Com o direito ao aborto ameaçado, os democratas esperam continuar na ofensiva

A decisão da Suprema Corte em 1º de setembro de permitir que o Texas promulgasse a lei de aborto mais restritiva do país veio como um duro golpe para os defensores dos direitos ao aborto, uma vitória longamente desejada para os oponentes do aborto e, para os democratas, uma oportunidade política em potencial.

Apoiadores aplaudem o ex-governador Terry McAuliffe quando ele anuncia sua candidatura para governador em Virginia Beach, Virgínia, 12 de setembro de 2021. (Carlos Bernate / The New York Times)

Escrito por Trip Gabriel

Kenzie Smith não é grande na política, disse ela, e embora vote fielmente nas eleições presidenciais, para os democratas, ela está menos interessada em disputas fora do ano, como aquelas sete semanas longe neste estado para governador e legislatura.

Mas a notícia recente de que a Suprema Corte dos Estados Unidos permitiu que o Texas proibisse a maioria dos abortos após cerca de seis semanas de gravidez, sem exceções para estupro ou incesto, chamou sua atenção.

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O medo de que uma lei tão restritiva, que ela chamou de insana, pudesse chegar à Virgínia se os republicanos tomarem o poder aguçou seu desejo de comparecer no dia da eleição. Se houver leis como a que está acontecendo no Texas chegando aqui, eu estaria absolutamente motivado para ir às urnas sobre isso, disse Smith, 33, um consultor de marketing.

A decisão da Suprema Corte em 1º de setembro de permitir que o Texas promulgasse a lei de aborto mais restritiva do país veio como um duro golpe para os defensores dos direitos ao aborto, uma vitória longamente desejada para os oponentes do aborto e, para os democratas, uma oportunidade política em potencial.

Enquanto o partido se mobiliza para a metade do ano que vem, seu primeiro grande teste sobre o assunto acontecerá nas eleições da Virgínia neste outono. Os democratas esperam ganhar uma disputa apertada para governador e manter o controle da legislatura em um estado que se moveu rapidamente para a esquerda. O ex-governador Terry McAuliffe, um democrata que está concorrendo a seu antigo cargo, prometeu repetidamente ser uma parede de tijolos contra as medidas antiaborto e defendeu o direito ao aborto em um debate na semana passada, na campanha eleitoral e em apelos de arrecadação de fundos.

Os democratas na Virgínia e além estão se concentrando em particular nas mulheres dos subúrbios, que desempenharam um grande papel na eleição do presidente Joe Biden, mas cuja lealdade mais ampla ao seu partido não está garantida. Com os republicanos farejando sangue nas eleições de meio de mandato do próximo ano, à medida que os índices de aprovação de Biden caem e a economia enfrenta uma potencial estagnação devido à persistente pandemia, os democratas procuram questões como o aborto para superar a complacência de seus eleitores agora que Donald Trump deixou o cargo.

Em mais de duas dúzias de entrevistas na cidade politicamente dividida de Virginia Beach, a maior do estado, mas essencialmente uma colcha de retalhos de bairros suburbanos, eleitoras com tendências democratas e independentes expressaram medo e indignação com a luz verde da Suprema Corte para a lei do Texas. Muitos disseram que isso intensificou seu desejo de eleger democratas, embora, historicamente, as questões isoladas não tenham gerado ondas de comparecimento; personalidades candidatas e a economia em geral.

Até mesmo várias mulheres que disseram favorecer os republicanos notaram que também apoiavam os direitos ao aborto - o que pode explicar por que os candidatos republicanos na Virgínia minimizaram a questão, apagando comentários antiaborto de sites de campanha e voltando atrás em alguns comentários.

Em um debate na quinta-feira entre candidatos a governador, Glenn Youngkin, o republicano, disse: Eu não assinaria o projeto do Texas hoje. Mas ele se esquivou quando questionado se assinaria uma proibição de aborto de seis semanas, com exceções para estupro e incesto. Ele afirmou que apoia um projeto de lei do limite da dor, que geralmente proíbe o aborto após 20 semanas.

