Documentos americanos resolvem o mistério dos restos mortais do criminoso de guerra Hideki Tojo

Os documentos mostram que as cinzas cremadas de Hideki Tojo, um dos mentores do ataque a Pearl Harbor, foram espalhadas de um avião do Exército dos EUA sobre o Oceano Pacífico, cerca de 30 milhas (50 quilômetros) a leste de Yokohama, ao sul de Tóquio.

Documentos americanos resolvem o mistério do criminoso de guerra TojoNesta foto sem data, o ex-primeiro-ministro do Japão, General Hideki Tojo, é mostrado com medalhas fora da Dieta. (AP Photo / Charles Gorry)

Até recentemente, a localização dos restos mortais executados durante a guerra do primeiro-ministro japonês Hideki Tojo era um dos maiores mistérios da Segunda Guerra Mundial na nação que ele liderou.

Agora, um professor universitário japonês revelou documentos militares americanos desclassificados que parecem conter a resposta.

Os documentos mostram que as cinzas cremadas de Tojo, um dos mentores do ataque a Pearl Harbor, foram espalhadas de um avião do Exército dos EUA sobre o Oceano Pacífico a cerca de 30 milhas (50 quilômetros) a leste de Yokohama, a segunda maior cidade do Japão, ao sul de Tóquio .

Foi uma missão cheia de tensão e altamente secreta, com oficiais americanos aparentemente tomando medidas extremas para manter os restos mortais de Tojo, e os de seis outros executados com ele, longe de ultranacionalistas que procuram glorificá-los como mártires. Os sete foram enforcados por crimes de guerra pouco antes do Natal de 1948, três anos após a derrota do Japão.

Documentos americanos resolvem o mistério do criminoso de guerra TojoNesta foto de 7 de dezembro de 1941, a fumaça sobe do navio de guerra USS Arizona enquanto ele afunda durante um ataque surpresa japonês a Pearl Harbor, no Havaí. (Foto AP, arquivo)

A descoberta fecha parcialmente um capítulo doloroso da história japonesa que ainda se desenrola hoje, enquanto políticos japoneses conservadores tentam encobrir a história, levando a atritos com as vítimas do tempo de guerra, especialmente China e Coreia do Sul.

Depois de anos verificando e verificando detalhes e avaliando a importância do que ele descobriu, o professor da Universidade Nihon, Hiroaki Takazawa, divulgou publicamente as pistas para a localização dos restos mortais na semana passada. Ele se deparou com os documentos desclassificados em 2018 nos Arquivos Nacionais dos EUA em Maryland. Acredita-se que seja a primeira vez que documentos oficiais mostrando o manuseio dos restos mortais de sete criminosos de guerra foram tornados públicos, de acordo com o Instituto Nacional de Estudos de Defesa do Japão e o Centro Japonês para Registros Históricos Asiáticos.

Hidetoshi Tojo, bisneto do líder, disse à Associated Press que a ausência dos restos mortais tem sido uma humilhação para as famílias enlutadas, mas ele está aliviado que a informação veio à tona.

Se seus restos mortais estivessem espalhados pelo menos nas águas territoriais japonesas ... Acho que ele ainda teve alguma sorte, disse Tojo. Quero convidar meus amigos e colocar flores para homenageá-lo se mais detalhes sobre a localização dos restos mortais estiverem disponíveis.

Hideki Tojo, primeiro-ministro durante grande parte da Segunda Guerra Mundial, é uma figura complicada, reverenciada por alguns conservadores como um patriota, mas odiada por muitos no Ocidente por prolongar a guerra, que só terminou após os bombardeios atômicos dos EUA em Hiroshima e Nagasaki.

Cerca de um mês depois de 15 de agosto de 1945, quando o então imperador Hirohito anunciou a derrota do Japão para uma nação atordoada, Tojo deu um tiro em uma tentativa de suicídio fracassada quando estava prestes a ser preso em sua modesta casa em Tóquio.

