A Tailândia é viciada em plástico, mas veja como ela pode acabar com o hábito pegajoso

Esta história é a segunda de uma série de quatro partes sobre a documentação da poluição por plásticos no Sudeste Asiático.

Vendedores da Thai Fruit vendendo mangas em embalagens plásticas descartáveis ​​na fronteira de Maesai com Mianmar. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

Saindo da alfândega em Maesai para entrar na Tailândia pela fronteira de Mianmar, Tachileik, um grande mercado local se espalha ao longo da estrada que é talvez o exemplo perfeito de proliferação de plástico descartável. Frutas e outros alimentos perecíveis estavam todos embrulhados em plástico fino e transparente em exposição. Se você comprou uma laranja, o lojista invariavelmente entregará a você a fruta dentro de uma sacola plástica e lhe dará outro pacote plástico com ela. Plástico dentro de outro plástico, você enlouquece olhando aquele hábito, é como explicou um viajante europeu, na fronteira.

Entre em Bangkok, são 14h. Chinapa Jittipon se materializa em uma loja 7-Eleven com duas sacolas plásticas para o almoço. Uma carrega um refrigerante, a outra seu almoço: um fast food e uma banana em seu próprio invólucro de plástico.

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Os sacos de plástico são necessários para a vida no escritório. Eu sei que se for embalado em uma sacola plástica, estará limpo e fresco, disse Jittipon, 34, cujos hábitos de consumo refletem os desafios enfrentados pelos ativistas anti-plásticos na Tailândia, onde sacolas plásticas são distribuídas sem pensar duas vezes em qualquer visita a uma loja ou mercado. A relação da Tailândia com o plástico, principalmente de uso único, é profundamente enraizada.

Frequentemente acusado de distribuir sacolas plásticas desnecessárias, o grupo CP All, que administra a popular rede 7-Eleven na Tailândia, disse em uma declaração no ano passado em dezembro que, de acordo com sua estrutura de 'Política de Embalagem Sustentável', suas unidades de negócios na Tailândia devem se comprometer garantir que 100 por cento das embalagens plásticas sejam reutilizáveis, recicláveis ​​ou compostáveis ​​até o ano 2025. Mas poucos tailandeses concordam e a situação no terreno conta uma história totalmente diferente.

De acordo com um relatório da Ocean Conservancy, cinco países do Sudeste Asiático são responsáveis ​​por 60% dos resíduos que vão para os oceanos - China, Filipinas, Indonésia, Vietnã e Tailândia. Isso também serve como um lembrete do fracasso do governo e do setor de varejo em trazer a consciência ambiental nacional em sincronia com o resto do mundo.

Mas como a Tailândia entrou nesta lista?

Para se ter alguma perspectiva, um relatório publicado pelo Departamento de Controle de Poluição da Tailândia em 2019 disse que, devido à rápida urbanização e ao aumento da população, pelo menos 27,82 milhões de toneladas de resíduos sólidos foram gerados no país em 2018, um salto de 1,64 por cento em relação a 2017.

Poluição de plástico em Bangkok, gestão de resíduos em Bangkok, Plogga ÍndiaAs autoridades municipais de Bangkok coletam lixo perto da estrada Khao San. (Fonte: Abhimanyu Chakravorty)

Desafios de gestão de resíduos da Tailândia

A capital da Tailândia, Bangkok, uma megacidade com mais de 12 milhões de habitantes, produz aproximadamente 10.000 toneladas de lixo por dia, o que faz parte dos quase 27 milhões de toneladas geradas todos os anos em todo o país.

No relatório intitulado 'Livreto sobre o Estado da Poluição na Tailândia 2019', Bangkok gerou 4,85 milhões de toneladas de resíduos sólidos, o que representa 17 por cento do total de resíduos produzidos no país. Apenas 0,93 milhão de toneladas (19 por cento) foram segregadas e recicladas, disse.

