Streetwise Kolkata: Surya Sen Street, um trecho de 950 metros que não tem nenhuma conexão particular com o revolucionário

O peso da história das instituições que chamam esta rua de lar quase nos distrai, fazendo com que seja fácil para os pedestres perderem seu nome ao percorrerem essa rua.

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Ao contrário da maioria das ruas e estradas icônicas de Calcutá, a Rua Surya Sen é mais conhecida pelas instituições que têm seus endereços aqui e não o contrário. Fazer parte do bairro maior de Baithakkhana faz com que seja uma das ruas mais antigas a se desenvolver na cidade de Calcutá, mas sua face que muda rapidamente torna mais fácil ignorar isso. Esta estrada de aproximadamente 950 metros começa no cruzamento da Universidade de Calcutá com a Faculdade e Hospital de Medicina, e segue todo o caminho até a sala de cinema Jagat Talkies, terminando onde o bairro de Sealdah começa.

Ao contar a história das origens de Baithakkhana, H.E.A Cotton, que documentou a cidade de Calcutá e sua história durante o século 19 em seu livro ‘ Calcutá: antigo e novo ’ , escreve que em algum momento de 1690, quando os britânicos ocuparam pela primeira vez a aldeia de Sutanuti, Job Charnock da Companhia das Índias Orientais ficou tão inspirado pelos arredores que fez da área um assentamento permanente para a Companhia. Ele se refere a um conto bem conhecido de como Charnock concebeu a ideia de Calcutá quando a vila estava apenas parcialmente ocupada por mercadores foriegn.

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Ele costumava se sentar e fumar um narguilé meditativo sob a sombra de uma árvore peepul que se espalhava, que ficava na junção do que agora é Bow Bazar Street e Lower Circular Road. O local atendia pelo nome de Boytaconnah (boitak-khana) ou local de descanso, e por anos continuou a ser um ponto de encontro favorito, escreve Cotton. Esta árvore encontra menção no mapa de A.Upjohn de Calcutá publicado em 1794, em terras que agora fazem parte da Estação Ferroviária de Sealdah, a uma curta distância da atual Rua Surya Sen.

Esta imagem faz parte da coleção de 'Vistas de Calcutá e seus arredores', de James Baillie Fraser. Fraser (1783-1856) chegou a Calcutá em 1814 e em seis anos na cidade, produziu esta coleção de esquetes da cidade, posteriormente publicada como uma coleção de 24 placas. Nesta placa, a vista do bairro de Lall Bazaar é visível junto com a Igreja Portuguesa. No extremo leste de Lall Bazaar ficava o Bow Bazaar, às vezes chamado de Boytaconnah Street. O texto que acompanha esta placa diz: Em sua extremidade leste, onde se juntava à Circular Road, ficava uma Igreja Católica com sua fachada norte em Bow Bazaar. A Circular Road atravessa a imagem, enquanto os rastros que circulam da esquerda são os de carroças indo para o leste em direção ao Lago de Água Salgada. Esta é a igreja de Nossa Senhora de Dóris, iniciada em junho de 1809 e consagrada um ano depois, construída pela generosidade de Dona Gracia Elizabeth. (Foto: British Library)

O peso da história das instituições que chamam esta rua de lar quase nos distrai, principalmente para o visitante que vem pela primeira vez, fazendo com que seja mais fácil para os pedestres perderem seu nome ao caminhar por esse trecho. O 'boipara' de Calcutá, o mercado de livros, cujo endereço oficial é College Street, pode ser visto diminuindo nesta rua como raízes terciárias, com os vendedores de livros que podem ter perdido espaço para alugar no trecho principal, se contentando com os remanescentes disponíveis aqui, na grande área de College Street.

Assim como as livrarias começam a diminuir em número ao longo da rua Surya Sen, há outra instituição de imenso valor histórico e cultural, tão indefinida que é possível perdê-la totalmente se não estivermos prestando atenção. No andar térreo de um prédio decrépito de um andar, fica a Cabana Favorita, de 102 anos, um dos últimos restaurantes com cabines remanescentes em Calcutá ainda em operação. Criado em 1918 como um restaurante para chá e torradas por dois irmãos, Nutan Chandra Barua e Gaur Chandra Barua, este estabelecimento ainda é administrado pelos descendentes dos fundadores, com poucas mudanças no menu ou no layout desde que foi inaugurado. Apenas os preços no menu mudaram, tendo apenas aumentado ligeiramente.

