Richard Branson, da Virgin Galactic, deve vencer a corrida espacial contra Jeff Bezos

O empresário de 70 anos por trás da Virgin Atlantic e da Virgin Records ainda parece determinado a vencer o fundador da Amazon, Jeff Bezos, na corrida espacial definitiva entre alguns dos homens mais ricos do mundo.

Richard Branson, terceiro da direita, segue para o espaço com cinco outros membros da equipe | Foto: Virgin Galactic / dpa / picture alliance

O empresário britânico Richard Branson está procurando chegar aonde nenhum bilionário jamais esteve, decolando em direção às estrelas a bordo de um navio da Virgin Galactic no final do domingo.

A empresa disse que o horário de início do voo seria adiado em 90 minutos para 15:30 CET em meio ao mau tempo em sua plataforma de lançamento no Novo México.

Mas o empresário de 70 anos por trás da Virgin Atlantic e da Virgin Records ainda parece determinado a derrotar o fundador da Amazon, Jeff Bezos, na corrida espacial definitiva entre alguns dos homens mais ricos do mundo.

Bezos planeja viajar em 20 de julho em seu próprio navio New Shepard, construído por sua empresa Blue Origin. O fundador da Amazon está definido para pilotar a espaçonave ele mesmo.

O CEO da Tesla, Elon Musk, também tem ambições de viajar para o espaço sideral e, eventualmente, Marte, embora seu cronograma seja menos claro. No entanto, espera-se que o projeto SpaceX de Musk leve civis ao espaço já em setembro deste ano.

Como será o voo de Branson?

Branson, que terá a companhia de dois pilotos e três outros passageiros, deve subir a 88 quilômetros (55 milhas) acima da Terra durante uma viagem que durará cerca de uma hora.

Em um breve vídeo divulgado no Twitter, ele disse que seu objetivo era transformar o sonho da viagem espacial em realidade - para meus netos, para seus netos, para todos.

Em seu primeiro vôo, ele será acompanhado por dois pilotos, Dave Mackay e Michael Masucci, bem como Beth Moses, instrutor chefe de astronautas da Virgin Galactic, engenheiro chefe de operações Colin Bennett, e Sirisha Bandla, vice-presidente de operações de pesquisa e relações governamentais.

Elon Musk, o fundador do Space X e Tesla, sugeriu em uma postagem nas redes sociais que compareceria ao lançamento.

Vejo você lá para desejar o melhor, ele escreveu no Twitter.

O avião de Branson está voando alto o suficiente?

Antes do voo, a empresa Blue Origin de Bezos notou claramente que Branson nem mesmo está definida para cruzar o que a maioria dos países vê como a fronteira do espaço sideral.

Mas o próprio Bezos desejou a Branson um voo seguro e bem-sucedido no Instagram.

A Unidade VSS de Branson irá escalar mais de 80 quilômetros, que a Força Aérea dos EUA e a NASA consideram ser a fronteira entre a atmosfera da Terra e o espaço sideral. Mas a Federação Mundial de Esportes Aéreos, conhecida por sua sigla francesa FAI, é o órgão mundial que rege os esportes aéreos e define o vôo espacial humano de forma diferente.

A organização baseada em Lausanne define o espaço sideral 100 quilômetros acima do nível médio do mar da Terra, a chamada Linha Karman, 12 quilômetros mais alta do que Branson vai viajar.

O CEO da Blue Origin, Bob Smith, descartou a abordagem da Virgin Galactic como uma experiência muito diferente, porque eles não estão voando acima da linha de Kármán.

Quanto dinheiro existe no turismo espacial?

Essa polêmica não dissuadiu as pessoas de comprar passagens para os primeiros voos de turismo espacial.

Leonardo DiCaprio e Justin Bieber estão entre os 600 clientes que pagaram pelos assentos de $ 250.000 (€ 210.000).

Branson fundou a Virgin Galactic 17 anos atrás, com ela agora tentando terminar os testes de desenvolvimento este ano para que possa começar a voar passageiros de turismo espacial no início de 2022.

Ele, Musk e Bezos injetaram bilhões em seus respectivos projetos, mas isso pode ser um investimento astuto.

O UBS da Suíça prevê que o valor do mercado de turismo espacial atingirá US $ 3 bilhões (€ 2,5 bilhões) anualmente até 2030.