Tanque de bandeira sul-coreana apreendido pelo Irã, Seul exige liberação

O navio tinha 20 tripulantes, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da Coréia do Sul. Os tripulantes detidos incluíam cidadãos da Coréia do Sul, Indonésia, Vietnã e Mianmar.

Um navio-tanque de bandeira sul-coreana apreendido é escoltado por barcos da Guarda Revolucionária Iraniana no Golfo Pérsico. (Agência de Notícias Tasnim via AP)

O Corpo de Guardas Revolucionários do Irã apreendeu um navio-tanque de bandeira sul-coreana nas águas do Golfo e prendeu sua tripulação, disse a mídia iraniana na segunda-feira, em meio a tensões entre Teerã e Seul sobre fundos iranianos congelados em bancos sul-coreanos devido às sanções dos EUA.

Seul confirmou a apreensão de um navio-tanque de produtos químicos sul-coreano pelas autoridades iranianas nas águas ao largo de Omã e exigiu sua libertação imediata. Vários meios de comunicação iranianos, incluindo a TV estatal, disseram que a Marinha dos Guardas capturou o navio por poluir o Golfo com produtos químicos.

De acordo com relatos iniciais de autoridades locais, é uma questão puramente técnica e o navio foi levado à costa por poluir o mar, disse a televisão estatal, segundo o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores iraniano, Saeed Khatibzadeh.

A agência de notícias semioficial Tasnim publicou fotos mostrando as lanchas dos Guardas escoltando o navio-tanque HANKUK CHEMI, que, segundo ela, transportava 7.200 toneladas de etanol. O documento disse que os membros da tripulação detidos do navio incluíam cidadãos da Coréia do Sul, Indonésia, Vietnã e Mianmar. A TV estatal iraniana disse que o navio-tanque estava detido na cidade portuária iraniana de Bandar Abbas. O navio tinha 20 tripulantes, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da Coréia do Sul.

O Departamento de Estado dos EUA pediu ao Irã que liberasse o petroleiro imediatamente. O regime continua a ameaçar os direitos e liberdades de navegação no Golfo Pérsico como parte de uma clara tentativa de extorquir a comunidade internacional para aliviar a pressão das sanções, disse um representante do Departamento de Estado.

A Quinta Frota da Marinha dos EUA, baseada no Bahrain, está ciente do incidente e está monitorando a situação, disse a porta-voz Rebecca Rebarich em resposta a uma consulta da Reuters.

O incidente ocorre antes de uma visita esperada do vice-ministro das Relações Exteriores da Coreia do Sul a Teerã. Khatibzadeh disse que a visita acontecerá nos próximos dias, durante os quais as autoridades discutirão a exigência do Irã de que a Coreia do Sul libere US $ 7 bilhões em fundos congelados em bancos sul-coreanos por causa das sanções dos EUA.

Acordo nuclear

Os Estados Unidos impuseram sanções ao Irã em 2018 depois que Washington se retirou do acordo nuclear de Teerã com seis grandes potências. Sob esse acordo, o Irã concordou em restringir seu trabalho nuclear em troca do levantamento das sanções.

O Irã retaliou contornando as restrições do acordo passo a passo. Em uma medida que pode complicar os esforços do presidente eleito dos EUA, Joe Biden, para voltar ao acordo, Teerã disse na segunda-feira que retomou o enriquecimento de 20% de urânio em sua instalação nuclear subterrânea de Fordow.

A empresa britânica Ambrey disse que o navio de bandeira sul-coreana, de propriedade da DM Shipping Co, havia partido do Petroleum Chemical Quay em Jubail, na Arábia Saudita, antes do incidente.

Outra empresa de segurança marítima, a Dryad Global, disse em seu site que o navio químico provavelmente foi detido pelas forças iranianas no Estreito de Ormuz enquanto seguia para Fujairah, nos Emirados Árabes Unidos.

No início de 2019, o Irã aumentou as tensões na hidrovia de petróleo mais movimentada do mundo ao apreender o navio-tanque de bandeira britânica Stena Impero, duas semanas depois que um navio de guerra britânico interceptou um navio-tanque iraniano na costa de Gibraltar.