Quem ganhou o debate? Observadores políticos pesam

Onde alguns viram esperança para Trump, outros viram o mesmo candidato enfrentando a mesma dinâmica de campanha desafiadora.

O presidente Donald Trump e o ex-vice-presidente do candidato democrata à presidência Joe Biden participam do debate presidencial final na Universidade Belmont, quinta-feira, 22 de outubro de 2020, em Nashville, Tennessee. (AP)

(Escrito por Jeremy W. Peters e Isabella Grullón Paz)

Como outros presidentes que caíram nas pesquisas após um primeiro debate amplamente criticado, o presidente Donald Trump foi beneficiado por baixas expectativas na noite de quinta-feira no debate final antes da eleição, um assunto mais civil e de baixo decibéis do que o anterior.

Mas seu esforço para demonstrar maior disciplina foi provavelmente muito pequeno, muito tarde para dar o solavanco na corrida que ele precisa para aumentar suas chances de reeleição, disseram alguns dos principais estrategistas políticos do país e outros observadores.

Onde alguns viram esperança para Trump, outros viram o mesmo candidato enfrentando a mesma dinâmica de campanha desafiadora.

Nada mudou, disse Matthew Dowd, ex-assessor do presidente George W. Bush, na ABC News. Ele não era um touro em uma loja de porcelana. Isso não significa que ele ganhou o debate.

Embora Trump precisasse de algum tipo de avanço para superar a liderança do ex-vice-presidente Joe Biden nas pesquisas, Dowd disse mais tarde que não viu isso acontecer durante o encontro de 90 minutos. Biden teve uma liderança entrando e outra saindo, ele escreveu no Twitter.

O tamanho da liderança de Biden, dois dígitos em algumas pesquisas nacionais, é tão grande que qualquer bem que Trump fez à sua campanha foi provavelmente limitado pelo desempenho uniforme de Biden. Biden não plantou rosto, disse Charlie Cook, editor do apartidário Cook Political Report. Isso é tudo que ele precisava fazer.

O presidente Donald Trump e o ex-vice-presidente do candidato democrata à presidência Joe Biden participam do debate presidencial final na Universidade Belmont, quinta-feira, 22 de outubro de 2020, em Nashville, Tennessee. (AP)

Antes do debate, muitos analistas viram paralelos entre a posição oprimida de Trump e os altos riscos que o presidente Barack Obama enfrentou antes de seu segundo debate em 2012, quando ele entregou réplicas mais contundentes e contundentes a Mitt Romney do que antes e logo se recuperou nas pesquisas.

Certamente, muitos dos defensores de Trump procuraram retratar seu desempenho dessa forma na quinta-feira. Muitos alegaram que ele triunfou sobre Biden, aproveitando a declaração do ex-vice-presidente sobre a eliminação do uso de combustível fóssil como um passo em falso devastador.

Alguns elogiaram o presidente apenas por não interromper. O autocontrole de Trump é muito impressionante agora, disse Allie Beth Stuckey, uma escritora conservadora e apresentadora de podcast.

E outros afirmaram que Biden reforçou os estereótipos dele como um político de carreira que inspira pouca paixão.

A primeira-dama Melania Trump, à esquerda, e o presidente Donald Trump, ao centro, permanecem no palco como candidato presidencial democrata, ex-vice-presidente Joe Biden, à direita, se afastam na conclusão do segundo e último debate presidencial na quinta-feira, 22 de outubro de 2020, em Universidade Belmont em Nashville, Tennessee (AP)

David Brody, o analista político-chefe da Christian Broadcasting Network, disse no Twitter que o presidente tinha efetivamente martelado um tema muito simples esta noite e que é este: ‘o que você fez Joe durante todo o seu tempo em DC? Vocês todos falam sem ação. '

Brody concluiu: Essa mensagem terá tração.

Mas não era certo que a noite tivesse muito efeito em uma disputa em que restam poucos eleitores indecisos. Tampouco ficou claro que o debate fez outra coisa senão reafirmar o que a maioria das pessoas já sentia sobre os dois homens.

Aqui está o que disseram observadores de todo o espectro político.

Donald Trump

Os apoiadores de Trump acreditaram que tiveram o momento que toda campanha sonha em um debate: aqueles 20 ou mais segundos quando seu oponente comete uma gafe que pode ser combinada em um anúncio de ataque que pode ser executado repetidamente ao longo da reta final da corrida.

