Preso no paraíso: turistas indianos com a exposição Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas

Há uma lista crescente de cidadãos indianos aproveitando as vantagens das Maldivas, que abriram suas fronteiras em julho de 2020 para turistas que buscam viagens de lazer, apenas para serem pegos sem saber dos rígidos regulamentos de saúde da nação insular.

Há uma lista crescente de cidadãos indianos aproveitando as vantagens das Maldivas, que abriram suas fronteiras em julho de 2020 para turistas que buscam viagens de lazer, apenas para serem pegos sem saber dos rígidos regulamentos de saúde da nação insular. (Foto: Dusit Thani Maldives / página do Facebook)

Dimple Vaishav foi reservado para uma lua de mel no paraíso. Mas suas férias nas Maldivas rapidamente se transformaram em uma provação quando o marido de Vaishav testou positivo para coronavírus logo depois que pousaram na ilha em fevereiro deste ano.

Em uma série de tweets marcando várias alças do governo indiano, Vaishav disse que os dois haviam sido colocados em quarentena no resort e estavam sendo cobrados por dois quartos que não podiam mais pagar. Em outro tweet, ela pediu quarentena na Índia, pois a conta do hotel era de cerca de Rs. 5 lakh pelos 14 dias.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas MaldivasVaishnav excluiu seus tweets e parou de responder aos pedidos da imprensa. Crédito da foto: screenshots

Pouco depois de tweetar, Vaishnav se viu recebendo uma onda de críticas de usuários de mídia social que questionavam a decisão do casal de viajar a lazer em meio à pandemia global Covid-19 e, em seguida, sua exigência de que as agências governamentais indianas para ajudar financeiramente o casal, bem como facilitar seu retorno à Índia. Vaishnav excluiu seus tweets e parou de responder aos pedidos da imprensa.

Vaishnav e seu marido estão entre a lista crescente de cidadãos indianos que aproveitam as vantagens do fato de as Maldivas terem aberto suas fronteiras em julho de 2020 para turistas que buscam viagens de lazer, apenas para serem pegos sem saber dos rígidos regulamentos de saúde do país insular.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas MaldivasHá uma lista crescente de cidadãos indianos aproveitando as vantagens das Maldivas, que abriram suas fronteiras em julho de 2020 para turistas que buscam viagens de lazer, apenas para serem pegos sem saber dos rígidos regulamentos de saúde da nação insular.
(Foto: Dusit Thani Maldives / página do Facebook)

Apurv Garg, 46, planejou férias em família nas Maldivas porque era o único destino internacional acessível. No dia 27 de janeiro, fomos passar quatro noites nas Maldivas, com reserva no Dusit Thani. Já era caro, mas não estávamos de férias há muito tempo. Sendo viajantes experientes, a família de quatro pessoas de Garg, incluindo seus filhos de 18 e 19 anos, garantiu que toda a papelada e os resultados dos testes estivessem em ordem antes da viagem.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: Dusit Thani Maldives / página do Facebook)

Pegamos um hidroavião para o nosso resort (de Malé). Depois de dois dias, o gerente geral do resort veio ao nosso quarto dizendo que um casal indiano em nosso voo da Índia tinha testado positivo para Covid-19, disse Garg. As férias em família que haviam acabado de começar chegaram a uma parada brusca.

Meu primeiro pensamento foi que era uma fraude porque todos nós tínhamos sido testados antes da viagem. Mas o gerente geral disse que o departamento de saúde nos alcançou por meio de rastreamento de contatos.

Um teste de RT-PCR foi realizado na família imediatamente após, e todos eles foram colocados em quarentena por 14 dias dentro de suas vilas no oceano. O que deveria ser férias em família de quatro dias, agora se estenderia por duas semanas em vilas com água nos quatro lados.

Os resultados da família foram negativos, mas eles não tinham permissão para sair do resort, muito menos do país. O hotel informou que o Ministério da Saúde teve que emitir uma carta para que pudéssemos voar para fora do país. Apenas 30 minutos antes do horário programado para nosso hidroavião nos levar para Malé, o hotel disse que a carta do ministério não tinha chegado e eles não podiam nos deixar ir.

Garg foi informado de que, se o resort violasse as regras do ministério da saúde, o governo poderia lacrá-lo. Em seguida, eles nos colocaram em quarentena por 10 dias às nossas custas, disse Garg. A família estendeu a mão para as pessoas na Índia e o Alto Comissariado do país nas Maldivas, mas não houve muita ajuda disponível.

