase dois anos. Seu líder disse que a alta cobertura vacinal significa que as pessoas estarão mais protegidas do vírus, que provavelmente infectará quase todas as pessoas.

Vamos realizar nossas atividades diárias da maneira mais normal possível, tomando os cuidados necessários, disse Lee. Devemos respeitar COVID-19, mas não devemos ficar paralisados ​​de medo.