Presos em porões e carros, eles perderam suas vidas em uma tempestade selvagem

Na quinta-feira, um dia após a cidade de Nova York e arredores serem atingidos pelos restos do furacão Ida, um ataque violento com um poder destrutivo de proporções chocantes, a região fez um balanço dos mortos que montavam

Embora o pior da tempestade possa ter passado, aqueles que permanecem na Louisiana estão lutando contra uma série de questões - desde envenenamento por monóxido de carbono de geradores de reserva até planos de evacuação mal organizados de agências estaduais. (Johnny Milano / The New York Times)

Escrito por: Sarah Maslin Nir

Às 21h30 de quarta-feira, Mingma Sherpa, que morava em um apartamento de um porão no Queens com o marido e o filho pequeno, ligou freneticamente para o vizinho de cima pedindo ajuda.

A água está entrando agora, disse Choi Sledge, o vizinho, lembrando do desespero de Sherpa. Saia! Vá para o terceiro andar! Sledge disse que ela gritou ao telefone.

Mas a família não subiu. Sledge os chamou novamente. A ligação foi breve. A última coisa que ouço deles é, ‘A água entrando pela janela’. E foi isso, Sledge disse na quinta-feira.

Todos os três vizinhos dela morreram naquela noite - Sherpa, seu marido, Lobsang Lama, e seu filho, a quem as pessoas chamavam de Ang. Eles se afogaram em uma tempestade que atingiu a hora mais chuvosa da história de Nova York, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional, que declarou uma emergência de inundação repentina - a primeira na cidade - bem na hora do telefonema de Sherpa.

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Na quinta-feira, um dia após a cidade de Nova York e arredores terem sido atingidos pelos restos do furacão Ida, um ataque violento com um poder destrutivo de proporções chocantes, a região avaliou os mortos que montavam: no final da tarde, pelo menos 15 pessoas foram encontrados mortos no estado de Nova York, pelo menos 23 pessoas foram mortas em Nova Jersey, quatro foram encontradas mortas na Pensilvânia e uma pessoa morreu em Connecticut.

Uma casa foi destruída pelo furacão Ida em Galliano, LA, na quarta-feira, 1 de setembro de 2021. (Emily Kask / The New York Times)

Famílias e amigos dos mortos cambalearam ao reviver a fração de segundos em que a água levou as pessoas que amavam. Estava dolorosamente ensolarado na quinta-feira, após o caos de uma tempestade que havia varrido por volta das 9 da noite anterior, varrendo casas, engolindo veículos e sugando vidas.

Algumas vítimas foram mortas pelo desabamento de estruturas, enquanto outras foram vencidas por água corrente. Em South Plainfield, New Jersey, Dhanush Reddy, 31, foi varrido para a boca de 36 polegadas de um cano de esgoto pluvial, de acordo com o site de notícias Patch. O corpo de Reddy foi descoberto na quinta-feira em Piscataway, a quase 5 milhas de distância.

Ainda outros, como Rabi Shmuel Dovid Weissmandl, um patrono dedicado da Yeshiva do Nitra Rabbinical College em Mount Kisco, Nova York, morreram na estrada quando seus carros inundaram. Enquanto as torrentes caíam na noite de quarta-feira, Weissmandl telefonou desesperadamente para seu filho depois que seu carro ficou preso em águas profundas enquanto ele tentava voltar para casa no meio da tempestade.

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O filho, Moshe Weissmandl, pediu a ajuda de um grupo de ajuda judaica, Chaverim. Depois de horas de busca, o carro de seu pai foi encontrado submerso em uma rampa para a Saw Mill River Parkway. Estava vazio. O corpo de Shmuel Dovid Weissmandl não foi recuperado até a manhã de quinta-feira.

Muitas das vítimas da enchente viviam em apartamentos subterrâneos, alguns dos quais eram residências subterrâneas escavadas ilegalmente em casas maiores e podem não ter a saída de emergência exigida para apartamentos legítimos. Espaços residenciais de custo relativamente baixo, eles são um refúgio para milhares de pobres da cidade, mesmo sendo conhecidos por serem armadilhas de incêndio.

Carros danificados por um rio inundado em um complexo de apartamentos em Elizabeth, N.J., onde várias mortes foram relatadas, na quinta-feira, 2 de setembro de 2021. (Dakota Santiago / The New York Times)

Durante a noite, os porões tornaram-se armadilhas de água.

Quando as paredes começaram a vazar em seu apartamento no subsolo na 183rd Street em Hollis, Queens, e a água atingiu seus tornozelos, os Ramskriets - pai, mãe e dois filhos - se apressaram em pegar suas coisas. De repente, eles ouviram um colapso, disse Dylan Ramskriet, um dos irmãos, e um jato de água os empurrou pelo apartamento totalmente escuro enquanto as paredes desabavam.

A torrente varreu seu pai, Dameshwar, pela casa, enquanto ele segurava a mão de sua esposa, que era conhecida como Tara. Tentei segurar minha esposa, e ela estava tentando me segurar, disse ele na quinta-feira. Ele começou a chorar. Mas a água me empurrou e eu não conseguia mais sentir a mão dela.

Tara Ramskriet e seu filho de 22 anos, que passava por Nick, morreram afogados.

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Enquanto as águas baixavam na quinta-feira, Sabrina Shivprasad, uma amiga da família, estava do lado de fora do apartamento, a parede perfurada pela crista da água, expondo o que antes era uma casa de família. Quando você viu o marido, você viu a esposa, disse Shivprasad. Eles estavam sempre juntos, eles eram como sombras um para o outro.

Em Elizabeth, New Jersey, dois homens e duas mulheres, com idades entre 72 e 33 anos, todos residentes do complexo de apartamentos Oaks at Westminster, foram mortos quando o rio Elizabeth subiu para seus apartamentos no térreo, de acordo com Chris Bollwage, o prefeito. Seus nomes ainda não haviam sido divulgados.

Os destroços de um posto de gasolina no bairro de Whitestone, no Queens, na manhã de quinta-feira, 2 de setembro de 2021. (John Taggart / The New York Times)

O esgoto bruto vazou pelo complexo de Oaks e, na quinta-feira, todos os 600 residentes estavam sendo evacuados, conduzidos em ônibus escolares a caminho de abrigos temporários, disse Bollwage. O rio subiu entre 2,5 e 3 metros acima de suas margens, disse ele; apartamentos à beira-mar estavam com as portas abertas, lama rodopiando pelas salas de estar expostas. É realmente uma verdadeira tragédia, disse ele.

Enquanto a água corria através da única janela e única porta de um apartamento convertido de um porão em Cypress Hills, Brooklyn, Ricardo Garcia, 50, e Oliver De La Cruz, 22, companheiros de quarto, lutavam para resistir ao ataque. Eles só perceberam que seu terceiro colega de quarto, Roberto Bravo, um operário da construção civil aposentado, ainda estava dentro quando ouviram seus gritos.

De La Cruz relembrou o trauma na quinta-feira, enquanto inspecionava as ruínas de sua casa. A seus pés estava uma foto de Bravo, sorrindo em um smoking, arrastado pela enchente.

De La Cruz se lembra de ter ouvido os apelos de Bravo a Ayudame por favor: Ajude-me, por favor. Mas as águas estavam muito altas para os homens voltarem para buscar seu colega de quarto.

Logo eles pararam de ouvir sua voz.