O Alto Comissariado indiano disse 'Eu sei por que você está me ligando', direcionou-me para dois números da linha de apoio e desligou, disse Garg, indicando que o Alto Comissariado estava lidando com um grande volume de chamadas de outros passageiros que estavam no mesmo vôo da Índia.

Mas há pouco que ele possa fazer nesses casos, disse Rohit Rathish, Vice-Alto Comissário e Encarregado D'Affaires, Alto Comissariado da Índia nas Maldivas indianexpress.com . Uma vez que a COVID-19 é uma doença altamente contagiosa e potencialmente mortal, as Maldivas têm regulamentos e diretrizes rígidas sobre o gerenciamento de resorts e pousadas no país. Como você pode ver pelos regulamentos, os turistas com teste positivo e seus contatos primários são obrigados a se autocarem em quarentena no resort ou pousada por um número estipulado de dias para evitar a propagação da doença, disse Rathish.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: Dusit Thani Maldives / página do Facebook)

Os protocolos do Alto Comissariado indiano incluem o estabelecimento de contato com os turistas afetados e a garantia de que suas necessidades básicas sejam atendidas. Os turistas com quem o indianexpress.com falou indicaram que, para eles, se tratava essencialmente de uma preocupação com os elevados custos de ficar 14 dias em quarentena em alguns dos hotéis mais caros do mundo.

O governo das Maldivas diz que esses turistas têm a opção de transferência para um centro de quarentena operado pelo governo, que é relativamente mais acessível. Mas parece que os turistas, principalmente aqueles em férias de luxo, não estão dispostos a optar por isso. Há uma quarentena e uma instalação de isolamento disponíveis para os turistas que oferecem uma taxa mínima, mas frequentemente descobrimos que os hóspedes preferem ficar nas instalações reservadas, disse Mabrook Azeez, porta-voz do Gabinete do Presidente das Maldivas.

Um casal de meia-idade de Calcutá havia chegado ao W Maldives, um resort cinco estrelas da rede Marriott, no início deste ano, mas, após os resultados dos testes, foi enviado para a quarentena do governo em Malé, a capital. O casal não estava disponível para entrevistas sobre suas experiências, mas uma fonte disse ao indianexpress.com que eles enfrentaram alguns desafios nesta instalação de quarentena, especialmente no que diz respeito a necessidades dietéticas especiais.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: W Maldives / página do Facebook)

Um grupo de seis turistas de Calcutá, pedindo anonimato, disse ao indianexpress.com que passou por um período angustiante nas Maldivas em janeiro, depois que um membro de seu grupo foi detectado como positivo para Covid-19 logo após o pouso e os cinco restantes não foram autorizados a voar de volta à Índia. De acordo com os regulamentos de saúde das Maldivas, todos os seis foram colocados em quarentena.

Se um viajante foi solicitado a colocar em quarentena, é porque ele foi identificado como um contato por meio de rastreamento, ou o teste foi positivo. Nosso procedimento é que eles fiquem em quarentena pelo período de mandato. Maldivas segue as recomendações da OMS no rastreamento de contato, como colocar indivíduos em quarentena sentados duas fileiras à frente e duas fileiras atrás do indivíduo que teve teste positivo. A conclusão do período de quarentena é uma medida de saúde pública para conter qualquer possível disseminação adicional, explicou Azeez.

Depois que os Gargs perceberam que ficariam presos em seu resort por um longo período de tempo, a família conseguiu negociar descontos e subsídios que reduziriam o custo total do período de quarentena. Mas até a comida é cara, custando até US $ 200 por pessoa, por dia. O teste RT-PCR custa US $ 210 por pessoa. Para minha família de quatro pessoas, pagamos US $ 840 pelos testes, disse Garg. Em uma entrevista ao indianexpress.com, Azeez confirmou que o governo das Maldivas não arca com os custos de teste, quarentena ou isolamento de turistas.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: W Maldives / página do Facebook)

Isolados em suas vilas no mar, os Gargs podiam pedalar ou caminhar por até 50 metros na ponte que conecta essas vilas ao mar com o edifício principal do hotel. Logo, a família começou a receber mensagens insinuando que eles tinham a sorte de estar presos no paraíso. As pessoas disseram 'se divertir'; ‘É uma oportunidade única na vida’. Mas não é assim que parece, explicou Garg. Foi horrível.

