EUA: Almirante da Marinha se confessa culpado de mentir em investigação de suborno

Acredita-se que o contra-almirante Robert Gilbeau, 55, seja o primeiro oficial da Marinha na ativa a ser acusado em um tribunal federal.

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Na quinta-feira, um almirante da Marinha se confessou culpado de mentir às autoridades federais que investigavam um esquema de fraude de US $ 34 milhões envolvendo um empreiteiro malaio conhecido como Fat Leonard se tornando o oficial militar de mais alta patente a ser derrubado no escândalo de grande envergadura.

É extremamente raro um almirante enfrentar processos criminais.

Acredita-se que o contra-almirante Robert Gilbeau, 55, seja o primeiro oficial da Marinha na ativa a ser acusado em um tribunal federal.

Em uma audiência em San Diego na quinta-feira, Gilbeau se apresentou ao juiz com um cão de serviço branco e disse ao tribunal que era culpado da acusação. Ele se recusou a comentar após a audiência.
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O promotor Mark Pletcher disse que mais sairá em sua audiência de condenação em 26 de agosto, quando as evidências mostrarão a tentativa generalizada de Gilbeau de enganar a investigação.

Pletcher disse que também mostrará como ele continuou a negar a natureza de seu relacionamento com Leonard Glenn Francis, que admitiu subornar oficiais da Marinha com mais de US $ 500.000 em dinheiro, prostitutas, estadias em hotéis de luxo e uma quantidade impressionante de outros presentes em troca de informações confidenciais para ajudar sua empresa, Glenn Defense Marine Asia.

A empresa de Francis, que forneceu combustível, alimentos e outros serviços para navios da Marinha na Ásia por duas décadas, faturou o braço marítimo em mais de US $ 34 milhões, de acordo com documentos judiciais.

Gilbeau não foi acusado, como outros oficiais da Marinha, de aceitar qualquer suborno. Pletcher disse que a acusação coincidiu com as provas e que o almirante estava sendo tratado como qualquer outro réu, independentemente de sua posição.

Até o momento, 14 pessoas foram indiciadas no caso - incluindo 11 atuais ou ex-oficiais da Marinha dos EUA. Metade se declarou culpada. Eles incluem um comandante que foi condenado a 78 meses e condenado a pagar US $ 95.000 em restituição à Marinha depois de admitir que redirecionou navios para portos onde Glenn Defense Marine Asia poderia sobrecarregar grosseiramente a Marinha.

De acordo com o acordo de confissão, Gilbeau admitiu que mentiu quando disse aos investigadores que nunca havia recebido nenhum presente de Francis, apelidado de Fat Leonard.

Gilbeau disse aos investigadores que sempre pagava metade do jantar quando ele e Francis se encontravam cerca de três vezes por ano. Ele também destruiu documentos quando soube da investigação em setembro de 2013, de acordo com o acordo de confissão de culpa, segundo documentos judiciais.

Francisco foi condenado e aguarda sentença.

Os promotores podem recomendar de 12 a 18 meses de prisão para Gilbeau, de acordo com um acordo de confissão de culpa. Mas o advogado de defesa David Benowitz disse que lutaria muito para garantir que seu cliente - um oficial da Marinha condecorado - não ficasse atrás das grades.

A pena máxima é de até cinco anos de prisão.

Três almirantes da Marinha foram censurados por aceitar de Francis presentes e jantares extravagantes que custaram milhares de dólares.

Os promotores disseram que estão investigando até 200 pessoas, mas se recusaram a dizer se alguma delas é igual ou superior a Gilbeau.

Gilbeau passou 37 anos na Marinha e ainda está na ativa. Ele foi premiado com a Estrela de Bronze e o Coração Púrpura durante a onda de 2007 no Iraque. Seu cargo mais recente foi um trabalho administrativo como assistente especial do comandante do Comando de Sistemas de Abastecimento Naval dos EUA. Ele foi transferido para o cargo depois que a Marinha soube que ele estava sendo investigado.

Antes disso, Gilbeau atuou de 2011 a 2013 na Defense Contract Management Agency International, onde era responsável pela administração global dos contratos mais importantes do Departamento de Defesa fora dos Estados Unidos.

O almirante John Richardson, chefe de operações navais, disse que Gilbeau não atendeu às expectativas que os Estados Unidos têm de seus militares.

Isso prejudica a confiança que a nação deposita em nós e é uma vergonha para a Marinha, disse ele.

Richardson disse que a Marinha está cooperando totalmente com o Departamento de Justiça na investigação que até agora levou à condenação de mais de uma dezena de pessoas.