Tailândia fecha canal de TV do templo ultra-rico em meio a escândalo

As autoridades suspeitam que o líder espiritual, Phra Dhammachayo, tenha aceitado fundos desviados no valor de 1,2 bilhão de baht do proprietário de um banco cooperativo que estava preso.

Tailândia, templo budista, templo budista da Tailândia, templo budista tailandês, canal de TV do templo suspenso, prisão do líder espiritual, Bangkok, mundo, Indian ExpressOs críticos acusam o templo de propagar um tipo de culto do budismo que promete benefícios na vida após a morte em troca de doações. (Fonte: Arquivo / Imagem Representacional)

As autoridades tailandesas ordenaram que um polêmico templo budista suspenda seu canal de TV 24 horas, enquanto a polícia redobra os esforços para prender o líder espiritual da seita atingida pelo escândalo. Um jogo de gato e rato entre os investigadores e o poderoso templo Wat Dhammakaya em Bangkok durou meses sob alegações de que seu ex-abade aceitou fundos ilícitos.

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A polícia está relutante em invadir o complexo de 1.000 acres do templo super-rico depois que tentativas anteriores viram milhares de devotos da ordem separatista defenderem o monge de 72 anos.

As autoridades suspeitam que Phra Dhammachayo tenha aceitado fundos desviados no valor de 1,2 bilhão de baht (US $ 33 milhões) do proprietário de um banco cooperativo que estava preso.

Ansiosa para evitar confrontos com os devotos nos terrenos do templo, a polícia permitiu repetidamente que os prazos para a rendição do monge expirassem.

Mas o impasse esquentou nas últimas semanas, com as autoridades levantando novas acusações contra o monge bem relacionado e movendo-se para apontar o abade interino do templo para protegê-lo.

As autoridades de transmissão da Tailândia ordenaram que o templo suspendesse seu canal de televisão por 15 dias, na quarta-feira, citando conteúdo impróprio.

O canal parecia estar fora do ar hoje. O coronel Paisit Wongmuang, chefe do Departamento de Investigações Especiais (DSI) da Tailândia, acusou o templo de usar seu braço de mídia para atrair simpatizantes para o complexo e frustrar as tentativas de batidas policiais.

Em pesquisas anteriores, descobrimos que o templo usou a televisão como propaganda para atrair pessoas que viessem
(razões religiosas), mas em vez disso usou pessoas para meditar e bloquear os portões do templo, disse ele.

A estação de satélite, chamada Dhammakaya Media Channel (DMC), transmite para vários continentes e exibe de tudo, desde ensinamentos de meditação a desenhos animados e notícias diárias.

É parte de um arsenal de relações públicas mais amplo, incluindo mídia impressa e páginas ativas de mídia social, que estabeleceu a presença de Wat Dhammakaya em países de todo o mundo.

Em um comunicado divulgado na quarta-feira, o templo negou as acusações da polícia e disse que estava se preparando para lutar contra a ordem de blecaute.

Embora o movimento diga que seu foco principal é o ensino da meditação, os críticos acusam a seita de propagar uma espécie de culto do budismo que promete benefícios na vida após a morte em troca de doações.