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Uma pequena placa de madeira pintada de vermelho mostra o nome do estabelecimento em bengali e inglês, sua simplicidade desmentindo suas contribuições na luta pela liberdade da Índia e na história sociocultural e culinária de Calcutá. Como muitos outros cafés e restaurantes na área maior da College Street, Favorite Cabin era frequentada por revolucionários e também por ícones literários que lideraram o Movimento Kallol de 1923-35, como Kazi Nazrul Islam, o escritor bengali Premendra Mitra e o autor Shibram Chakraborty.

Hoje, uma fotografia emoldurada de Nazrul Islam paira sobre o que antes era sua mesa regular, junto com uma imagem em preto e branco de Rabindranath Tagore. Um pouco além da área de estar, há uma cozinha de tamanho médio que tem sua própria história. Uma seção da parede desta cozinha, agora fechada com tábuas, é de onde os revolucionários fugiam para evitar a prisão pelos oficiais da polícia britânica, diz o proprietário Saikat Barua, 54.

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O estabelecimento era um ponto de encontro frequente para revolucionários, muitos dos quais eram estudantes de faculdades e universidades próximas, onde se reuniam para conspirar contra o governo britânico. Os proprietários do estabelecimento alertariam os revolucionários se avistassem a polícia britânica à caça deles, e o grupo se dispersaria pela saída oculta da cozinha, escalando paredes e a rede de terraços adjacentes.

estrada surya sen, Masterda Surya Sen, Surya Sen, Kolkata, streetwise kolkata, ruas de Kolkata, história de Kolkata, notícias de Kolkata, notícias da Índia, Indian ExpressO estabelecimento era um ponto de encontro frequente para revolucionários, muitos dos quais eram estudantes de faculdades e universidades próximas, onde se reuniam para conspirar contra o governo britânico. (Foto expressa: Shashi Ghosh)

Antes de ser conhecida pelo nome atual, a rua Surya Sen era chamada de rua Mirzapore, escreve o historiador P. Thankappan Nair em seu livro ‘ Uma história das ruas de Calcutá ’(1987), mas não se sabe muito sobre a história por trás de seu antigo nome. Em dezembro de 1955, a Calcutta Municipal Corporation apresentou a proposta de mudar o nome da rua que foi implementada durante uma reunião realizada no ano seguinte, em julho. Uma entrada no Diário Municipal de Calcutá de outubro de 1956 menciona que o novo nome foi sancionado em setembro de 1956.

Surya Sen, um revolucionário de Bengala, carinhosamente conhecido como 'Mestre da', não tinha nenhuma ligação particular com a rua que recebeu seu nome, diz Arup Ray, secretário adjunto do Sahid Surya Sen Bhaban, um centro de pesquisa e museu em Calcutá, que possui extensos registros sobre a vida e obra do Mestre da. Talvez tenham sido as tentativas das corporações municipais de reconhecer as muitas contribuições de um destemido filho de Bengala, que é mais conhecido por liderar o ataque ao arsenal de Chittagong em 1930.

Sen foi preso em abril de 1933 e submetido a torturas brutais pela polícia britânica por seu trabalho contínuo no movimento pela liberdade. Ele foi julgado e depois enforcado em janeiro de 1934. A rua que leva seu nome não tem nenhuma estátua dedicada a Sen, mas há algumas em Calcutá. Um dos mais proeminentes é aquele do lado de fora do Tribunal Superior de Calcutá, com o nome de Sen gravado em bengali, abaixo da estátua imponente.

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As instituições menos conhecidas na Rua Surya Sen incluem a City College School, de 142 anos, fundada pelo Sadharan Brahmo Samaj. O endereço do edifício original desta instituição não pôde ser determinado, mas o edifício na Rua Surya Sen parece ser o segundo endereço para onde foi transferido em algum momento de 1897. Ao longo dos anos, a instituição desenvolveu outras filiais no norte de Calcutá e se expandiu seu currículo.

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A rua também parece ter sido o local onde a Sri Gouranga Press, uma das mais proeminentes editoras e editoras bengalis da cidade, operava de seu escritório na rua Mirzapur 71/1, quando a rua ainda era assim chamada, na década de 1920 . Esse negócio não existe mais e não está claro quando foi encerrado.