Zealandia: Há um continente submerso no Oceano Pacífico que não conhecíamos

Zealandia: Se a descoberta for aceita pela comunidade científica, os cartógrafos terão que adicionar um oitavo continente a mapas e atlas futuros.

Continente do oceano Pacífico, continente encontrado Oceano Pacífico, novo continente da Austrália, Nick Mortimer novo continente, Geólogos descobrem novo continente, Oito continente encontrado, continente Zealandia, notícias mundiaisUma ilustração mostra o que os geólogos estão chamando de Zealandia (C), um continente com dois terços do tamanho da Austrália à espreita sob as ondas no sudoeste do Pacífico. (Foto Reuters)

Um continente com dois terços do tamanho da Austrália foi encontrado abaixo do sudoeste do Oceano Pacífico, relataram cientistas no jornal da Geological Society of America. A massa de terra de 4,5 milhões de quilômetros quadrados (1,74 milhão de milhas quadradas) está 94 por cento subaquática e apenas seus pontos mais altos - Nova Zelândia e Nova Caldeônia - ficam acima da superfície. É bastante frustrante para nós, geólogos, com os oceanos lá, disse Nick Mortimer, geólogo da GNS Science em Dunedin, Nova Zelândia.

Veja o que mais está virando notícia

Se pudéssemos desligar os oceanos, ficaria claro para todos que temos cadeias de montanhas e um grande continente elevado acima da crosta oceânica, disse Mortimer. Ele foi o autor principal do artigo intitulado Zealandia: o continente oculto da Terra, que diz que as novas descobertas provam o que há muito se suspeitava. Desde cerca de 1920, de vez em quando, em artigos de geologia, as pessoas usavam a palavra 'continental' para descrever várias partes da Nova Zelândia, Ilhas Catham e Nova Caledionia, disse Mortimer.

A diferença agora é que sentimos que reunimos informações suficientes para mudar 'continental' para o substantivo 'continente', disse Mortimer. Ele acrescentou que geólogos no início do século anterior haviam encontrado granito de ilhas subantárticas próximas à Nova Zelândia e rochas metafórmicas na Nova Caledônia que eram indicativas da geologia continental.

Uma ilustração fornecida à Reuters em 18 de fevereiro de 2017 mostra o que os geólogos estão chamando de Zealandia, um continente com dois terços do tamanho da Austrália à espreita sob as ondas no sudoeste do Pacífico. Nick Mortimer / GNS Science Research Institute / Folheto via REUTERS ATENÇÃO EDITORES - ESTA IMAGEM FOI FORNECIDA POR UM TERCEIRO. APENAS PARA USO EDITORIAL. SEM REVENDA. SEM ARQUIVO.Uma ilustração mostra o que os geólogos estão chamando de Zealandia. (Foto Reuters)

Se a recente descoberta for aceita pela comunidade científica, os cartógrafos provavelmente terão que adicionar um oitavo continente a mapas e atlas futuros. O artigo que escrevemos descaradamente se apega a observações e descrições empíricas, disse Mortimer. O teste decisivo será realmente se ‘Zealandia’ aparecer em mapas e atlas dentro de cinco ou 10 anos.

Acredita-se que Zealandia se separou da Austrália há cerca de 80 milhões de anos e afundou no mar como parte da divisão do supercontinente conhecido como Gondwanaland, acrescenta.