As tensões aumentam à medida que os voos chineses perto de Taiwan se intensificam

O Exército de Libertação do Povo da China voou com 56 aviões na costa sudoeste de Taiwan na segunda-feira, estabelecendo um novo recorde e fechando quatro dias de pressão constante envolvendo 149 voos.

Funcionários da Força Aérea chinesa marcham pelo caça J10C do exército chinês e pelo caça-bombardeiro JH-7A2 durante a 13ª Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China, também conhecida como Airshow China 2021, quarta-feira, 29 de setembro de 2021, em Zhuhai, na província de Guangdong, sul da China. (AP)

Com um número recorde de voos militares perto de Taiwan na última semana, a China tem mostrado uma nova intensidade e sofisticação militar à medida que intensifica o assédio à ilha que afirma ser sua e afirma suas ambições territoriais na região.

O Exército de Libertação do Povo da China voou com 56 aviões na costa sudoeste de Taiwan na segunda-feira, estabelecendo um novo recorde e cobrindo quatro dias de pressão constante envolvendo 149 voos. Todos estavam no espaço aéreo internacional, mas levaram as forças de defesa taiwanesas a reagir rapidamente e aumentaram o temor de que qualquer passo em falso poderia provocar uma escalada não intencional.

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As surtidas ocorreram no momento em que a China, com crescente poder diplomático e militar, enfrenta maior resistência dos países da região e uma presença naval cada vez maior dos Estados Unidos e outras democracias ocidentais na Ásia, enquanto Taiwan clama por mais apoio e reconhecimento global.

Os EUA classificaram as últimas ações da China como arriscadas e desestabilizadoras, enquanto a China respondeu que os EUA vendendo armas para Taiwan e seus navios que navegavam no Estreito de Taiwan eram provocativos.

Os visitantes veem o avião de guerra eletrônico J-16D do exército chinês, à esquerda, e o avião de controle e alerta antecipado KJ-500 à direita, durante a 13ª Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China, também conhecida como Airshow China 2021, quarta-feira, 29 de setembro de 2021 , em Zhuhai, na província de Guangdong, no sul da China. (AP)

Ao mesmo tempo que os voos, os EUA intensificaram as manobras navais no Indo-Pacífico com seus aliados, desafiando as reivindicações territoriais de Pequim em hidrovias críticas.

O ministro da Defesa de Taiwan, Chiu Kuo-cheng, disse aos legisladores na quarta-feira que a situação é a mais grave em 40 anos desde que me alistei.

Embora a maioria concorde que a guerra não é iminente, o presidente taiwanês, Tsai Ing-wen, alertou que há mais coisas em jogo se Pequim cumprir as ameaças anteriores de tomar a ilha à força, se necessário.

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Se Taiwan cair, as consequências serão catastróficas para a paz regional e o sistema de alianças democráticas, escreveu ela em um apaixonado artigo de opinião na revista Foreign Affairs publicada na terça-feira. Seria um sinal de que na competição global de valores de hoje, o autoritarismo tem o controle sobre a democracia.

Neste 23 de novembro de 2017, foto divulgada pela Agência de Notícias Xinhua, um bombardeiro H-6K militar chinês é visto conduzindo exercícios de treinamento, enquanto a Força Aérea do Exército de Libertação do Povo (PLA) conduzia uma patrulha aérea de combate no Mar da China Meridional. (AP)

A China voa regularmente com aeronaves militares para a zona de identificação de defesa aérea de Taiwan, espaço aéreo internacional que Taiwan conta como um buffer em sua estratégia de defesa, embora voos anteriores geralmente envolvam um punhado de aviões, no máximo.

Talvez mais significativo do que o número de aviões foi a constituição do grupo, com caças, bombardeiros e aeronaves aerotransportadas de alerta antecipado, disse Euan Graham, analista de defesa do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Cingapura.

Esse é o nível de sofisticação - parece um pacote de greve, e isso é parte do aumento da pressão, disse ele. Não se trata de um par de lutadores chegando perto e voltando direto depois de colocar uma asa no meio; esta é uma manobra muito mais proposital.

Controlar Taiwan e seu espaço aéreo é fundamental para a estratégia militar da China, com a área onde as surtidas mais recentes ocorreram também levando ao oeste do Pacífico e ao Mar da China Meridional.

As últimas manobras elevam o número total de voos para mais de 815 na segunda-feira, desde que o governo taiwanês começou a divulgar publicamente os números há pouco mais de um ano.

A China tem melhorado e fortalecido rapidamente suas forças armadas, e os voos mais recentes demonstram um maior nível de conhecimento técnico e poder, disse Chen-Yi Tu, pesquisador do Instituto de Defesa Nacional e Pesquisa de Segurança em Taiwan.