O que não deve ser nenhuma surpresa, então, que o rio Chao Phraya, que atravessa Bangkok, é o mais poluído de todos os rios da Tailândia. Os cursos de água de Bangkok também dobram como depósitos de lixo. Não apenas resíduos, mas muitos edifícios à beira da água lançam águas residuais em rios e barcos que funcionam com óleo diesel recuperado de caminhões e descarregam os gases de escape diretamente neles também.

Alguns dos desafios específicos de gestão de resíduos da Tailândia incluem lixões ao ar livre no centro da cidade e queima de lixo, uma ausência total de lixeiras nas ruas, um sistema de reciclagem de lixo impraticável, nenhuma coleta separada de lixo pelas autoridades, uso excessivo desenfreado de sacolas plásticas de supermercado e a necessidade de assistência financeira e técnica para implementação de políticas.

Especialistas dizem que o maior desafio para a Tailândia são os plásticos de baixa qualidade que não são coletados pelos catadores informais e, portanto, não são capturados nas estatísticas de resíduos. O maior desafio vem dos plásticos de baixo valor em um sistema que depende muito da comunidade informal de reciclagem. Os catadores focam racionalmente em itens de maior valor, visto que o trabalho é um meio de sobrevivência para eles. Isso significa que os plásticos de menor valor têm menos probabilidade de serem capturados, disse Chris Oesterich, Diretor da ASEAN Social Innovation Review e cofundador do Circular Design Lab, que traz design, facilitação, pensamento sistêmico e experiência de implementação para a mesa.

Precisamos encontrar uma forma de incentivar a coleta de todos os plásticos ou continuaremos a ver o problema de acúmulo de resíduos, acrescentou Chris.

Alguns acreditam que o problema com a maioria dos tailandeses é que eles ainda não veem o plástico descartável como um problema, mesmo quando a poluição causada por ele é muito visível. Até um copo d'água vem com um canudo plástico. Isso é loucura, disse Claire, 33, uma expatriada que trabalha em uma escola internacional em Bangkok.

Um dos problemas é que muitas pessoas aqui não cozinham. Então você compra na rua. Se você comer na rua, tudo bem. Mas se você quiser levar embora, você sabe quantos plásticos eles vão lhe dar. E quando você recusa um saco plástico na mercearia ou uma comida para levar na rua, eles ficam surpresos, acrescentou.

Enquanto isso, Thais atribui o crescente problema do lixo em suas cidades e rios ao 'ciclo vicioso da cultura do descarte'. Não é que não saibamos que existe um problema, sabemos como separar nossos resíduos, sabemos como reutilizar e reciclar. Mas um tailandês comum apenas usa muitos produtos em sua vida diária que simplesmente jogam fora, disse Rattasong Wittasit, 45, um lojista na estrada de Sukhumvit.

Grim green international, notícias de Plogga India, poluição de plástico na Tailândia, Plogga IndiaGrin Green International, uma ONG liderada por estudantes em Bangkok, aumenta a conscientização contra a poluição por plástico por meio de seu ‘monstro de saco plástico’, feito inteiramente de plástico descartável. (Fonte: Grin Green International)

Grin Green International, uma organização não governamental de Bangkok, diz que os tailandeses se concentram mais em suas vidas diárias e descartam o problema real que pode afetar a todos. A Tailândia é conhecida por sua cultura descontraída. Sempre que fazemos uma campanha pública ou programa de conscientização, 90 por cento do público que reunimos são estrangeiros e visitantes do país. Raramente chamamos a atenção do cidadão tailandês. A educação neste assunto não está sendo feita o suficiente, disse Donggeom Yun, Coordenador de Relações Públicas da Grin Green International.

Impulsione as usinas de transformação de resíduos em energia

Para lidar com o crescente problema do lixo, a política do governo da Tailândia parece favorecer as usinas de transformação de resíduos em energia, que eles acreditam poder ser uma das medidas para lidar com os resíduos não recicláveis. Mas a pressão por plantas WTE já levou a uma constante importação de lixo plástico para o país, que está se afogando em seus próprios resíduos. No entanto, depois que a China quase interrompeu suas importações de lixo plástico em janeiro de 2018, a Tailândia também planeja proibir suas importações de resíduos até 2021.