Mesmo assim, Garg acredita que sua família estava entre as que tiveram mais sorte porque o hotel foi cooperativo e disposto a ajudar. Eu conheço pessoas que tiveram que pagar as contas de seus quartos todos os dias durante a quarentena, com uma retenção de cartão de crédito para o dia seguinte. Pelo menos não passamos por isso, disse ele.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: Four Season Maldives / página do Facebook)

Um viajante que falou com o indianexpress.com sob condição de anonimato disse que um feriado que normalmente teria custado cerca de Rs. 8.00.000 por quatro a cinco dias em um resort de luxo nas Maldivas, acabou custando Rs. 30.000.000 devido às despesas adicionais que ele incorreu com os testes da Covid-19, quarentena, estadias prolongadas, reprogramação de passagens aéreas, etc.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: Four Season Maldives / página do Facebook)

Desde janeiro de 2021, quatro dos nossos hóspedes foram suspeitos e colocados em quarentena. Eles estavam no mesmo voo da Índia para as Maldivas com um passageiro identificado como Covid-19 positivo. Os passageiros com teste positivo ficaram em outros resorts. No entanto, como um procedimento exigido pela autoridade local, os passageiros de contato próximo no mesmo voo precisam ser monitorados e colocados em quarentena no resort. Os testes foram negativos antes e depois da quarentena, disse Iryna Okopova, porta-voz do Dusit Thani Maldives.

Atualmente, o hotel não tem turistas em quarentena. Logo depois que a nação-ilha abriu suas fronteiras, o hotel teve um caso suspeito de Covid-19 em outubro de 2020. Nesse caso, o turista foi enviado para uma instalação de quarentena no hotel por 14 dias e liberado após um teste negativo.

O número crescente de tais casos pode ser uma razão pela qual o governo das Maldivas emitiu uma circular para instalações turísticas no país em 5 de março, orientando-os a garantir que os turistas estejam cientes das diretrizes de saúde, especialmente isolamento, quarentena e diretrizes de teste (ou seja, período de quarentena , custos estimados incorridos, condições para reteste, etc.). Nesta circular, o Ministério do Turismo do país acrescentou que as instalações turísticas foram solicitadas a garantir e garantir o mecanismo de pagamento para o período de isolamento / quarentena através de acordos mútuos (entre o hóspede e as instalações turísticas), se tal caso surgir.

Em 20 de março, de acordo com dados fornecidos ao indianexpress.com pelo governo das Maldivas, 145 estrangeiros estão atualmente em quarentena para Covid-19 no país, com 86 estrangeiros em instalações de isolamento do governo. 59 encontram-se em quarentena em pensões convertidas para fins de isolamento em Malé. De acordo com Azeez, todos os turistas estrangeiros são obrigados a pagar por sua estadia em quarentena no país, com custos que chegam a US $ 70, incluindo impostos, por quarto, por dia, para uma única pessoa em quarentena governamental. Os ocupantes adicionais em quartos nas instalações de quarentena do governo são cobrados a $ 30, incluindo impostos, para um adulto e $ 15 para uma criança.

Protocolos rigorosos foram implementados para garantir a segurança dos hóspedes e residentes nas Maldivas. Pedimos a todos os turistas que se certifiquem de que estão em dia com os requisitos das Maldivas, bem como com os países para os quais planejam viajar / retornar após sua partida das Maldivas. Exemplo: se eles precisam apresentar um teste de PCR negativo para a continuação da viagem, disse Azeez.

Desde que o país abriu suas fronteiras internacionais no ano passado, os indianos continuaram sendo uma importante fonte de receita turística para as Maldivas. Um total de 62.960 turistas indianos visitaram as Maldivas em 2020, representando uma participação de mercado de 11,3% do total de chegadas durante o ano. Até 6 de março (este ano), 49.322 turistas indianos foram registrados, disse Azeez ao indianexpress.com.

Turistas indianos com exposição ao Covid-19 custam caro, estadias prolongadas nas Maldivas(Foto: Four Season Maldives / página do Facebook)

O Dusit Thani na ilha Mudhdhoo no Atol Baa é cercado por águas azuis e cartões postais onde quer que se olhe. Apesar do conjunto único de circunstâncias que proporcionaram uma experiência inesperada e indesejável nas Maldivas, Garg enfatizou que continua sendo um de seus destinos favoritos.

Ainda assim, este é um feriado que sua família, como muitos outros viajantes da Índia, gostaria de deixar para trás. Eu me perguntei, 'o que você ganhou com este feriado, Apurv?' A resposta é 'Eu não ganhei nada', disse Garg.