É um contraste marcante com relação a 20, 30 anos atrás, quando as forças chinesas não podiam reabastecer no ar ou voar sobre a água, disse Oriana Skylar Mastro, pesquisadora do Instituto Freeman Spogli de Estudos Internacionais da Universidade de Stanford e sênior não residente bolsista do American Enterprise Institute em Washington, DC

Acho que a China está tentando lembrar aos EUA e a Taiwan que não é assim, que eles têm opções, disse ela. Eles podem fazer o que quiserem, para que não sejam dissuadidos.

Ao mesmo tempo, muitas democracias têm dado cada vez mais apoio a Taiwan e intensificado as operações navais na área.

Enquanto a China realizava seus voos mais recentes, 17 navios de seis marinhas - EUA, Grã-Bretanha, Japão, Holanda, Canadá e Nova Zelândia - incluindo três porta-aviões e um porta-aviões japonês - realizaram manobras conjuntas na ilha japonesa de Okinawa, a nordeste de Taiwan, pretendia mostrar seu compromisso com um Indo-Pacífico livre e aberto.

Poucos dias antes, a fragata britânica HMS Richmond transitou pelo Estreito de Taiwan, anunciando sua presença no Twitter e irritando a China, que condenou a movimentação como uma demonstração sem sentido de presença com uma intenção insidiosa.

As ações internacionais são uma tentativa de contrariar a frequente alegação da China de que suas próprias ações são uma resposta aos movimentos americanos e demonstram que as democracias pretendem defender as leis e normas marítimas estabelecidas, disse Graham.

Quando o Reino Unido envia um navio pelo Estreito de Taiwan pela primeira vez desde 2008 e ele navegou pela linha mediana, o que está dizendo é que eles sabem que a China sabe onde fica essa linha, disse ele. Para que o status quo seja significativo, ele deve ser mantido e a maneira mais enfática de fazer isso é demonstrando fisicamente com um ativo do governo, como um navio de guerra.

A Austrália, que também se manifestou contra os voos recentes da China, anunciou no mês passado um acordo com os EUA e a Grã-Bretanha para obter submarinos nucleares, o que foi visto como uma declaração forte de que planejava desempenhar um papel mais importante.

E o Japão, que há muito é cauteloso em suas relações com a China, um importante parceiro comercial, agora considera o país uma ameaça à segurança em meio à atividade cada vez mais agressiva de Pequim nos mares regionais e ao redor do Estreito de Taiwan. O novo primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, disse que o diálogo com a China é importante, mas o Japão também deve se aliar a democracias com ideias semelhantes e intensificar sua aliança de segurança com os EUA e outros parceiros, enquanto Tóquio também fortalece suas capacidades de defesa.

Estamos vendo o lento surgimento de algum tipo de coalizão de democracias na região que estão tentando se unir para construir algum tipo de mecanismo para responder ao comportamento chinês na região, disse J. Michael Cole, um membro sênior de Taipei com Global Taiwan Institute em Washington, DC

De acordo com uma política de longa data, os Estados Unidos fornecem apoio político e militar a Taiwan, mas não prometem explicitamente defendê-la de um ataque chinês.

Ainda assim, à medida que os EUA aumentam suas atividades militares na região do Indo-Pacífico, a resposta chinesa tem sido aumentar as suas, disse Yue Gang, coronel aposentado do exército chinês e comentarista militar baseado em Pequim.

O governo Biden tem aumentado a dissuasão militar contra a China, não apenas despachando muitos navios de guerra e aviões de guerra, mas também exibindo seus aliados, disse ele. Uma das possibilidades é que o continente espera enviar um sinal de que não será mal julgado como fraco.

Os voos chineses para a zona tampão de defesa de Taiwan forçaram Taiwan a embaralhar suas próprias aeronaves e baterias de mísseis antiaéreos, esgotando sua prontidão e reduzindo suas capacidades, disse Yue.

Cada vez que um avião de guerra decola, a vida útil do motor é reduzida em certa medida, disse ele.

Além de manter Taiwan no limite, as surtidas também ajudam os pilotos chineses a manterem sua vantagem e podem eventualmente ajudar a dar-lhes um elemento de surpresa se o cenário for eventualmente usar hard power para resolver sua reivindicação de unificação sobre Taiwan, disse Graham.

É difícil saber se o exercício 39 ou o exercício 57 é aquele que não é um exercício, disse ele.

Por enquanto, porém, a maioria concorda que esse não é o objetivo imediato.

É mais uma guerra de sinalização e psicológica e um aviso aos EUA para não ficarem tão perto de Taiwan, disse Mastro.