McAuliffe disse que estava com medo de que a Suprema Corte de Trump pudesse derrubar Roe v. Wade, a decisão histórica de 1973 que concedia o direito constitucional ao aborto. Ele disse que apoiava o direito da mulher de tomar sua própria decisão para o segundo trimestre. Ele disse enganosamente que Youngkin quer proibir o aborto.

No início da campanha, um ativista liberal gravou Youngkin dizendo que ele tinha que minimizar seus pontos de vista anti-aborto para ganhar os independentes, mas que se ele fosse eleito e os republicanos tomassem a Câmara dos Delegados, ele começaria a ofender. A campanha de McAuliffe transformou a gravação em um anúncio de ataque.

Os republicanos retratam McAuliffe como favorável ao aborto até o momento do nascimento, tentando vinculá-lo a um projeto de lei de 2019 na legislatura que teria afrouxado algumas restrições ao aborto tardio. A lei da Virgínia permite o aborto no terceiro trimestre se a vida de uma mulher estiver em perigo.

Pesquisas sobre o aborto mostram que as atitudes dos americanos permaneceram estáveis ​​por décadas, com uma maioria de cerca de 60% dizendo que o aborto deveria ser legal em todos ou na maioria dos casos. Na Virgínia, um pouco menos de pessoas, 55%, concorda, de acordo com o Pew Research Center.

No entanto, em uma contradição que ilustra as complexidades morais da questão, as pesquisas nacionais também mostram que a maioria favorece as restrições ao aborto que são inadmissíveis sob Roe, como proibir os abortos de segundo trimestre na maioria dos casos.

Uma pesquisa da Washington Post-Schar School da Virgínia realizada este mês, depois que a Suprema Corte abriu caminho para a lei do Texas, descobriu que o aborto ocupava uma posição baixa entre as preocupações dos eleitores, com apenas 9% dizendo que era a questão mais importante na disputa para governador .

A severidade da decisão do Texas - e a perspectiva de que a Suprema Corte poderia derrubar Roe no próximo ano em um caso envolvendo uma proibição do aborto por 15 semanas no Mississippi - aguçou a questão.

Virginia Beach apresenta um caso de teste da problemática do aborto nas linhas de frente do cenário eleitoral em mudança da América. A grande população de famílias de militares há muito emprestou um elenco conservador à política local, mas no ano passado a cidade votou em um candidato presidencial democrata, Biden, pela primeira vez desde Lyndon B. Johnson. A deputada Elaine Luria, democrata e ex-comandante da Marinha cujo distrito eleitoral inclui Virginia Beach, está entre os principais alvos dos republicanos para 2022.

A cidade se estende de lojas de caramelo de água salgada nas praias turísticas do Atlântico a ruas tranquilas de casas de tijolos que circundam as muitas baías da área. As conversas ao ar livre são interrompidas por jatos militares ensurdecedores, que raramente atraem um olhar para o céu.

Ellen Robinson, uma enfermeira aposentada, que se identifica como uma política independente, ficou horrorizada com a lei do Texas e disse que se o tribunal derrubasse Roe, acho que seria o início do fascismo neste país.

Kathleen Moran, editora técnica na área de engenharia, que favorece os democratas, disse que a decisão da Suprema Corte sobre a lei do Texas a assustou.

Tenho meninos que vão namorar mulheres, disse ela. Eu tenho sobrinhas Isso remonta a toda a questão de ‘Homens brancos podem tomar todas as decisões sobre tudo’.

Moran disse que estava mais decidida a votar depois que o tribunal se recusou a suspender a lei do Texas, que o governo Biden está tentando bloquear.

Estamos em uma situação muito perigosa, disse ela. Obviamente, para o aborto, não queremos nos tornar o Texas, mas em uma série de questões, podemos perder o que agora é um estado azul.

