Benefícios de desemprego expiram para milhões sem resistência de Biden

Os assessores econômicos mais seniores de Biden dizem que a economia está em processo de conclusão de uma transferência entre a assistência federal e o mercado de trabalho.

O presidente Joe Biden e seus conselheiros se recusam constantemente a pedir ao Congresso que estenda ainda mais os benefícios do desemprego. (Foto: AP / PTI)

Escrito por: Jim Tankersley e Ben Casselman

O aumento dos benefícios ao desemprego, que manteve milhões de americanos à tona durante a pandemia, expirou na segunda-feira, estabelecendo um corte abrupto de assistência a 7,5 milhões de pessoas, à medida que a variante delta agitava a recuperação da pandemia.

O fim da ajuda veio sem objeções do presidente Joe Biden e seus principais conselheiros econômicos, que foram pegos em uma briga política por causa dos benefícios e agora estão contando com outra ajuda federal e uma aceleração neste outono nas contratações para evitar que famílias vulneráveis ​​sejam executadas e linhas de alimentos.

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O pacote de ajuda econômica de US $ 1,9 trilhão assinado por Biden em março incluiu benefícios estendidos e ampliados para trabalhadores desempregados, incluindo um suplemento federal semanal de US $ 300 para pagamentos estaduais de desemprego, semanas adicionais de assistência para desempregados de longa duração e a extensão de um programa especial para fornecer benefícios aos chamados “gig workers” que tradicionalmente não se qualificam para o seguro-desemprego. A expiração de segunda-feira significa que 7,5 milhões de pessoas perderão seus benefícios inteiramente e outros 3 milhões perderão o suplemento semanal de $ 300.

Os republicanos e proprietários de pequenas empresas têm atacado os esforços para estender a ajuda, alegando que isso freou a recuperação econômica e alimentou uma escassez de mão de obra ao desencorajar as pessoas a procurarem trabalho. Os democratas liberais e grupos progressistas têm pressionado por outra rodada de ajuda, dizendo que milhões de americanos continuam vulneráveis ​​e precisam de ajuda.

Biden e seus assessores se recusaram expressamente a pedir ao Congresso que estendesse ainda mais os benefícios, uma decisão que reflete a visão prevalecente do estado de recuperação dentro do governo e o desejo do presidente de se concentrar em ganhar apoio para sua agenda econômica mais ampla.

Os assessores econômicos mais seniores de Biden dizem que a economia está em processo de completar uma transição entre a assistência federal e o mercado de trabalho: conforme o apoio da lei de estímulo de março diminui, eles dizem, mais e mais americanos devem retornar ao trabalho, recebendo salários que vai aumentar os gastos do consumidor no lugar da ajuda do governo.

E Biden está pressionando o Congresso neste mês para aprovar duas medidas que constituem uma agenda multitrilhões de dólares focada no crescimento econômico de longo prazo: um projeto de infraestrutura bipartidário e um projeto de lei de gastos partidário maior com investimentos em creches, educação, redução de carbono e muito mais. Essa pressão não deixa oxigênio político para um projeto de lei adicional de ajuda de curto prazo, que os funcionários da Casa Branca insistem que a economia não precisa.

Funcionários do governo dizem que o dinheiro que continua a fluir para os americanos com a lei de março, incluindo novos pagamentos mensais aos pais, continuará a sustentar a rede de seguridade social, mesmo quando a expansão da ajuda federal aos desempregados expirar. Biden apelou a certos estados - aqueles com altas taxas de desemprego e vontade de continuar a ajudar os trabalhadores desempregados - a usar os fundos de auxílio estaduais da lei de março para ajudar os desempregados de longa duração. Até agora, nenhum estado disse que planeja fazê-lo.

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No domingo, o chefe de gabinete de Biden, Ron Klain, disse ao Estado da União da CNN que a lei de março também permitia que os estados ajudassem os desempregados oferecendo bônus de emprego e treinamento e aconselhamento profissional.

Achamos que há empregos, disse Klain, e achamos que os estados têm os recursos de que precisam para transferir as pessoas do desemprego para o emprego.

Biden tem enfrentado críticas da esquerda e da direita sobre o assunto e respondeu com um ato de equilíbrio, apoiando os benefícios aprovados pelo Congresso, mas recusando-se a pressioná-los para estendê-los - ou defendê-los contra ataques de líderes em alguns estados.

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Ao longo do verão, lobistas empresariais e legisladores republicanos pediram ao presidente que cortasse os benefícios antecipadamente, culpando-os pelas dificuldades que algumas empresas enfrentavam para contratar trabalhadores, especialmente em setores de baixa remuneração, como o de hospitalidade. Logo após o início da reação, Biden defendeu os benefícios, mas pediu ao Departamento do Trabalho que garantisse que os trabalhadores desempregados que recusassem as ofertas de emprego perdessem o auxílio.

Mas cerca de metade dos estados, quase todos eles liderados por governadores republicanos, decidiram cortar os benefícios antecipadamente por conta própria. Biden e seu governo não os combateram, irritando os progressistas. O governo está, essencialmente, estendendo essa política até o outono, convocando apenas os estados dispostos a substituir a assistência expirada.

Não acho que precisamos necessariamente de uma política geral para benefícios de desemprego neste momento em todo o país, o secretário do Trabalho, Martin Walsh, disse em uma entrevista na sexta-feira, porque os estados estão em lugares diferentes.

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Em particular, alguns funcionários do governo expressaram abertura à ideia de que a pesquisa econômica acabará por mostrar que os benefícios tiveram algum tipo de efeito inibidor na decisão dos trabalhadores de aceitar empregos. Os críticos dos benefícios extras de desemprego argumentaram que eles estão desencorajando as pessoas a voltarem ao trabalho em um momento em que há um número recorde de vagas de emprego e muitas empresas estão lutando para contratar.

Os progressistas dentro e fora do Congresso ficaram frustrados com a abordagem do governo aos benefícios, alertando que o tiro pode sair pela culatra economicamente. O crescimento do emprego desacelerou em agosto, à medida que a variante delta se espalhou pelo país.

Milhões de trabalhadores desempregados sofrerão quando os benefícios expirarem na segunda-feira, e não precisava ser assim, disse o senador Ron Wyden, D-Ore., Presidente do Comitê de Finanças, em um comunicado à imprensa na semana passada. É claro pelas condições econômicas e de saúde que não devemos cortar os benefícios agora.

Elizabeth Ananat, uma economista do Barnard College que tem estudado o impacto da pandemia sobre os trabalhadores de baixa renda, disse que cortar os benefícios agora, quando a variante delta ameaça atrasar a recuperação, é uma ameaça tanto para os trabalhadores quanto para os demais economia.

Tivemos uma recuperação econômica frágil e agora vamos cortar a renda das pessoas que precisam, e estamos retirando dólares de uma economia que ainda está muito instável, disse ela.