‘Eles não nos querem aqui’: os nativos americanos lutam para votar nas eleições dos EUA

De acordo com o Congresso Nacional dos Índios Americanos, a taxa de eleitores entre os nativos americanos é de cinco a 14 pontos percentuais menor que a de outros grupos raciais do país, e a situação não parece estar melhorando, dizem os ativistas.

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Quando você dirige por uma das estradas de terra na reserva de Pine Ridge em Dakota do Sul, então pára o carro e sai, tudo que você ouve é: Silêncio. Talvez haja o chilrear de um pássaro ou o vento soprando na grama dourada da pradaria. A cena é tão serena que parece quase sobrenatural.

Mas a reserva da tribo Oglala Lakota tem problemas muito reais. A taxa de desemprego entre as quase 20.000 pessoas que vivem em Pine Ridge varia de 85 a 97 por cento, dependendo das estatísticas. O condado de Oglala Lakota, que abrange a maior parte da reserva, é o mais pobre dos EUA com base na renda per capita - cerca de 90% dos residentes aqui vivem abaixo da linha da pobreza. E a participação eleitoral sempre foi baixa.

De acordo com o Congresso Nacional dos Índios Americanos, a taxa de eleitores entre os nativos americanos é de cinco a 14 pontos percentuais menor do que a de outros grupos raciais do país, e a situação não parece estar melhorando, dizem os ativistas.

Eu vi os números de registro de eleitores [entre os nativos americanos de Dakota do Sul] caírem desde 2004, diz Kellen Returns From Scout, um ativista da tribo Standing Rock Sioux. Houve um declínio de 60 a 70 por cento.

Em um movimento para reverter essa tendência, Returns From Scout fundou a iniciativa Protect Sovereignty Voter, baseada em Rapid City. Depois que ele vestiu uma camiseta com as palavras Proteger a Soberania ao anunciar os votos dos delegados de Dakota do Sul durante a Convenção Nacional Democrata transmitida pela televisão em agosto, começaram a chover ligações de pessoas perguntando qual era o projeto e como eles poderiam ajudar. Returns From Scout e seu amigo e ativista Lakota Cante Heart foram pegos de surpresa - neste ponto, nada além do slogan existia ainda. Mas eles ficaram animados com o entusiasmo e começaram a trabalhar.

'Vocês não podem nem ser vizinhos mais'

Um mês depois, eles acumularam meio escritório cheio de suprimentos em Rapid City, a cidade mais próxima de Pine Ridge: impressoras para imprimir formulários de registro, telefones celulares para voluntários, mais desinfetante para as mãos do que uma pequena loja de conveniência tem em estoque em um determinado dia . Returns From Scout, Heart e alguns ajudantes já usaram parte do que receberam e registraram algumas centenas de eleitores na reserva.

Queremos fazer do voto uma nova tradição para nossos companheiros membros da tribo, porque a melhor maneira de proteger nossa soberania é votar, explica Heart. Ser soberano significa que somos capazes de nos governar, mas, para isso, precisamos votar no cargo de pessoas que nos reconhecem e querem trabalhar conosco.

Esse não é o governo Trump, enfatizam os dois ativistas.

Trabalhamos muito para construir relacionamentos [entre nativos e não-nativos] e Trump destruiu tudo isso, diz Returns From Scout em seu escritório em frente a uma pequena colagem de pôsteres de campanha de Biden. Sua eleição dividiu o país a ponto de você nem mesmo ser mais vizinho.

Promover a compreensão por meio da cultura

Uma maneira que o Heart está tentando construir conexões e fomentar o respeito pelas comunidades tribais sob um presidente que está dificultando isso é por meio do desempenho. Ela dança regularmente no memorial do chefe nativo Crazy Horse, um destino turístico popular em Dakota do Sul. Em uma quarta-feira quente e ensolarada, ela sai para o pequeno palco ao ar livre no Crazy Horse Welcome Center com seu cabelo em duas tranças e um vestido adornado com fileiras de pingentes de metal. Heart é uma dançarina de jingle, cujo nome deriva dos sons que seu vestido faz a cada passo que ela dá.