Não ficou claro, no entanto, se foi isso que Trump fez depois que Biden desafiou o presidente a produzir um vídeo provando que ele havia dito que proibiria o fraturamento hidráulico e, em seguida, expressou apoio à eliminação dos combustíveis fósseis e ao fim dos subsídios federais para as empresas de petróleo.

Não tenho certeza se muito vai mudar ou pode mudar neste ponto da corrida, neste ano, mas se alguma coisa mudar, essa linha de óleo é o que vai assombrá-lo, disse Mary Katharine Ham, uma analista conservadora.

Os republicanos rapidamente começaram a circular um desses vídeos mostrando Biden descrevendo o que ele faria a respeito do fraturamento, dizendo: Faríamos com que fosse eliminado. Desde então, o ex-vice-presidente disse repetidamente que não apóia o fim da prática, uma importante fonte de empregos.

Biden acha que a AP é estúpida, disse Matt Schlapp, presidente da União Conservadora Americana.

Os estrategistas republicanos também viram na resposta de Trump sobre como ele planeja lidar com o crescente número de casos de coronavírus em todo o país, revelando a profunda divisão entre muitos partidários conservadores do presidente, que desejam uma abordagem geralmente mais direta do governo e a maioria dos outros americanos, que acreditam em tomar medidas como obrigar o uso de máscaras em público.

Ari Fleischer, um ex-assessor de Bush, disse que muitos americanos achariam algo mais esperançoso na mensagem do presidente, em comparação com o que ele viu como o pessimismo das palavras de Biden. Trump está certo sobre aprender a conviver com o vírus, disse Fleischer. Podemos e devemos lutar contra o vírus e viver nossas vidas. Suspeito que a mensagem de Trump sobre viver com isso supera a mensagem de Biden sobre morrer com isso.

Brad Todd, um estrategista republicano, repetiu esse ponto, dizendo que muitos americanos desconfiam de restrições rígidas. Biden fala sobre resgates e fechamentos - Trump fala sobre reabertura. Esse é um bom contraste para o presidente e ele deve fazer essa luta aqui, disse Todd.

Mas Tony Fratto, que também trabalhou para o governo Bush, levantou o que alguns estrategistas disseram ser o calcanhar de Aquiles de Trump: sua queda no apoio entre os idosos. Continuar a pressionar o fato de que os jovens têm menos probabilidade de morrer não ajudará a fechar essa lacuna com os idosos, disse Fratto.

Joe Biden

Os defensores de Biden pareciam antecipar que Trump seria classificado em uma curva. Mas eles tentaram lembrar às pessoas que qualquer percepção de uma grande melhoria era relativa.

Eu assisti mais debates de Trump do que qualquer humano, Ron Klain, um assessor de Biden que o ajudou a se preparar para os debates, disse menos de uma hora no evento na quinta-feira. O ‘novo’ Trump nunca dura mais de 40 minutos.

E Tim Miller, um estrategista republicano que apóia Biden, disse que a capacidade do presidente de demonstrar autocontrole não deve ser confundida com boas políticas. Descrevendo a resposta do presidente ao ser desafiado por Biden sobre como lidar com o coronavírus, Miller perguntou: A tarefa do presidente ali era convencer os americanos de que ele tem um plano para lidar com esta pandemia ou convencer os americanos de que ele pode se comportar como um bom menino para 4 minutos? Porque foi um cheiro no primeiro.

Uma das maiores incógnitas que entrava no debate era como Trump poderia tentar enervar Biden levantando alegações infundadas sobre os negócios de seu filho Hunter na China e em outros lugares.

Mas quando Trump levantou a questão, ele se viu na defensiva quando Biden voltou a questão, perguntando sobre os impostos de Trump e observando um relatório recente do New York Times que trouxe à luz uma conta bancária chinesa anteriormente não revelada pertencente ao presidente. Até mesmo alguns conservadores admitiram que Biden jogou bem a sua mão quando Trump teve que passar um tempo explicando por que ele não liberou suas declarações de impostos.

Biden teve uma estratégia astuta nas alegações de Hunter para cobrar os impostos e a conta bancária de Trump, e funcionou, disse Rich Lowry, editor da National Review.

Ezra Klein, o editor geral da Vox, disse que Trump pareceu desconcertado com a resposta de Biden. É incrível como é fácil distrair Trump do único ataque para o qual ele claramente se preparou esta noite, alfinetando-o em suas declarações de impostos e finanças, disse ele. Seria engraçado, exceto pela mesma total ausência de foco que define sua presidência.