Por que a Índia é especial para os armênios: sua terra de prosperidade

Os historiadores concordam que os armênios sempre existiram na Índia em pequenos números. No entanto, foi aqui que a comunidade do sul do Cáucaso adquiriu uma prosperidade econômica e cultural significativa.

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Nas últimas semanas, Vachagan Tadevosyan tem telefonado freneticamente para parentes e amigos em todo o mundo e acompanhando de perto todas as notícias que chegam de sua cidade natal na Armênia. Aos 55, Tadevosyan é professor de música de profissão e vive com sua esposa na escola armênia localizada em Bang, no centro de Calcutá, na rua Mirza Ghalib, que fica ao lado da rua Park. Enquanto fala comigo ao telefone, ele diz que aprendeu muito do hindi e do bengali nos últimos 20 anos em Calcutá e se orgulha do grande número de amigos indianos que tem aqui.

Hoje a Armênia está em apuros. Ninguém quer guerra. Mas não consigo descrever como me sinto feliz quando meus amigos indianos ligam todos os dias para descobrir a situação em minha casa, e muitos até doaram dinheiro para ajudar as pessoas afetadas pela guerra, diz ele com um forte sotaque do Leste Europeu , que ele tem sido incapaz de se livrar nas últimas duas décadas. Tadevosyan tem lido sobre o apoio popular que os indianos estão dando à Armênia no conflito em curso com o Azerbaijão por causa de Nagaro-Karabakh, e diz que isso é esperado devido às fortes relações históricas que os dois países compartilham. Nossos ancestrais vieram aqui séculos atrás e se tornaram prósperos empresários aqui. Desde então, a Índia continuou a ser um país mais importante para os armênios, diz ele.

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Durante séculos, a Índia e os armênios compartilharam uma relação única. Os historiadores concordam que os armênios sempre existiram na Índia em pequenos números. No entanto, foi aqui que a comunidade do sul do Cáucaso adquiriu uma prosperidade econômica e cultural significativa. A Índia tem sido mais importante para os armênios do que a Armênia, diz Sebouh Aslanian, professor de história moderna da Armênia na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. A Índia nos séculos 17 e 18 foi onde os armênios ganharam muito dinheiro, e eles canalizaram esse dinheiro para produções culturais como jornais armênios, livros etc. Os armênios mais importantes, inteligentes e com visão de futuro viviam na Índia, acrescenta ele.

As primeiras pegadas

Em 1699, o Tribunal de Diretores da Companhia Inglesa das Índias Orientais (EIC), fez uma observação sobre a comunidade armênia em sua carta a Bengala, afirmando que com certeza, eles são os mercadores mais antigos do mundo. Essas pessoas (os armênios) são o tipo de homem econômico, próximo e prudente que viajam por toda a Índia e conhecem quase todas as aldeias nos domínios dos mogóis e todos os tipos de bens com uma habilidade e julgamento tão perfeitos que ultrapassam o mais antigo de nossos drapers de linho, diz a carta reproduzida pelo historiador Sushil Chaudhury em seu livro, ‘ Armênios no comércio internacional e intercontinental ' .

Os armênios de fato tinham a presença mais extraordinária no mundo do comércio e do comércio dos tempos medievais. No século 15, quando otomanos e safávidas conquistaram as terras altas da Armênia, a comunidade se espalhou em busca de melhores perspectivas econômicas. Eles estabeleceram pequenas redes em Bagdá, Pérsia, Rússia e partes do império mogol na Índia, como Delhi e Agra. Eles vieram para este país pela rota terrestre através da Pérsia, Bactria (Afeganistão) e Tibete e estavam bem estabelecidos em todos os centros comerciais muito antes do advento de quaisquer comerciantes europeus no país, escreve o historiador Mesrovb Jacob Seth, em seu livro, ‘ Armênios na Índia, desde os primeiros tempos até os dias atuais '. Seth explica que, ao contrário dos europeus, os comerciantes da Armênia não formaram assentamentos permanentes e não construíram colônias. Eles eram apenas pássaros de passagem que vieram da terra de Arahat, de fama bíblica, para comprar as especiarias e a fina musselina pelas quais a Índia antiga era famosa.