Enquanto muitas mulheres republicanas em toda a Virgínia provavelmente apoiariam leis de aborto mais rígidas, poucas mulheres de tendência conservadora no subúrbio de Virginia Beach expressaram apoio a uma lei de aborto de seis semanas ou uma reversão de Roe v. Wade. No geral, embora essas mulheres nem sempre adotassem o rótulo pró-escolha, elas concordaram que as mulheres deveriam ser capazes de tomar suas próprias decisões reprodutivas.

Sei que os republicanos sempre foram contra o aborto, mas, como mulher, acho que devo ser capaz de escolher sozinha, disse Janis Cohen, 73, funcionária aposentada do governo. Seu gramado exibia um desfile de cartazes para os candidatos republicanos. Quando foi apontado que um deles, Winsome Sears, que está concorrendo a vice-governadora, disse que apoiaria uma proibição do aborto de seis semanas, Cohen rebateu que o atual governador, o democrata Ralph Northam, era o que ela considerava um aborto extremista.

Em 2019, Northam, um neurologista pediátrico, parecia sugerir que um bebê entregue poderia morrer se a mãe solicitasse um aborto durante o trabalho de parto com um feto deformado com pouca probabilidade de sobreviver. Os republicanos de todo o país interpretaram os comentários como uma sanção ao infanticídio. O escritório de Northam classificou as acusações como uma distorção de má-fé de seus pontos de vista.

As pesquisas da disputa para governador da Virgínia geralmente previam uma disputa acirrada, incluindo uma do Emerson College na semana passada, com os candidatos dentro da margem de erro.

Nancy Guy, uma delegada estadual democrata que ganhou uma cadeira ocupada pelos republicanos em Virginia Beach por apenas 27 votos em 2019, disse que antes que o aborto se tornasse um problema nas últimas semanas, a maioria das pessoas era complacente e não estava prestando atenção.

O oponente de Guy prometeu que, se eleito, doará seu salário para um chamado centro de gravidez de crise que afasta mulheres grávidas de abortos. O contraste não poderia ser mais claro para os eleitores que acompanham as questões. Ainda assim, disse Guy, com as notícias em constante agitação, é difícil saber o que levará os eleitores a votarem em quase dois meses.

Os democratas na Virgínia fizeram grandes avanços durante a liderança divisiva de Trump, culminando em 2019, quando o partido assumiu o controle do Senado estadual e da Câmara dos Delegados. Mas as maiorias democratas são escassas, e os republicanos acreditam que têm um vento anti-incumbente em suas costas este ano. Três cargos em todo o estado estão na votação de 2 de novembro - governador, vice-governador e procurador-geral - junto com todas as 100 cadeiras na Câmara.

O diretor de campo da Planned Parenthood Advocates of Virginia disse que, em média, 10 a 15 voluntários estavam em turnos de porta, em comparação com 25 a 40 dois anos atrás, um sinal preocupante para os defensores do direito ao aborto.

Han Jones, diretor político da Planned Parenthood na Virgínia, acrescentou: As pessoas estão exaustos com as eleições e exaustos com a retórica de Donald Trump e sentem que podem fazer uma pausa. Nós poderíamos facilmente ficar vermelhos apenas nesta eleição se os eleitores democratas que não estão se sentindo tão apaixonados ou inclinados não comparecerem para votar.

Uma equipe de colportores da Planned Parenthood que visitou um bairro de casas geminadas recentemente encontrou apoio geral para os democratas, mas não muito conhecimento da eleição ou entusiasmo por ela.

Uma eleitora, Carly White, disse que o aborto era um assunto delicado em sua casa. Sou a favor da Paternidade planejada, mas meu marido não está, disse ela, saindo de uma casa com um gramado pequeno e bem aparado. Acho que o problema é que ele é um homem. Ele nunca cresceu um bebê. Eu simplesmente não posso - não gosto de alguém me dizendo o que posso fazer com meu próprio corpo.