Haverá uma terceira onda da pandemia afetando crianças?

A terceira onda não está esperando para acontecer, ela já está aqui.

Covid em criançasSeu filho está doente? (Fonte: Getty Images / Thinkstock)

Por Dr. Kishore Kumar

Covid-21 é definitivamente diferente de Covid-19 - o que significa que o Covid-19 em 2020 era mais ameno em muitos aspectos. As pessoas foram infectadas e, embora isso tenha matado muitas, as famílias foram poupadas se praticassem o mascaramento e o distanciamento seguro. Esta segunda onda em 2021 (é por isso que a chamo de Covid-21 - embora não seja uma palavra oficialmente reconhecida) deixou os pais em busca de informações sobre como proteger seus filhos e as medidas a serem tomadas se seu filho, ou um membro da família, apresentar sintomas de COVID-19, ou testes positivos. Porque uma vez que uma pessoa foi infectada, virtualmente todos os membros da família foram infectados desta vez, sugerindo alta infectividade.

Como o vírus continua a evoluir, como pediatra praticante, vejo 20 a 30 crianças positivas por semana - com sintomas como tosse, febre ou calafrios, falta de ar ou dificuldade para respirar, dores musculares ou no corpo, dor de garganta. Estes sintomas são muito semelhantes aos dos adultos e muitas vezes confundidos com a gripe sazonal, que costumava ser muito comum nesta época do ano. Tudo isso é uma indicação de que o terceira onda não está esperando para acontecer, já está aqui. Ao contrário da primeira onda, agora famílias inteiras estão sendo infectadas com o vírus e provavelmente também afetará as crianças.

As crianças podem contrair a infecção por COVID-19?

Na primeira onda, todos nós dissemos que Covid-19 não infecta crianças porque elas têm menos receptores ACE2 em seus pulmões, mas é importante que os pais saibam que é possível para qualquer pessoa, de qualquer idade, contrair COVID -19 - incluindo crianças. Se alguém pudesse prever uma pandemia, não teríamos ocorrido. Além disso, o comportamento pandêmico e as mutações do vírus são deixados para a imaginação de qualquer pessoa. De modo geral, as pandemias no passado duraram cerca de 2 anos antes de parar de causar agonia.

Leia também|Protegendo crianças na pandemia: um médico responde a algumas perguntas frequentes

À medida que os casos continuam a aumentar, as crianças com infecção por COVID-19 podem ser assintomáticas, levemente sintomáticas, moderadamente doentes ou gravemente doentes. Assintomático crianças são geralmente identificados durante a triagem. Essas crianças não requerem nenhum tratamento, exceto o monitoramento do desenvolvimento dos sintomas e o tratamento subsequente de acordo com a gravidade avaliada. Em tais casos, exceto muitos líquidos e paracetamol, se eles tiverem febre, deve ser o tratamento imediato. Crianças com doença leve podem apresentar dor de garganta, diarreia ou tosse sem dificuldade para respirar. Poucas crianças podem apresentar sintomas gastrointestinais, como fortes dores de estômago. Cerca de 99 por cento contraem uma infecção leve e não requerem nenhum tratamento. No entanto, 1 por cento ou até menos de 1 por cento das crianças desenvolvem doenças graves, ao contrário dos adultos, onde 5 a 6 por cento das pessoas são conhecidas por terem doenças graves. As doenças graves em crianças geralmente são menos comuns porque não têm muitas comorbidades, ao contrário dos adultos, como diabetes, DPOC, câncer, hipertensão, doenças cardíacas, etc.

Sintomas comuns de infecção em crianças:

  • Frio

  • Tosse leve

  • Febre

  • Dor corporal

  • Dor no abdômen

  • Movimentos soltos

  • Vômito

Precauções: O que os pais devem fazer?

As infecções em crianças geralmente não são comuns porque têm menos receptores ACE2. Mas isso não significa que eles não vão pegar uma infecção. Mas o tipo de infecção que vemos em idosos, como falta de oxigênio, é improvável de acontecer em crianças por vários motivos, incluindo menos receptores ACE2 nos pulmões e menos morbidade, como ausência de doenças cardíacas, hipertensão, obesidade etc. No entanto, eles são conhecidos para contrair doenças multissistêmicas que ainda são raras. Em abril-maio ​​de 2021, Maharashtra relatou quase 29.000.000 novos casos e 99.000 eram crianças entre eles com menos de 10 anos de idade (representando 3,5 por cento do total de casos). Gujarat viu uma tendência semelhante e muitos recém-nascidos foram afetados.