O mais antigo armênio na Índia é conhecido por ter sido um comerciante chamado Thomas Cana que veio para a costa do Malabar em 780 EC e recebeu privilégios comerciais do governante de Kodungallur. No entanto, é apenas a partir do século 16 que encontramos referências a armênios adquirindo posições de poder e privilégios sob os mogóis. Seth escreve que foi Akbar quem, levado pelo espírito comercial da comunidade, induziu os armênios a se estabelecerem em seus domínios em vez de serem meros peregrinos.
Conseqüentemente, ele pediu aos armênios que se estabelecessem em Agra, sua capital imperial. Eventualmente, nos próximos séculos, os armênios formaram assentamentos em Delhi, Surat, Madras (Chennai), Murshidabad e Calcutta (Kolkata), onde o resquício de seu passado vivaz existe na forma de igrejas, cemitérios, bem como hotéis, pontes e outras contribuições de infraestrutura.

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Vários membros importantes da corte de Akbar eram armênios, incluindo uma de suas esposas, Mariam Zamani Begum. Abdul Hai, o presidente da Suprema Corte era, de acordo com o Ain-i-Akbari, um armênio. A doutora do serralho real era armênia, Juliana pelos nomes, cita Seth.

Marcando seu próprio espaço na Índia colonial europeia

É interessante que no auge da sua presença na Índia, nos séculos XVII e XVIII, os armênios dividiram espaço com alguns dos mais ambiciosos colonizadores de países europeus. A diáspora armênia já operava no oceano Índico muito antes de as empresas europeias entrarem em cena e também estavam bem integradas à sociedade local. De certa forma, a presença armênia na Índia parecia uma ameaça, comercialmente falando para algumas das empresas, diz Aslanian. Ele explica que os britânicos de fato assinaram um tratado com os armênios em 1688 para cumprir o velho ditado de 'se você não pode vencê-los, junte-se a eles. Os armênios cooperaram com os britânicos, mas também tinham interesses investidos nas sociedades locais, diz ele.

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O acordo de 1688 entre o EIC e Khwaja Phanoos Kalantar previa que os armênios deveriam fornecer mercadorias de Bengala com seu próprio capital e risco, com um lucro de 30 por cento. Alguns anos depois, a empresa fez um acordo semelhante com a Kalantar para o fornecimento de mercadorias de Patna.

Entre os armênios de Bengala, foi Khwaja Wajid quem desempenhou um papel muito poderoso na vida comercial e política da região em meados do século XVIII. Como um empresário astuto, ele se envolveu ativamente no comércio interno de Bengala e atuou como fornecedor para empresas europeias. Chaudhury nota as extensas transações comerciais que teve com holandeses, franceses e ingleses.

Um dos exemplos mais reveladores das maneiras únicas pelas quais os armênios operavam a paisagem da Índia colonial é o caso de Khojah Peterus Arathoon, um comerciante em Murshidabad, e seu irmão Khojah Gregory. Khojah Petrus foi posteriormente contratado por (Robert) Clive como um agente confidencial nas negociações com Mir Jafar para a derrubada de Siraj us-Dualah, o autor da tragédia do 'buraco negro', escreve Seth.

E em 1760, quando foi considerado expediente para remover o imbecil Mir Jafar e colocar seu genro Mir Qasim na Masnad de Murshidabad, os serviços de Khojah Petrus foram requisitados porque ele era conhecido por ser muito amigo de Mir Qasim, ele observa.

Curiosamente, em 1764, quando os britânicos estavam lutando contra Mir Qasim em Buxar, o exército do último estava sob o comando de Gorghin Khan (originalmente Khojah Gregory), que era o irmão mais novo de Khojah Petrus. Isso mostra que os armênios foram trampolins para a expansão do colonialismo em alguns casos. Ao mesmo tempo, na década de 1760, por exemplo, o exército bengali tinha contingentes armênios que lutavam por Bengala, diz Aslanian.

Sua terra de prosperidade cultural

A maioria dos armênios na Índia começou a deixar o país após sua independência em 1947, e mais ainda depois que a Armênia adquiriu um estado independente após a desintegração da URSS em 1991. No entanto, entre os armênios, a diáspora continua a desempenhar um papel mais significativo.

De acordo com 2008 relatório no New York Times, escrito por Leonard M. Apcar, dos nove milhões de armênios no mundo, apenas cerca de um terço está na Armênia. A maior parte está na Rússia, nos Estados Unidos e na França, com um pequeno conhecimento ao longo das rotas comerciais da Ásia.