Takazawa, o professor da Universidade Nihon especializado em questões de tribunais de guerra, encontrou os documentos durante uma pesquisa nos arquivos dos EUA sobre outros julgamentos de crimes de guerra. Os documentos, disse ele, são valiosos porque oficialmente detalham fatos antes pouco conhecidos sobre o que aconteceu e fornecem uma localização aproximada de onde as cinzas foram espalhadas.

Ele planeja continuar a pesquisa sobre outras execuções. Mais de 4.000 pessoas foram condenadas por crimes de guerra em outros tribunais internacionais e cerca de 920 delas foram executadas.

Tojo e os outros seis enforcados estavam entre os 28 líderes japoneses do tempo de guerra julgados por crimes de guerra no Tribunal Militar Internacional para o Extremo Oriente de 1946-1948. Vinte e cinco foram condenados, incluindo 16 condenados à prisão perpétua, com dois recebendo penas de prisão mais curtas. Dois outros morreram durante o julgamento e um caso foi arquivado.

Em um dos documentos recentemente revelados - datado de 23 de dezembro de 1948 e com um selo secreto - o major Luther Frierson do Exército dos EUA escreveu: Certifico que recebi os restos mortais, supervisionei a cremação e espalhei pessoalmente as cinzas dos seguintes criminosos de guerra executados no mar de um avião de ligação do Oitavo Exército.

Toda a operação foi tensa, com autoridades americanas extremamente cuidadosas em não deixar uma única partícula de cinzas para trás, aparentemente para evitar que fossem roubados por ultra-nacionalistas admiradores, disse Takazawa.

Além de sua tentativa de impedir que os restos mortais sejam glorificados, acho que os militares dos EUA foram inflexíveis em não permitir que os restos mortais retornassem ao território japonês ... como uma humilhação final, disse Takazawa.

Os documentos afirmam que quando a cremação foi concluída, os fornos foram retirados dos restos mortais na sua totalidade.

Precaução especial foi tomada para impedir que se negligenciasse até mesmo as menores partículas de restos mortais, escreveu Frierson.

Veja como foi a operação.

Às 2h10 de 23 de dezembro de 1948, os caixões que transportavam os corpos de Tojo e dos outros seis foram carregados em um caminhão de 2,5 toneladas e retirados da prisão após a coleta de impressões digitais para verificação, escreveu Frierson em 4 de janeiro de 1949 documento.

Cerca de uma hora e meia depois, a carreata guardada por caminhões de soldados armados para proteger os corpos chegou a um pelotão de registro de sepulturas militares dos EUA em Yokohama para uma verificação final.

O caminhão deixou a área às 7h25 e chegou ao crematório de Yokohama 30 minutos depois. Os caixões foram descarregados do caminhão e colocados diretamente nos fornos em 10 minutos, enquanto soldados guardavam a área.

Os restos mortais foram então transportados sob vigilância para uma pista de pouso próxima e carregados em um avião em que Frierson embarcou. Prosseguimos até um ponto a aproximadamente 30 milhas acima do Oceano Pacífico, a leste de Yokohama, onde espalhei pessoalmente os restos cremados em uma vasta área.

Hoje, mesmo sem as cinzas, famílias enlutadas e legisladores japoneses conservadores, como o ex-primeiro-ministro Shinzo Abe, regularmente prestam homenagem no Santuário Yasukuni de Tóquio, onde os criminosos de guerra executados são consagrados com 2,5 milhões de mortos na guerra considerados espíritos sagrados na religião xintoísta. Nenhum resto é consagrado em Yasukuni.

Depois que os sete criminosos de guerra executados foram consagrados lá em 1978, Yasukuni se tornou um ponto de conflito entre o Japão e seus vizinhos China e Coreia do Sul, que veem a consagração como prova da falta de remorso do Japão por sua agressão durante a guerra. Yasukuni também consagra cinco outros líderes de guerra condenados e centenas de outros criminosos de guerra.

Hidetoshi Tojo disse que seu bisavô foi constantemente considerado tabu no Japão do pós-guerra, nunca glorificado.

Tudo sobre meu bisavô foi selado, incluindo seus discursos. Levando isso em consideração, acho que não preservar os restos mortais fazia parte da política de ocupação, disse. Espero ver mais revelações sobre os fatos desconhecidos do passado.