Nessa segunda onda, já estamos vendo recém-nascidos e crianças sendo afetados. Na primeira vaga, todos previram que somos um país com BCG a ser dado, por isso não estamos a ser afectados, mas aconteceu mesmo assim. Pais precisa saber que as crianças reagem à forma como os adultos se comportam. As crianças já estão sofrendo de desafios mentais por causa da solidão, ansiedade dos pais, falta de interação com outras crianças, ausência da escola e assim por diante. A última coisa de que precisamos é criar mais ansiedade e medo neles para marcá-los para o resto da vida. Sejamos sensatos e nos vacinemos para que as crianças não contraiam a doença se os adultos estiverem protegidos.

  • Sempre mantenha uma distância física e fique em casa tanto quanto possível, a menos que vá para tratamento médico ou suprimentos urgentes.

  • Use máscaras (de preferência máscara N95 sem válvula) quando estiver ao ar livre e certifique-se de que a máscara facial está cobrindo o nariz. Crianças com mais de dois anos também podem usar máscara.

  • Lave as mãos continuamente com sabão ou use um desinfetante 70 por cento, certificando-se de que toda a superfície das mãos esteja coberta.

  • Evite participar de eventos públicos, evite reuniões sociais e evite brincadeiras em grupo.

  • Discuta, demonstre e reitere a importância do Comportamento Adequado COVID-19 (CAB) com seus filhos.Leia também|Os primeiros sintomas de Covid-19 em crianças: o que os pais devem saber

Quando fazer um teste para seu filho?

Faça o teste de COVID-19 em seu filho se:

  • Os membros da família, com quem seu filho entrou em contato, apresentam teste positivo para COVID-19.

  • Seu filho tem sintomas de COVID-19.

  • Seu filho está com febre que continuou por mais de três dias.

Lembre-se sempre, não entre em pânico. Se você tiver um membro da família com um relatório COVID-19 positivo, você precisa ser isolado imediatamente, em uma sala separada do resto da família (se possível). As crianças devem ser transferidas para um cômodo ou casa diferente (pode ser de um amigo ou parente). Se por acaso a criança desenvolver febre, é difícil saber a diferença entre um resfriado / febre comum e COVID-19 sem um teste. Isso também pode ser um sinal de que todo caso de febre ou tosse em seu filho pode ou não ser COVID-19, especialmente se um membro da família sofre de COVID-19 ou se recuperou recentemente do vírus. No entanto, um teste é obrigatório.

Os pais ou o responsável devem manter um gráfico de monitoramento, incluindo a contagem das taxas respiratórias 2-3 vezes ao dia quando a criança não está chorando, procurando o tórax ao desenhar, qualquer descoloração do corpo, extremidades frias, débito urinário, monitoramento da saturação de oxigênio (pulso manual oxímetro) se viável, ingestão de líquidos, nível de atividade, especialmente para crianças pequenas. Em um bebê pequeno, pode-se usar monitores para verificar a respiração do bebê. Quando fora de casa em público, adultos e crianças devem usar uma máscara que cubra o nariz e a boca, especialmente em situações fora de casa onde a distância física não é possível. Os pais devem ajudar as crianças mais novas a praticar o uso de máscaras antes de retornar à escola, para que eles se sintam confortáveis ​​em usá-las na aula. As crianças devem lavar as mãos depois de usar o banheiro, espirrar, tossir ou assoar o nariz, antes de comer (mesmo lanches) e imediatamente após entrar em brincadeiras ao ar livre.

Mesmo que não haja evidências de que haverá uma terceira onda afetando apenas crianças, devemos nos preparar para o pior até que esta pandemia passe, que só pode ser declarada pela OMS. O que precisamos lembrar é que a população adulta continua em maior risco de doença moderada a grave e as crianças são infectadas por adultos. Portanto, as medidas preventivas são as melhores medidas que você pode tomar para proteger seus filhos, mas sem causar estresse mental e ansiedade neles.

(O escritor é Presidente Fundador e Neonatologista, Cloudnine Group of Hospitals, Bengaluru. Ele também é graduado em prestação de serviços de saúde pela Harvard Business School.)