Seu pai toca bateria e Heart dança, primeiro no palco e depois em uma fila ao redor da pequena área onde uma platéia toda branca a observa, paralisada. Entre as danças, ela fala sobre a luta dos nativos, como suas terras foram roubadas deles.

Eu gosto de me apresentar e ensinar as pessoas sobre minha cultura, diz Heart. É meu dever informar às pessoas que os nativos americanos ainda estão aqui, que estamos lutando por nossos direitos.

Condições difíceis na reserva de Pine Ridge

Mas para praticamente todos os turistas presentes na apresentação de Heart, a imagem tradicional dela em seu vestido de jingle será tudo o que eles verão da vida nativa. Eles não verão os trailers em ruínas pontuando as colinas da reserva de Pine Ridge com carros enferrujados parados do lado de fora.

Eles não verão os sinais lembrando a todos que estiverem dirigindo na pequena Pine Ridge Village para manter distância e usar uma máscara se você valoriza sua vida - a reserva é um ponto de acesso COVID-19 e com cuidados de saúde precários e uma série de pré-condições, Native Os americanos estão morrendo de complicações do coronavírus em uma taxa muito maior do que os americanos brancos. Mesmo os pontos de controle configurados em todas as estradas que levam à reserva, onde todos que não são um trabalhador essencial ou residente são rejeitados, não mudaram isso.

Vivemos aqui em condições de terceiro mundo, Julie Richards diz através da janela aberta de seu carro na vila de Pine Ridge. Ela admite que nunca votou porque, a seu ver, nenhum político fez diferença para a comunidade de Pine Ridge, nada mudou. Mas este ano será diferente: temos que votar para tirar Trump do cargo !, diz ela.

Registro de eleitor: regras arbitrárias

Returns From Scout espera que mais pessoas se sintam como Richards e decidam ir às urnas em novembro. Mas primeiro eles precisam ser registrados como eleitores, que é o que sua iniciativa está tentando ajudar. É uma luta. De volta ao seu escritório em Rapid City, ele mostra um formulário de registro de eleitor e explica todas as armadilhas em potencial que surgem ao preenchê-lo.

Para se registrar, você precisa de um endereço físico, que muitos residentes na reserva não possuem. Você pode colocar uma caixa postal no formulário, mas então você precisa explicar onde ela está localizada. Um residente colocou no formulário que eles moram a alguns quilômetros de Chattering Junction. Todos na reserva sabem onde fica, mas o auditor que recebe o formulário vai aceitá-lo?

Outro eleitor acidentalmente colocou sua data de nascimento no campo abaixo da assinatura em vez do dia em que assinou o formulário, em seguida, riscou-o e escreveu a data correta. Algumas pessoas escreveram o nome de seu condado no lado esquerdo da etiqueta pré-impressa do condado no formulário, outras escreveram à direita desse termo.

Todos esses são detalhes menores, mas Returns From Scout está quase certo de que são motivos para rejeição, uma vez que nenhuma regra padronizada significa que fica a critério de cada auditor se eles aceitam o registro eleitoral.

Os formulários vão para auditores brancos que não têm uma conexão muito boa com a reserva, diz ele. Há muito espaço para interpretação.

As regras arbitrárias são uma reminiscência de como os eleitores negros foram mantidos fora das urnas durante a era dos direitos civis nas décadas de 1950 e 60 nos Estados Unidos. Questionado sobre como ele acha que a situação dos eleitores minoritários que desejam se registrar mudou desde então, Returns From Scout tem uma resposta curta: Ficou significativamente pior.

‘Eles não vão nos deixar entrar’

Ser excluído do processo de tomada de decisão não é apenas um problema para os residentes da reserva que estão lutando com o registro eleitoral. É algo que os nativos americanos enfrentam continuamente.

Os nativos americanos não fazem parte do conselho municipal, não estão nos conselhos escolares, diz Returns From Scout. Temos as mesmas credenciais que os não nativos, frequentamos as mesmas faculdades, mas mesmo assim não nos deixam entrar. Essas são as pessoas que não nos querem aqui.

E isso apesar do fato de que os lakota estavam lá primeiro.