A lei do Vaticano criminaliza o abuso de adultos por padres, leigos

É a primeira vez que a lei da igreja reconhece oficialmente como criminoso o método usado por predadores sexuais para construir relacionamentos com suas vítimas para então explorá-las sexualmente.

Papa Francisco lidera a oração para marcar o fim do mês de orações em todo o mundo para conter a pandemia, nos jardins do Vaticano segunda-feira, 31 de maio de 2021 (AP)

O Papa Francisco mudou a lei da Igreja para criminalizar explicitamente o abuso sexual de adultos por padres que abusam de sua autoridade e para dizer que leigos que ocupam cargos na Igreja podem ser punidos por crimes sexuais semelhantes.

As novas disposições, lançadas na terça-feira após 14 anos de estudo, estavam contidas na seção de legislação criminal revisada do Código de Direito Canônico do Vaticano, o sistema jurídico interno que cobre a forte Igreja Católica de 1,3 bilhão de pessoas.

As mudanças mais significativas estão contidas em dois artigos, 1395 e 1398, que visam abordar as principais deficiências no tratamento da igreja sobre o abuso sexual. A lei reconhece que os adultos também podem ser vítimas de padres que abusam de sua autoridade e disse que leigos em escritórios da igreja podem ser punidos por abusar de menores, assim como de adultos.

O Vaticano também criminalizou o aliciamento de menores ou adultos vulneráveis ​​por padres para obrigá-los a se envolver em pornografia. É a primeira vez que a lei da igreja reconhece oficialmente como criminoso o método usado por predadores sexuais para construir relacionamentos com suas vítimas para, então, explorá-las sexualmente.

A lei também remove muito do arbítrio que há muito tempo permitia que bispos e superiores religiosos ignorassem ou encobrissem o abuso, deixando claro que eles podem ser responsabilizados por omissões e negligência por não investigar e sancionar adequadamente os padres errantes.

Mons. Filippo Iannone, certo, e Mons. Juan Ignacio Arrieta Ochoa de Chinchetru chega para uma entrevista coletiva para ilustrar as mudanças no Direito Canônico da Igreja, no Vaticano, terça-feira, 1º de junho de 2021. (AP)

Desde que o código de 1983 foi publicado, advogados e bispos reclamaram que ele era totalmente inadequado para lidar com o abuso sexual de menores, uma vez que exigia julgamentos demorados. As vítimas e seus defensores, por sua vez, argumentaram que deixava muita discrição nas mãos dos bispos que tinham interesse em encobrir seus padres.

O Vaticano emitiu mudanças gradativas ao longo dos anos para resolver os problemas e lacunas, exigindo mais significativamente que todos os casos sejam enviados à Santa Sé para revisão e permitindo um processo administrativo mais ágil para destituir um padre se as evidências contra ele forem esmagadoras.

Mais recentemente, Francisco aprovou novas leis para punir bispos e superiores religiosos que não protegessem seus rebanhos. O novo código penal incorpora essas mudanças e vai além delas.

De acordo com a nova lei, os padres que se envolvem em atos sexuais com qualquer pessoa - não apenas um menor ou alguém que não tem o uso da razão - podem ser
destituído se eles usaram força, ameaças ou abuso de sua autoridade para se envolver em atos sexuais.

A lei não define explicitamente quais adultos são cobertos, dizendo apenas um a quem a lei reconhece proteção igual.

O Vaticano há muito considera qualquer relação sexual entre um padre e um adulto como pecaminosa, mas consensual, acreditando que os adultos podem oferecer ou recusar consentimento puramente pela natureza de sua idade. Mas em meio ao movimento #MeToo e aos escândalos de seminaristas e freiras sendo abusados ​​sexualmente por seus superiores, o Vaticano percebeu que os adultos também podem ser vitimados se estiverem em um relacionamento com desequilíbrio de poder.

Essa dinâmica foi mais claramente reconhecida no escândalo sobre o ex-cardeal Theodore McCarrick, o ex-arcebispo de Washington. Embora o Vaticano saiba há anos que ele dormia com seus seminaristas, McCarrick só foi levado a julgamento depois que alguém se manifestou dizendo que ele havia abusado dele quando jovem. Francis o destituiu em 2019.

Em uma novidade que visa abordar crimes sexuais cometidos por leigos que ocupam cargos religiosos, como fundadores de movimentos religiosos leigos ou mesmo administradores de igrejas, a nova lei diz que leigos podem ser punidos da mesma forma se abusarem de sua autoridade para se envolver em crimes sexuais.

Uma vez que esses leigos não podem ser destituídos, as penalidades incluem perder seus empregos, pagar multas ou ser removido de suas comunidades.

A necessidade de tal disposição ficou clara no escândalo envolvendo Luis Figari, o fundador leigo do grupo conservador Sodalitium Christianae Vitae, com sede no Peru, um movimento conservador que tem 20.000 membros e capítulos em toda a América do Sul e os EUA.

Uma investigação independente concluiu que ele era um narcisista paranóico obcecado por sexo e observando seus subordinados suportar dor e humilhação. Mas o Vaticano hesitou durante anos sobre como sancioná-lo, decidindo, em última instância, removê-lo do Peru e isolá-lo da comunidade.

A nova lei entra em vigor em 8 de dezembro.