Eu pessoalmente não sou um fã de resíduos em energia com plásticos, mas há algumas circunstâncias em que essa é a solução ideal devido a restrições sistêmicas, como custos que impedem outras soluções de serem viáveis, pelo menos para empresas com fins lucrativos, explicou Chris .

Bem à frente daqui

A Tailândia tem desafios de gestão de resíduos semelhantes, como a Índia, onde existem certos problemas endêmicos que impedem a implementação adequada das regras de gestão de resíduos sólidos. Se os desafios forem semelhantes, algumas das soluções também serão.

Uma forma poderia ser usando pressão social e maior educação para mudar atitudes. O aumento da educação e da pressão social para 'fazer a coisa certa' pode ajudar na mudança de comportamento. Mas levará tempo para usar a pressão social para permitir que as pessoas saibam que é errado descartar o lixo a céu aberto, disse Sasikan Puangrak, 22, estudante da Universidade Thammasat, em Bangcoc.

Na Tailândia, as autoridades municipais freqüentemente gastam suas energias em outras áreas, como infraestrutura de água e esgoto, manutenção de estradas, amenidades públicas e resposta a desastres. Portanto, a gestão de resíduos fica em segundo plano e isso geralmente resulta em despejo e queima de lixo a céu aberto, o que leva a problemas de saúde e ambientais. No entanto, há muito espaço para a recuperação de recursos para evitar que os resíduos acabem em aterros.

Chris acredita que as pessoas e os governos já sabem que o plástico e as mudanças climáticas são problemas crescentes, mas se distraem facilmente com os problemas do dia. Os governos em todo o mundo já notaram bastante a necessidade de lidar com essas questões. Mas, dada a escolha de implementar a mudança que vê um benefício imediato, tende a vencer a opção que evita um eventual problema, já que a primeira opção tende a ajudar a mantê-los no cargo, disse ele.

Do ponto de vista do consumidor, ele vê esse problema sistêmico que requer um processo contínuo com algumas etapas importantes. Precisamos reformular nossa mentalidade em torno de recursos e começar a racionalizar nossas escolhas. Precisamos de um saco plástico para as garrafas de água que compramos? Podemos carregar uma garrafa de água em vez disso? O que pode ser substituído por algo menos problemático em termos de descarte? Esses são os tipos de perguntas que precisamos considerar para todos os recursos que consumimos, acrescentou.

Mudança para uma economia circular

Há valor no desperdício, inegavelmente. Se as pessoas começarem a perceber os resíduos como itens preciosos que podem ser reutilizados várias vezes até o final de seu ciclo de vida e, em seguida, repará-los para mantê-los em circulação na economia, então é uma situação ganha-ganha para marcas, consumidores e meio ambiente. Uma economia circular é a necessidade do momento.

A Dra. Shweta Sinha, professora do Pridi Banomyong International College (PBIC) da Universidade Thammasat, em Bangkok, adota uma nota cautelosa. A economia circular é um conceito muito vasto, é importante ver como é implementado, pois não dará uma cura mágica para o problema. Isso deve finalmente levar à redução da produção de plástico, em vez de aumentar a produção, disse ela.

Quando o planeta era relativamente grande e as pessoas eram relativamente poucas, os resíduos de nossas sociedades em industrialização eram problemáticos, mas ainda podiam ir embora. Hoje não há distância, disse Chris.

Acho que a economia circular é um requisito. Temos que descobrir como fazer nosso ciclo de recursos de uma forma amplamente benéfica, ao mesmo tempo que mitigamos nossos impactos como um todo e restauramos os ecossistemas que há muito consideramos garantidos.

Este artigo é o segundo de uma série de cinco partes que documenta os estudos de caso individuais de gerenciamento de resíduos na Índia, Tailândia, Laos, Camboja e Nepal.