Dia Mundial do Turismo 2019: Por que os Minaretes Tremulantes de Ahmedabad são tão únicos

Dia Mundial do Turismo 2019: Estes são os Minares Jhulta ou Minaretes Vibrantes; quando o arco superior de um minarete é sacudido com um pouco de força, o outro começa a vibrar após alguns segundos, e o corredor de conexão entre os dois registra um leve estremecimento. O motivo dessa vibração é desconhecido.

Jhulta MinarMesquita de Jhulta Minar Bibiji Gomtipur ,, Ahmedabad (Fonte: Miteshps1986 / Wikimedia Commons)

Dia Mundial do Turismo 2019: Na décima primeira edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, olhamos para Jhulta Minars, ou Shaking Minarets, em Ahmedabad, um dos únicos dois de seu tipo no mundo. Tendo desconcertado arquitetos, engenheiros de projeto e turistas, no Dia Mundial do Turismo, colocamos os holofotes sobre esses minaretes incomuns que pertenceram à mesquita de Sidi Bashir.

Por Paromita Shastri

A Índia tem muitas atrações históricas que têm uma aura de mistério em torno delas. A galeria sussurrante do Gol Gumbaz em Vijayapura, Karnataka, por exemplo, ou Bada Imambara de Lucknow, cujo enorme salão central de três andares se ergueu por dois séculos sem quaisquer pilares ou vigas que o sustentassem. Nossos arquitetos antigos eram capazes de feitos surpreendentes, e um bom exemplo de sua magia é o par de minaretes trêmulos da mesquita de Sidi Bashir, no coração de Ahmedabad.

Perto do centro têxtil de Ahmedabad, Sarangpur, fica a mesquita Sidi Bashir dos séculos 15 a 16, ou o que restou dela após a batalha entre os Marathas e os Khans do Sultanato de Gujarat em 1753. As ruínas remanescentes compreendem principalmente dois minaretes e um conectando o portal central em arco, que precisa urgentemente de restauração e preservação profissional. Mas, mais do que a história, os minaretes têm uma característica arquitetônica particular que continua a mistificar turistas, arquitetos e engenheiros de design. Estes são os Minares Jhulta ou Minaretes Vibrantes; quando o arco superior de um minarete é sacudido com um pouco de força, o outro começa a vibrar após alguns segundos, e o corredor de conexão entre os dois registra um leve estremecimento. O motivo dessa vibração é desconhecido. Antigamente, os visitantes podiam subir por uma escada estreita em espiral no interior, mas a entrada do público foi fechada em 1981 para a preservação desta maravilha arquitetônica.

Os minaretes de três andares, construídos no estilo indo-sarracênico com influência Rajputana, são estreitos e não muito altos. Com cerca de 21 metros, eles têm varandas delicadamente esculpidas ao redor de cada nível. Há também belos trabalhos em pedra ao longo da base. Curiosamente, apesar da proximidade da estação ferroviária, eles não tremem quando os trens passam. Acredita-se que os minaretes foram construídos sobre uma base de amortecimento de arenito flexível naturalmente poroso chamado itacolumito (encontrado na região de Haryana) para evitar qualquer dano causado por terremotos. A historiadora Rana Safvi escreveu certa vez que foi a construção resistente a terremotos que deu a eles seu caráter de ‘tremer’. De fato, de acordo com o arquiteto James Fergusson, um especialista em arquitetura indiana antiga, esses minares são os melhores exemplos sobreviventes de minaretes tremendo pontilhando o horizonte de Ahmedabad. Houve outros no Jama Masjid e Bibi-ki-Masjid, que não sobreviveram. Outro par de minaretes trêmulos na mesquita Raj Bibi foi aparentemente desmontado pelos britânicos, que queriam entender a causa das vibrações, mas mais tarde não puderam juntá-los novamente.

A mesquita de Sidi Bashir remonta a 1452 DC. A história conta que foi construída por um escravo abissínio chamado Sidi Bashir durante o reinado do sultão Ahmed Shah I (que fundou a cidade de Ahmedabad em 1411). Alguns outros acham que a construção e o estilo da mesquita indicam sua construção durante o reinado do Sultão Mahmud Begada, então ela poderia ter sido construída depois de 1511 por seu cortesão Malik Sarang, um nobre Rajput, que se converteu ao Islã.

