Vídeo: Vulcão Villarrica entra em erupção no sul do Chile, milhares fogem

O vulcão de 2.847 metros (9.000 pés) fica acima da pequena cidade de Pucon, aproximadamente povoada com 22.000 pessoas.

vulcão-759O vulcão Villarica entra em erupção perto de Pucon, Chile, no início da terça-feira, 3 de março de 2015. (Fonte: AP)

Um dos vulcões mais ativos da América do Sul entrou em erupção na manhã de terça-feira no sul do Chile, lançando fumaça pesada no ar enquanto a lava subia por suas encostas, levando as autoridades a evacuarem milhares de pessoas.

O vulcão Villarrica entrou em erupção por volta das 3 da manhã, horário local, de acordo com o Escritório Nacional de Emergência, que emitiu um alerta vermelho e ordenou evacuações. A mídia local mostrou imagens do vulcão explodindo no topo, brilhando no escuro em meio à fumaça pesada e rios de lava. Autoridades temem que deslizamentos de terra causados ​​pelo derretimento da neve possam colocar em perigo as comunidades próximas, mas nenhum ferimento foi relatado.

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O vulcão de 2.847 metros no vale central do Chile, 400 milhas (670 quilômetros) ao sul de Santiago, fica acima da pequena cidade de Pucon, que tem uma população de cerca de 22.000 pessoas.

Foi a coisa mais incrível que eu já vi, disse o turista australiano Travis Armstrong, de 29 anos, em uma entrevista por telefone de Pucon. Eu nunca vi um vulcão entrar em erupção e ele lançava lava e cinzas por centenas de metros no ar. Um raio estava caindo no vulcão a partir da nuvem de cinzas que se formou a partir da erupção.

As autoridades chilenas emitiram um alerta laranja na segunda-feira por causa do aumento da atividade no vulcão. Cerca de 3.500 pessoas foram evacuadas até agora, incluindo turistas, disse o ministro do Interior e Segurança, Rodrigo Penailillo.

Penailillo alertou que a erupção estava causando o aumento de vários rios na área, pois a neve nas laterais do vulcão começou a derreter. Villarrica é coberta por uma geleira que cobre cerca de 40 quilômetros quadrados (15 milhas quadradas) e neve de cerca de 1.500 metros (cerca de 5.000 pés) para cima.

As autoridades estão de olho em quatro comunidades próximas que podem ser ameaçadas por deslizamentos de terra conforme a neve derrete. As autoridades também monitoravam cerca de 200 pessoas que ficaram isoladas das estradas principais quando duas pontes foram destruídas pelo aumento das águas dos rios próximos.

Rodrigo Alvarez, diretor do Serviço Nacional de Geologia e Mineração, alertou para que as pessoas da área, principalmente turistas, tenham cuidado. Este não é um show de fogos de artifício, disse Alvarez, conclamando as pessoas a obedecer às proibições oficiais de ficar longe do vulcão.

É um vulcão instável, todas as suas fronteiras foram alteradas, acrescentou Alvarez.

A presidente Michelle Bache deixou chegar a Pucon em meio a aplausos e vaias na terça-feira para verificar os preparativos de segurança e declarou uma emergência agrícola para ajudar os agricultores locais.

Chile-Volcano-Eruptio_Kuma-O vulcão Villarica entrou em erupção na terça-feira por volta das 3 horas da manhã, horário local (0600 GMT), de acordo com o Escritório Nacional de Emergência, que emitiu um alerta vermelho e ordenou evacuações. (Fonte: AP)

Nunca se sabe quando ocorrerá uma erupção, mas o que sabemos é que a atividade é menor, isso é visível, disse Bachelet após sobrevoar as áreas afetadas e se encontrar com as autoridades locais.

Testemunhas disseram que Pucon parecia uma cidade deserta ao amanhecer. Mas, à medida que a atividade vulcânica diminuía, alguns residentes locais decidiram voltar para suas casas, mais carros foram vistos nas ruas e algumas pessoas decidiram até mesmo tomar sol em um lago próximo. Por volta do meio-dia, os terminais de ônibus, bancos, restaurantes e outros negócios da comunidade estavam operando normalmente.

A erupção foi algo lindo e incrível. Ainda estamos um pouco chocados, mas o vulcão se acalmou, então vou continuar com minhas férias, disse Alejandra Paz Bustos, 29, enquanto tomava banho de sol no lago vizinho Villarrica.

Jose Manuel Reyes, o gerente de 37 anos do hostal La Bicicleta, no centro de Pucon, disse que visitantes da França, Canadá, Austrália, África do Sul e Brasil assistiram à erupção matinal do terraço do prédio.

Ainda estamos um pouco nervosos porque não sabemos o que está acontecendo, disse Reyes. Havia nervosismo, mas não vimos nenhum pânico.

Os turistas migram para a área ao redor de Villarrica para atividades ao ar livre, como canoagem, passeios a cavalo, pesca e caminhadas ao redor do vulcão, que teve uma grande erupção em 1984. Dezenas de turistas estavam entre os evacuados. Autoridades disseram na terça-feira que cerca de 15 mil pessoas que vivem em áreas rurais próximas ao vulcão estão sofrendo de escassez de água após a erupção e mantiveram o alerta vermelho para áreas próximas.

O Villarrica tem uma cratera com cerca de 200 metros de diâmetro e um lago de lava com cerca de 150 metros de profundidade. Tem erupções periódicas a cada 10 ou 15 anos.

O Chile tem mais de 2.000 vulcões na cordilheira dos Andes e cerca de 90 deles permanecem ativos. Villarrica é considerada uma das mais perigosas do país.