‘O que fizemos com a democracia?’ Uma década depois, os ganhos da primavera árabe murcharam

A década seguinte, durante a qual os tunisianos adotaram uma nova constituição, ganharam liberdade de expressão e votaram em eleições livres e justas, trouxe a Bousselmi suas próprias recompensas.

Uma bandeira da Tunísia esfarrapada em Marche Central, um mercado no centro de Túnis, Tunísia, 28 de setembro de 2021. (Ivor Prickett / The New York Times)

Por cerca de três meses depois que os tunisianos derrubaram seu ditador em janeiro de 2011 em uma erupção de protesto que eletrizou o mundo árabe, Ali Bousselmi sentiu nada além de pura felicidade.

A década seguinte, durante a qual os tunisianos adotaram uma nova constituição, ganharam liberdade de expressão e votaram em eleições livres e justas, trouxe a Bousselmi suas próprias recompensas. Ele co-fundou um grupo de direitos gays - uma impossibilidade antes de 2011, quando a cena gay foi forçada a se esconder no subsolo.

Mas enquanto as grandes esperanças da revolução se transformavam em caos político e fracasso econômico, Bousselmi, como muitos tunisianos, disse que começou a se perguntar se seu país ficaria melhor com um único governante, poderoso o suficiente para simplesmente fazer as coisas.

Eu me pergunto, o que fizemos com a democracia? disse Bousselmi, 32, diretor executivo da Mawjoudin, que significa Nós Existimos em árabe. Temos parlamentares corruptos e, se você for para a rua, verá que as pessoas não têm dinheiro nem para comprar um sanduíche. E então, de repente, houve uma varinha mágica dizendo que as coisas iam mudar.

Essa varinha estava nas mãos de Kais Saied, o presidente democraticamente eleito da Tunísia, que, em 25 de julho, congelou o parlamento e demitiu o primeiro-ministro, jurando atacar a corrupção e devolver o poder ao povo. Foi uma tomada de poder que a esmagadora maioria dos tunisianos saudou com alegria e alívio.

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O dia 25 de julho tornou mais difícil do que nunca contar uma história de esperança sobre a Primavera Árabe.

Sustentada por apoiadores ocidentais e simpatizantes árabes como prova de que a democracia pode florescer no Oriente Médio, a Tunísia agora parece para muitos uma confirmação final da promessa fracassada dos levantes. O berço das revoltas árabes, agora é governado por decreto de um homem só.

Em outros lugares, as guerras que se seguiram aos levantes devastaram a Síria, a Líbia e o Iêmen. Autocratas sufocaram protestos no Golfo. Os egípcios elegeram um presidente antes de abraçar uma ditadura militar.

Ainda assim, as revoluções provaram que o poder, tradicionalmente exercido de cima para baixo, também pode ser impulsionado por uma rua movimentada.

Foi uma lição que os tunisianos, que recentemente inundaram as ruas novamente para protestar contra o parlamento e a favor de Saied, reafirmaram. Desta vez, porém, o povo atacou a democracia, não um autocrata.

A Primavera Árabe vai continuar, previu Tarek Megerisi, especialista do Norte da África no Conselho Europeu de Relações Exteriores. Não importa o quanto você tente reprimi-lo ou o quanto o ambiente ao seu redor mude, pessoas desesperadas ainda tentarão garantir seus direitos.

A popularidade de Saied deriva das mesmas queixas que impeliram tunisianos, Bahrein, egípcios, iemenitas, sírios e líbios a protestar há uma década - corrupção, desemprego, repressão e incapacidade de sobreviver. Dez anos depois, os tunisianos se sentiram retrocedendo em quase tudo, exceto na liberdade de expressão.

Não ganhamos nada com a revolução, disse Houyem Boukchina, 48, morador de Jabal Ahmar, um bairro de classe trabalhadora da capital Túnis. Ainda não sabemos qual é o plano, mas vivemos com base na esperança, disse ela sobre Saied.

Mas as reações populares ainda podem ameaçar a autocracia.

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Cientes das queixas latentes de seu povo, os governantes árabes reduziram a repressão em vez de abordar as questões, sua crueldade apenas convidando a mais agitação no futuro, alertaram analistas.

No caso de Saied, sua jogada depende do progresso econômico. A Tunísia enfrenta uma crise fiscal iminente, com bilhões em dívidas vencendo neste outono. Se o governo demitir funcionários públicos e cortar salários e subsídios, se os preços e o emprego não melhorarem, o sentimento público provavelmente mudará.

Um colapso econômico representaria problemas não apenas para Saied, mas também para a Europa, cujas costas atraem milhares de migrantes tunisianos desesperados em barcos a cada ano.

Mesmo assim, o gabinete de Saied não fez nenhum contato com as autoridades do Fundo Monetário Internacional que estão esperando para negociar um resgate, de acordo com um diplomata ocidental. Ele também não tomou nenhuma medida além de solicitar aos vendedores de frango e comerciantes de ferro que baixassem os preços, dizendo-lhes que era seu dever nacional.

As pessoas não necessariamente apóiam Saied, elas simplesmente odiavam o que Saied quebrou, disse Megerisi. Isso vai acabar muito rapidamente quando eles descobrirem que ele também não está atendendo a eles.