As primeiras fotos conhecidas desta mesquita deslumbrante são atribuídas a Robert Melville Grindlay, fundador do antigo Banco Grindlays. Grindlay, que tinha apenas 17 anos quando chegou à Índia, serviu na Infantaria Nativa de Bombaim de 1804 a 1820 e fez uma grande coleção de esboços e desenhos. Em Scenery, Costumes and Architecture Chiefly on the Western Side of India (1830), Grindlay escreveu sobre a mesquita Sidi Bashir com tantas palavras: A circunstância mais notável ligada a este edifício é a vibração que é produzida nos minaretes, ou torres, elevando-se do centro do edifício, por um ligeiro exercício de força no arco da galeria superior.

Com seus inúmeros monumentos, Ahmedabad - a cidade velha, em particular - foi a primeira cidade da Índia a ser declarada cidade Patrimônio Mundial da UNESCO (em 2017). Uma das razões para isso é sua história de coexistência pacífica de várias religiões, algumas das quais se manifestaram na mistura harmoniosa de estilos hindus em edifícios islâmicos, como mesquitas e tumbas. Em History of Indian and Eastern Architecture (1876), Fergusson escreve: Das várias formas que a arquitetura sarracênica assumiu na Índia, a de Ahmedabad pode provavelmente ser considerada a mais elegante, pois certamente é a mais característica de todas. Nenhuma outra forma é tão essencialmente indiana, e ninguém conta sua história com a mesma clareza inconfundível.

No entanto, a ASI tem sido criticada por ser negligente com a preservação de muitos desses monumentos. Porém, desde 2018, eles começaram a limpar o espaço ao redor da mesquita Sidi Bashir para melhor visibilidade. Em 1905, um relatório do Archaeological Survey of India (ASI) deixou claro que o monumento estava em mau estado - nenhum vestígio da mesquita permaneceu, exceto os minaretes e a tumba adjacente de Sidi Bashir que estava ocupada por faqirs e negociantes de grama. Curiosamente, o relatório não se referia ao fenómeno do abalo, mas referia que a mesquita se situava sobre o aterro pertencente aos caminhos-de-ferro, onde ainda se encontra, um dos motivos para a falta de restauro. A preservação do monumento é importante e urgente devido à sua raridade; o único outro par de minaretes trêmulos do mundo está localizado em um edifício histórico chamado Monar Jonban, em Isfahan, Irã.

Você sabia

  • Henry Cousens, superintendente e fotógrafo da ASI, tirou fotos da mesquita e organizou desenhos meticulosos. Estes foram publicados como parte de The Muhammadan Architecture of Ahmadabad, de autoria do então diretor geral da ASI James Burgess, publicado em 1905 como o oitavo volume do Archaeological Survey of Western India.
  • Por seu trabalho exemplar em fotografar os monumentos antigos do oeste da Índia, Henry Cousens recebeu a medalha de ouro Kaiser-i-Hind, um prêmio concedido pela Rainha principalmente a funcionários públicos de 1900 até a Independência. Entre os poucos destinatários não governamentais estavam Sarojini Naidu e MK Gandhi, os quais os devolveram em 1920.
  • Sidi Bashir e Sidi Sayyed (que construíram a mesquita Sidi Sayyed com a famosa escultura da 'árvore da vida') são os precursores da pequena comunidade Sidi de 15.000 índios afrodescendentes em Gujarat.
  • A 'árvore da vida' ou kalpavriksh, um tema dominante nas mitologias hindu, jainista e budista e encontrada em muitas mesquitas de Ahmedabad, incluindo Jama Masjid, tornou-se o símbolo distintivo da cidade.

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(O artigo faz parte de Saha Amanhã A extensa cobertura dos monumentos da Índia sobre www.sahapedia.org , um recurso online aberto sobre as artes, culturas e patrimônio da Índia.)