Entre essa população armênia amplamente espalhada, a Índia é mantida com um grau extraordinário de reverência. Além do fato de que a comunidade adquiriu enormes quantidades de riqueza e poder no país, eles também fizeram as primeiras produções culturais mais significativas em solo indiano. O primeiro jornal em língua armênia do mundo, por exemplo, foi publicado em Madras (agora Chennai) em 1794. O Azdarar (Intelligencer), como o jornal era chamado, foi estabelecido pelo Padre Harutyun Shmavonyan e continha detalhes comerciais importantes para a comunidade mercantil em Madras, notícias sobre várias comunidades armênias na Índia, bem como notícias mundiais. Ele foi logo seguido por publicações em língua armênia em outras cidades, incluindo as de Bombaim e Calcutá.

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Aslanian explica que não mais de 200 armênios viviam em Madras no século 18, mas além do jornal, eles também escreveram a primeira constituição para a República da Armênia que não existia em um mapa em qualquer lugar do mundo, em Madras. Eles também abriram uma gráfica em Madras. A cidade se tornou um dos faróis mais importantes da cultura armênia nos séculos XVII e XVIII.

Da mesma forma, em Calcutá, acredita-se que os armênios tenham escrito um dos primeiros romances na língua armênia. Também em Calcutá, os armênios eram pequenos, mas realizaram grandes realizações. Na indústria hoteleira do século 20, por exemplo, eles tiveram um papel importante a desempenhar, incluindo o Grand Oberoi, que foi inicialmente operado por um armênio, explica Aslanian.

Atualmente, cerca de 100 armênios continuam a viver na Índia, a maioria dos quais em Calcutá. Além das igrejas, o resíduo vivo mais importante do início da história armênia moderna na Índia é o ‘Colégio Armênio e Academia Filantrópica (ACPA)’, onde Tadevosyan vive atualmente. Foi criado no século 18 pela comunidade, principalmente para educar seus próprios filhos, e continua a desempenhar um papel vital na preservação da cultura armênia. No século 19, era um dos três maiores lugares de aprendizado entre os armênios em todo o mundo, os outros dois sendo Veneza e São Petersburgo, diz Aslanian.

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Tadevosyan explica que crianças da Armênia e alunos armênios de todo o mundo continuam a ir à escola todos os anos para sua educação. Atualmente, a escola acolhe cerca de 70 a 90 alunos e tem aulas até ao 12º ano. Por se tratar de uma escola filantrópica, ela é aberta e gratuita para armênios de qualquer lugar do mundo. A escola cuida das crianças desde a educação, moradia, alimentação, remédios e tudo mais, diz ele.

Além da educação, os armênios também vêm à Índia para seus eventos culturais anuais, como o Natal em 6 de janeiro e a Páscoa. É uma forma de se conectar com suas raízes, explica Rangan Dutta, um escritor freelance que há vários anos documenta a comunidade armênia em Calcutá. O colégio armênio vai comemorar 200 anos no próximo ano. Muitos alunos antigos descerão para assistir à celebração, acrescenta.

À medida que a guerra continua entre a Armênia e o Azerbaijão, Tadevozyan está cheio de esperança em seu país de residência nas últimas duas décadas, onde seus ancestrais fizeram grandes realizações. Enquanto isso, na Internet, hashtags como #IndiasupportArmenia e #IndiastandswithArmenia estão em alta, embora o governo indiano esteja exercendo cautela em sua postura sobre o conflito.
Depois de desligarmos, após uma longa conversa de 40 minutos ao telefone, Tadevozyan me ligou de volta rapidamente para fazer um acréscimo aos seus comentários. Ficarei muito feliz se esses países poderosos como Índia, Rússia, América, onde os armênios deixaram uma marca, se unirem e reconhecerem Karabakh como um país independente e soberano. Então a paz virá automaticamente.

Leitura adicional:

Armênios no comércio internacional e intercontinental por Sushil Chaudhury

' Armênios na Índia, desde os primeiros tempos até os dias atuais por Mesrovb Jacob Seth

Do oceano Índico ao Mediterrâneo: as redes globais de comércio dos mercadores armênios de New Julfa por Sebouh Aslanian