Para os governos ocidentais, que inicialmente apoiaram os levantes e depois voltaram em nome da estabilidade para fazer parceria com os autocratas que sobreviveram a eles, a Tunísia pode servir como um lembrete do que motivou os manifestantes árabes há uma década - e o que pode levá-los às ruas novamente.

Enquanto muitos manifestantes exigiam democracia, outros clamavam por resultados mais tangíveis: o fim da corrupção, preços mais baixos dos alimentos, empregos.

Do lado de fora, foi fácil torcer para as centenas de milhares de manifestantes que invadiram a Praça Tahrir no Cairo, fácil de esquecer as dezenas de milhões de egípcios que ficaram em casa.

As pessoas que lutam por parlamento, democracia, liberdade, não fomos a maior parte da revolução, disse Yassine Ayari, um legislador tunisiano independente recentemente preso depois de denunciar a tomada de poder de Saied. Talvez muitos tunisianos não quisessem a revolução. Talvez as pessoas só queiram cerveja e segurança. Essa é uma pergunta difícil, uma pergunta que não quero me fazer, acrescentou.

Mas eu não culpo as pessoas. Tivemos a chance de mostrar a eles como a democracia pode mudar suas vidas e falhamos.

A revolução equipou os tunisianos com algumas ferramentas para resolver problemas, mas não as soluções que eles esperavam, disse Ayari. Com mais necessidades do que experiência de governo, disse ele, eles tinham pouca paciência para a demorada confusão da democracia.

Uma constituição, uma urna eleitoral e um parlamento não deram origem automaticamente a oportunidade ou responsabilidade, um estado de coisas que os ocidentais podem achar muito familiar. O Parlamento desceu aos xingamentos e brigas. Os partidos políticos se formaram e se reformaram sem oferecer melhores idéias. A corrupção se espalhou.

Não acho que uma democracia liberal de estilo ocidental possa ou deva ser algo que simplesmente possa ser lançado de paraquedas, disse Elisabeth Kendall, uma acadêmica de estudos árabes e islâmicos da Universidade de Oxford. Você não pode simplesmente ler ‘Liberal Democracy 101’, absorvê-la, escrever uma constituição e esperar que tudo dê certo. As eleições são apenas o começo.

Os intelectuais árabes costumam apontar que levou décadas para a França fazer a transição para a democracia após sua revolução. Partes da Europa Oriental e da África viram altos e baixos semelhantes ao deixar para trás as ditaduras.

As pesquisas de opinião mostram que maiorias enfáticas em todo o mundo árabe ainda apóiam a democracia. Mas quase metade dos entrevistados disse que seus próprios países não estão prontos para isso. Os tunisianos, em particular, passaram a associá-lo à deterioração e disfunções econômicas.

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A experiência deles pode ter deixado os tunisianos ainda acreditando na democracia em abstrato, mas querendo por enquanto o que um professor de direito constitucional tunisiano, Adnan Limam, chamou com aprovação de uma ditadura de curto prazo.

Ainda assim, Kendall advertiu que é muito cedo para declarar as revoluções mortas.

Na Tunísia, a rejeição do sistema que evoluiu na última década não significa necessariamente abraçar o governo de um homem só. À medida que Saied prendeu mais oponentes e assumiu mais controle, no mês passado suspendendo grande parte da constituição e tomando autoridade para fazer leis, mais tunisianos - especialmente os seculares e ricos - ficaram inquietos.

Alguém tinha que fazer algo, mas agora está saindo do caminho, disse Azza Bel Jaafar, 67, um farmacêutico de La Marsa, subúrbio de Tunes. Ela disse que inicialmente apoiou as ações de Saied, em parte por medo do Ennahda, o partido islâmico que domina o parlamento e que muitos tunisianos culpam pelos males do país.

Espero que não haja mais islamismo, disse ela, mas também não sou a favor de uma ditadura.

Alguns tunisianos pró-democracia contam com a ideia de que a geração mais jovem não abrirá mão facilmente das liberdades com as quais cresceu.

Não investimos em uma cultura democrática por 10 anos à toa, disse Jahouar Ben M’barek, um ex-amigo e colega de Saied que agora está ajudando a organizar protestos anti-Saied. Um dia, eles verão que sua liberdade está em risco e mudarão de ideia.

Outros dizem que ainda há tempo para salvar a democracia da Tunísia.

Apesar das ações cada vez mais autoritárias de Saied, ele não agiu sistematicamente para reprimir os protestos da oposição e recentemente disse ao presidente francês, Emmanuel Macron, que iniciaria um diálogo para resolver a crise.

Vamos ver se a democracia é capaz de se corrigir por si mesma, disse Youssef Cherif, um analista político baseado em Túnis, e não pela arma.

Bousselmi está dividido, perguntando-se se os direitos dos homossexuais podem progredir sob o regime de um homem só.

Eu não sei. Aceitarei esquecer meu ativismo pelo bem da economia? Bousselmi disse. Eu realmente quero que as coisas comecem a mudar no país, mas teremos que pagar um preço muito alto.